LG智能手机跌落神坛,仅靠专利生存就能一劳永逸?

鳌头财经2021-04-09
LG曾考虑过多种选择,包括出售业务,但以失败告终,原因是在手机相关技术专利的问题上尚未达成一致:潜在买家希望收购拥有专利的业务,而LG则不愿出售这些专利。

编者按:本文来自微信公众号“鳌头财经”(ID:theSankei),作者:轩邈,36氪经授权发布。

LG曾考虑过多种选择,包括出售业务,但以失败告终,原因是在手机相关技术专利的问题上尚未达成一致:潜在买家希望收购拥有专利的业务,而LG则不愿出售这些专利。

三十年河东,三十年河西。

据韩联社4月5日消息,LG电子正式宣布将退出智能手机业务,预计在今年7月31日前完成,部分现有机型仍然在售,并为用户提供一段时间的服务支持与软件更新。

“业绩长期低迷和行业竞争激烈。”LG电子如是解释。

鳌头财经注意到,LG电子CEO权邦锡今年1月表示,对于亏损的业务,所有的选择都摆在台面上。“在全球市场上,智能手机的竞争越来越激烈。我们现在对所有可能性都敞开大门,并且正在彻底审查我们的未来计划。”LG称。

LG曾考虑过多种选择,包括出售业务,但以失败告终,原因是在手机相关技术专利的问题上尚未达成一致:潜在买家希望收购拥有专利的业务,而LG则不愿出售这些专利。

令人唏嘘的是,三星至今还是全球手机市场的霸主,而LG手机的辉煌却一去不复返了。要知道,LG与三星曾是韩系手机产品的两大主力。

作为曾经辉煌的LG,其移动业务自2015年2季度以来连续亏损了23个季度,亏损金额截止2020年四季度累计达5万亿韩元,约合290亿元人民币,全球市场排名名落孙山,远离了消费者的视线。

鳌头财经梳理发现,放弃智能手机,对 LG 来说它还能靠相关专利,继续赚钱。在 5G 专利方面,LG 所拥有的专利数至今还排全球第四,令人刮目相看。

对此,有业界人士对鳌头财经表示,LG 跟昔日手机巨头诺基亚类似,离开了手机业务,靠专利收钱也会活得很滋润。所以说,LG的智能手机只是表面上的,背后谁拥有专利技术多,谁的话语权就更重。

在国内,如手机业务遭打压的华为,前不久宣布开始收取 5G 专利费。

一句话,在科技圈里混,比拼的始终还是技术。

壮士断腕

4月5日,LG官宣停止生产和销售手机,将优势资源集中在如电动汽车零部件、互联设备、智能家居等增长领域。

业内称,此举是LG的壮士断腕,实为曲线救己。

问题是,LG老用户怎么办?在声明中,LG手机的库存将继续销售,现有LG手机客户也将继续获得售后服务支持。

在决定退出手机业务之前,LG手机产品质量存隐忧,一直是被用户诟病的焦点。

业绩也一路下滑。到2020年底,LG手机在全球手机市场的份额约1.7%,亏损额高达45亿美元。

时光倒回到2008年,LG成为全球第三大手机品牌,年出货量达到1.007亿部,仅次于诺基亚和三星。彼时,这款手机的售价超过4000元,上市一年就在中国卖出了近60万台,奠定了LG在中国市场的霸占地位。

在与消费者沟通方面,但因过于执拗,且没有得到用户认可的超常创新,LG最终被用户抛之脑外。

在中端和中低端市场,在国内小米、一加等众多性价比更优的品牌,在海外市场更加运筹帷幄,逼得LG喘不过气来。尤其是退出中国市场以后,在北美等关键地区,三星和苹果一直压着LG的头,始终未脱颖而出。

鳌头财经了解到,转折出现在2015年。从2015年第二季度业务开始进入亏损,LG手机连续亏了23个季度,LG手机市场一落千丈,份额急剧下降,最终不得不忍痛割爱了。

