​马斯克要建星舰基地了:已开始招募居民,坐在家里就能看星舰发射

36氪的朋友们2021-04-10
前路漫漫。

编者按:本文来自微信公众号“腾讯科技”(ID:qqtech),作者:硅谷封面,36氪经授权发布。

【编者按】马斯克在个人社交媒体上表示,想建一座名为星舰基地的城市,将SpaceX星际飞船设施所在的博卡奇卡村及其周边地区囊括在内。但参考法律规定和美国公司城的既往历史,星舰基地的建成并非易事。

以下为文章正文:

德克萨斯州毗邻海滨的博卡奇卡环境幽静,曾经是退休人员、雪鸟和户外人士的天堂。很多人在这里骑越野自行车、钓鱼或在水边休闲放松。

如今,这片地区的唯一一条高速公路经常发生交通堵塞。当地只剩下6名常住居民,除此之外只有SpaceX的星际飞船设施。白天,游客们排队与正在开发当中的不锈钢飞船原型合影。晚上,挖掘机在灯火通明的建筑工地轰鸣不已。居民常常在飞船开始测试前收到临时疏散的通知。

这片社区的未来可能会会有更多变化。今年3月份,SpaceX公司首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)在个人社交媒体上表示,他想建造一座将博卡奇卡村及其周边地区囊括在内的城市。 

名字就叫星舰基地。

“请考虑搬到德克萨斯州的星舰基地,或者是更大的布朗斯维尔和南帕德里岛地区,并鼓励朋友们这样做!”马斯克在推文中表示,“SpaceX对工程师、技术人员、建筑工人和各种后勤保障人员的招聘需求正在迅速增长。”

建立一座城市对SpaceX来说可能有几个好处。从理论上讲,其可能有助于这家私营航天公司吸引更多员工,为势必会影响周围环境的企业营造良好外部氛围,给可能出现在附近的各种公司设施铺平道路,甚至发展成为未来的交通枢纽。

早有先例

马斯克并不是第一个考虑建造城市的企业家。

2019年9月28日,在德克萨斯州博卡奇卡的SpaceX设施,SpaceX创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)在一艘星际飞船原型前发表讲话

19世纪末20世纪初,美国到处都是公司城的现成例子。以巧克力为中心的宾夕法尼亚州好时镇(Hershey)就是其中之一。随着科技企业家对政府限制日渐不满,这种想法现在重获新生。内华达州州长甚至希望科技公司能够创建自己的地方管理机构。

“在我看来,内华达州的这项举措是一种新的经营方式,让公司可以避开近几年常见问题的一种全新方式。”美国兰德公司物理科学家、专门研究城市数字化转型的贾里德·蒙德施恩(Jared Mondschein)说。“所有这些对话中的不确定因素总是:住在那里的人会作何反应?”

早先的公司城通常是为了吸引员工搬到新的工作地点。采矿和冶炼等行业设施选址往往远离人口集中地区,这对员工日常通勤来说很不方便。在这种情况下,总部位于华盛顿特区的智库布鲁金斯学会研究员特蕾西·哈登·洛(Tracy Hadden Loh)说,企业城几乎成了必要的管理方式。

美国冶炼和精炼公司(American Smelting and Refining)于19世纪后期在德克萨斯州建起一座名为冶炼镇(Smeltertown)的公司城,主要业务是提炼铜和铅。这个小镇位于埃尔帕索城外,白人工程师和工厂经理住在带有室内采暖管道的木屋里,而墨西哥裔工人则住在更小的砖房里。

冶炼镇归埃尔帕索县管理,但美国冶炼和精炼公司经营着一家与员工财务密切相关的公司商店,可以赊账,并从员工工资中扣除本金和利息。公司还为冶炼镇上的居民提供了一些资源。它参与分配当地水源,资助职业培训,并投资修建了一条公共道路。

“公司在社区中间建起的这些便利设施通常会让当地每个人受益,但从某种程度上说,它们手伸得太长了。”休斯顿大学历史学副教授、《冶炼镇》一书作者莫尼卡·佩拉尔斯(Monica Perales)说。“我听过人们把它称为天鹅绒手套里的铁拳。”

这种安排让企业城有了剥削工人的坏名声。许多企业雇主用可以在公司商店兑换商品的代金券代替现金向员工发工资。在某些情况下,工人们的住房产权也归企业雇主所有,房租也是从工资里直接扣除。由于公司拥有商品定价和发放贷款的权力,工人们很容易就会陷入债务困境。

冶炼镇已经不复存在。在建成近一个世纪后的1973年,一场针对该公司的空气污染诉讼,加之人们对镇上儿童可能会出现铅中毒的担忧导致冶炼镇被拆除。

在硅谷也可以找到公司城概念的社区。当地的科技公司园区提供洗衣设施、免费餐食和通勤班车。公司提供的这些服务可以淡化员工生活和工作之间的界限,消除离开园区的理由,这可能导致员工的工作时间更长。

另一种类似形式的社区是“创业社区”(start-up societies),这是一种试验新政策和新治理形式的小型社区。它们通常会为加速技术进步而进行监管改革,但美国的创业社区普遍都没有走出规划阶段。

