将永久关闭的雅虎问答:“童言无忌”与“黑色幽默”的最后自留地

神译局2021-04-12
雅虎旗下问答社区将被永久关闭。

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编者按:从从2021年5月4日起,雅虎问答(Yahoo Answers)将永久关闭。这个问答平台巅峰时期曾拥有2亿用户、1500万日活,一度被认为是全球最受欢迎的问答网站之一。彼时活跃其间的网友们可能不会想到,这个网站会在16年后悄然退场。在雅虎问答致用户的信中,明确表达了网站是因为“跟不上用户需求变化”才关闭的——的确,充斥着幼稚搞笑问题的雅虎问答已经没有太多资本与Quora、Reddit等新兴社区一战了。雅虎问答的曲折命运,似乎折射出了雅虎这家曾今风头一时无两的互联网巨头在移动时代遭遇的尴尬命运。未来十年里,雅虎又将何去何从?本文编译自《纽约时报》,作者Daniel Victor,原文标题Yahoo Answers, a Haven for the Confused, Is Shutting Down,希望给您带来启发。

雅虎问答(Yahoo Answers)上,人们向陌生人提的某些问题仿佛是在探索人类好奇心的极限:

大象的天堂是什么样的?科学家应该给章鱼装上骨头吗?

它帮助人们寻找自我:为什么吃法棍面包的人自认为比较高级?我可以把高中时期广受欢迎写在简历里吗?

一些人在为莫名其妙的问题寻找答案:为什么我的肚脐眼在冒烟?为什么奶奶家的东西都是潮湿的? 

还有一些可能永远无法被回答的疑问:拥抱到底是什么感觉? 

日前,Verizon旗下的Yahoo公司宣布将于2021年5月4日永久性关闭其自2005年开始的问答服务(question-and-answer service)并删除存档。这个网站必将被网民们留念——不是因为它为人类知识做出的贡献,而是因为它给人们带来的欢乐。

更不厚道的是,BuzzFeed新闻称它为“互联网上最愚蠢的地方之一”;Vulture甚至表示“这里到处都是伪装成地球人类的外星人,如果ta是你的邻居,你宁愿在暴风雪中爬下防火梯也不愿和ta交谈”。

有足够的证据支持这一立场——网友们不停地提出各种愚蠢的问题:我能把Gushers软糖榨成果汁吗?我忘了面试时间应该怎么办?《音速小子》里的索尼克到底是什么动物?这里是雅虎电子邮箱吗?

其中最著名的一个问题是一位“对生物学和拼写都所知甚少”的网友提的:babby(baby)是怎样诞生的?

不知道有多少问题是真正出于无知和好奇,又有多少是故意挑衅,总而言之,回答这些问题不需要任何专业知识。但包括孩子们在内的一些人们显然认为,雅虎问答提供了一个舒适空间,让他们问出那些从来不敢问朋友、家人和老师的问题——有时可能还是相当重要的问题。

“雅虎问答让人们能够提出他们在现实生活中不好意思问的问题,”喜剧播客“My Brother, My Brother and Me”的联合主持人Justin McElroy说,“无论多么奇怪、愚蠢或者疯狂的提问,都可以在雅虎问答上找到容身之处。”

34岁的Drew Davenport住在加州的卡马里洛,他花了七年时间从雅虎问答上筛选问题、作为播客的素材。Davenport说,人们纷纷表示使用雅虎问答的真正目的是为了度过在学校期间遇到的困难,或者是为了接受在其他地方得不到的性教育,但这并不意味着所有的问题都能得到好的答案。

“你还记得互联网彻底渗透世界之前人们的美好愿景吗?”他问,“我们曾期待互联网能够成为一个自由交流思想的地方……但雅虎问答让我们看到了某些糟糕而真实的可能性。”

近年来,雅虎问答失去了广泛的人气,并且面临不胜其数的竞争对手:Quora将自己定位为一个更有品位和专业性的精英社区;Reddit的论坛让人们能够自由发表意见。在一封致用户的信中,雅虎表示它已经“决定将我们的资源从雅虎问答上转移到能更好地服务用户的产品上,并兑现雅虎提供优质、可信内容的承诺。”

雅虎问答将于4月20日停止服务,并于5月4日停止用户访问内容的权限。

这已经不是雅虎和其他科技公司第一次彻底淘汰曾经流行的产品——2019年,雅虎宣布将永久关闭已经运营20年的雅虎群组(Yahoo Groups);而Flickr也在这一年删除了15年的照片存档。

McElroy表示,失去了雅虎问答这个重要的“素材来源”之后,他不确定这款播客节目是否还能继续运营。他说,自从节目从2010年起开播时,他们就开始使用雅虎问答来补充节目素材。虽然其中一些问题让他觉得“是一种行为艺术”,另一些问题则“似乎是在暴露智商下限”,但他表示自己对不少问问题的人充满同情。“我们内心都有一些难以启齿的问题”,他说,“当你认为没有人会对此感到奇怪时,你可能会就此陷入麻烦——因为人们会对很多事情感到奇怪,而人类的好奇和无知本不应当被设限。” 

尽管雅虎决心将这些问题的数据删档,但有心的网友们已经保存了一些珍贵的记录。

以下是McElroy的播客节目精选的1700多个问题中的一小部分

独立战争时期的士兵在战斗中是否会脱下衬衫或外套?

一块肥皂里有多少卡路里?

如果有一天牛开始反击人类呢?

飞机到底飞得快还是慢?

怎样才能在不给为我剪头发的女孩看约瑟夫·斯大林的照片的情况下剪出和他相似的发型呢?

我不小心吃了鞋盒里的“请勿食用”小袋子,我会死吗? 

在电视剧《老友记》中,罗斯的存在有什么意义? 

为什么我从没见过巨嘴鸟?

我和我朋友都申请了棒约翰的同一个职位,他得到了那份工作而我没有。我可以起诉棒约翰吗?

我不小心把输入法切换成了大写,我怎么才能切换成小写呢?不然我没法输入正确的密码。

加拿大人一般都从网上下载什么?

你是怎么吃热狗的?

苹果最有营养的部位是什么?

为什么新泽西人都穿着牛仔裤滑雪?

意大利面是不是应该变得更短?

如何让老爸老妈以为你从网上买的蜥蜴是你不小心发现的?

为什么大峡谷没有游乐设施?

为什么我们不能在树上种汉堡?

你们知道我们已经成为网络上的笑柄了吗?

20世纪90年代有人有性行为吗?和现在有什么区别吗?

我为什么会喜欢太空和恐龙?我可以随身带速冻披萨吗?

龙生活在恐龙之前、之后还是同一时期?

我随时随地携带吉他以吸引姑娘们,这样可行吗?

男朋友给我的圣诞节礼物是60盒华夫饼,他看起来很激动,但我不想伤害他的感情,我应该怎么办?

我要多大才能得到双节棍?

我一年前吻了一个男人,现在我嘴里还会有他的口水吗?

《欢乐一家亲》(Frasier)里的艾迪是真狗还是电脑合成的?

Jeopardy(一款智力竞赛节目)的人是怎么知道答案的?

…………

 

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