LG也曾为此挣扎了很久。正如韩国媒体报道的那样,LG曾希望将手机业务出售给德国大众汽车或是越南的Vingroup JSC,但都以失败告终。

据鳌头财经核实,LG之所以其智能手机业务一跌再跌,主要的原因是LG不生产智能手机芯片,因此步步受阻。

这与索尼的情况有些类似。

曾经辉煌的索尼,其移动业务也一直长期饱受亏损的困扰。与苹果和三星手机无法在高端市场抗衡,索尼不得不把收缩市场,除了固守本土市场,在海外仅选在了欧洲和部分亚洲国家。

据鳌头财经了解,索尼也曾在中端市场挣扎,以求绝地逢生,但几次试水之后均告失败后就果断终止。与索尼类似,LG也曾积极打造几款高端手机,试图挽回失败的市场,但结果都无济于事了。

惊人相似的是,LG和索尼等手机制造商,一度都曾频繁地采取行动,但却从未成功推出过真正的主流产品。

尤其在智能手机大潮到来后,华为、小米迅速占据主要市场,用户选择苹果、三星或小米、OPPO、一加等中国品牌,内外夹击之下,LG不得不宣布出局。

仅靠专利求生

靠什么,守住自己的一亩三分地

鳌头财经查知,对 LG 来说,它拥有足够多的相关专利,靠此继续赚钱,如在5G 专利部分,LG 所拥有的专利数排全球第四。

有业界人士就此断言,LG跟昔日手机巨头诺基亚一样,离开了手机业务,不至于很快就死翘翘。

印象深刻的是,专利多有侵权之举。

这其中,苹果和HTC当年闹得沸沸扬扬的专利战,一打就是三年。

2010年3月2日,苹果把HTC告到了美国法院和ITC(美国国际贸易委员会),状告HTC侵犯其20项专利,涉及iPhone用户界面、底层架构和硬件。

HTC为了绝地反击,一点也不敢怠慢。

2010年5月,HTC把苹果也告到IT,认为苹果侵犯其5项专利,意图反杀苹果。于是,HTC就借着 S3 图形的两百多项专利反杀苹果,因为S3 图形的背后实际掌控人也是HTC 老板王雪红。

另一个契机就是,谷歌正好收购了摩托罗拉,而摩托罗拉也起诉了苹果侵权。就此,HTC跟谷歌达成协议,获得了摩托罗拉的部分专利。

不料HTC 跟苹果的专利之争,最终还是输了。2011 年底, ITC裁定,HTC 侵犯了苹果 647 号专利。

2012年11月13日,HTC和苹果达成和解,同意向苹果支付特许权使用费。苹果和 HTC 互相起诉,正是iOS和Android两大阵营的对抗。

在苹果告 HTC 之前,微软已把 HTC 告过一轮,但它们和解得比较快。在 Linux 平台上开发的安卓系统,专利这块被微软拿捏得死死的。

微软控告 HTC 之后,达成的协议是,每卖出一部安卓机,HTC 就给微软 5 美元。

需要提醒的是,诺基亚毫无争议是个专利巨头,现在也是。像双功能天线、电源管理和多模射频这些硬件功能,诺基亚都有专利。

跟苹果大战完后,诺基亚用相关专利,将 HTC 告上法庭。

2013 年底,德国慕尼黑一法庭宣布,HTC 侵犯诺基亚专利,要求禁止 HTC 多款设备在德国继续出售。

2014 年,HTC 和诺基亚解决了所有专利诉讼,HTC 向诺基亚支付专利费。可见,这一轮,HTC 又是惨败。

类似的专利纷争,2010 年之后那几年,各大厂商打得你死我活。但最受伤的,还是 HTC,屡战屡败。

打专利战这几年,HTC 的市场份额也遭遇了滑坡,专利战前占 23% 份额,而专利战之后,HTC 在美国市场份额下滑到 6.2%。

众多网友质问,LG何时能再赢一回?但至少现在没有可能。显然,好戏在后头。

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