麦吉尔大学(McGill University)地理学博士后伊莎贝尔·辛普森(Isabelle Simpson)说,人们对于这些创业社区会为谁提供帮助仍存疑虑。虽然这些社区通常被认为是通过创造就业和创业机会来帮助穷人的一种方式,但现在判断是否奏效还为时过早。

此外还有一种创新社区的概念。在内华达州州长史蒂夫·西索拉克(Steve Sisolak)提出的计划中,一家拥有至少2万公顷未开发和无人居住土地的公司可以成立自己的管理机构,拥有与县一级政府相同的权力。据报道,这意味着相应公司可以在划定区域内征税,建立学区和法院系统,并提供基础服务。

一家名为区块链的公司对内华达州的计划很感兴趣。该公司在雷诺附近的斯托里县拥有2.7万公顷的土地,并表示有兴趣建立一个依托区块链技术的社区。区块链首席执行官杰弗里·伯恩斯(Jeffrey Berns)宣称,这个所谓的智能城市将有一个专注于住房、交通和能源技术的研发中心,可以帮助当地居民和其他人。

他写道:“太长时间以来,我们州一直眼睁睁地看着邻近许多州从先进技术产业中获益。”“现在是时候让内华达州在开发全世界都将使用的技术解决方案方面发挥领导作用了。”

伯恩斯和西索拉克坚称,这个社区项目不会是传统上的公司城。伯恩斯表示,创新社区将由一个选举产生的公民委员会管理,委员会将对内华达州负责,就像内华达州各市和县一样。但一份提案草案称,至少在社区成立的最初阶段,有兴趣创建创新园区的公司有权为委员会三名成员中的至少两名挑选候选人。

智库美国进步中心经济政策小组助理研究员佐伊·威林厄姆(Zoe Willingham)说,无论管理机构的组织结构如何,在只有一个大公司的地区,公司对所属成员都拥有巨大的影响力。

他们表示,在这种情况下,“员工因为没有其他出路而不会选择辞职”,大公司还可以“压低工资和工作条件。”

西索拉克说,创新社区的目标是推动“内华达州的大规模经济投资,并有机会在内华达州树立起世界区块链技术中心的标杆。”

前路漫漫

同样,马斯克对星舰基地的计划尚不清楚。SpaceX没有回应置评请求,马斯克本人只是在推文中给出了一些线索。他预计星舰基地会在未来一两年内增加“几千人”。马斯克计划向卡梅伦县的学校捐赠2000万美元,并向SpaceX星际飞船设施附近的布朗斯维尔市捐赠1000万美元,用于“振兴市中心”。

关于星舰基地的规划充其量仍处于早期阶段。在与博卡奇卡所属的卡梅伦县法律部门进行讨论时,SpaceX高管曾提到公司对建设星舰基地的兴趣。但上月卡梅伦县法官埃迪·特雷维尼奥( Eddie Trevio)透露,马斯克和SpaceX公司都没有开始准备必要的审批手续。

“除了想要合并土地之外,还有很多与之相关的东西,”他说。

2019年9月28日,在布朗斯维尔附近的博卡奇卡,可以看到远处的SpaceX星际飞船原型。

首先,德克萨斯州法律要求至少有201名当地居民参与才能成立自治市。为德州几个城市担任城市检察官的市政律师阿兰·博约克斯(Alan Bojorquez)说,德克萨斯州最高法院的裁决还规定,必须有一个让城镇可以围绕其发展的核心,该地区还必须有能力定期接受市政服务。

然后,居民必须投票决定他们是否想要合并建立起一座城市。

“法律规定非常明确,”博约克斯说。“整合过程中最困难的部分实际上是公共关系和说服当地居民同意建城。”

他说,成功建起城市通常是因为“邻里的强烈支持,要么是一致面对某个问题,要么是能够实现他们自己无法独自做到的事情”。

随着SpaceX在博卡奇卡的野心越来越大,该公司开始从当地居民手中购买更多土地。截至今年3月,SpaceX公司通过其下属公司在卡梅伦县拥有110个地块。

SpaceX公司设想把这里作为未来的太空港,让星际飞船能够进行常规飞行。作为这个计划的一部分,SpaceX准备在附近土地上开采天然气,从中提取火箭燃料,并与一家石油公司在这个问题上发生了争执。

建成星舰基地可以让SpaceX对当地法规有更多控制权,比如在空中管制方面有更多话语权,从而让公司进行更多的试飞和发射活动,而不必为了安全频频申请疏散附近地区居民。这也可能使该地区对想要在SpaceX工作的人更具吸引力。

布鲁金斯学会的洛则表示:“这个地方的生存能力与公司的生存息息相关。”“这并不一定是理想化的。如果这个地方的业务没有成功,结果势必会很艰难。”

南帕德雷岛居民路易斯·巴尔德拉斯(Louis Balderas)用了两年时间,将SpaceX设施在博卡奇卡村的进展拍摄下来。巴尔德拉斯住在离博卡奇卡45分钟车程的地方,他说如果真的建起星舰基地,自己会有兴趣搬过去。

“这个城市需要更多的公共设施,” 巴尔德拉斯说,“那里的手机信号很糟,每个月都要用卡车运水。”但巴尔德拉斯说自己很享受能亲临现场观看飞船试飞的感觉。

他说:“我希望不仅仅是SpaceX的员工如此。”“住在德克萨斯州的星舰基地会很酷。”(皎晗)

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