Oculus Rift 推出 5 年后,VR 和 AR 下一步何去何从?(下)

神译局2021-04-09
Facebook的目标很明确,但是如何实现目标充满变数。

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编者按:虚拟现实和增强现实曾经被人们寄予厚望,被认为是继移动之后的下一个大事物。Facebook当年以20亿美元收购Oculus更是让市场对VR的炒作达到了高潮。现在距离Oculus 的第一款VR产品Rift推出已经有5年的时间了。在这5年的时间里,Facebook押注的下一个平台都有哪些进展呢?VR和AR的下一步又该怎么走?PETER RUBIN为我们揭秘。原文发表在《连线》网站。标题是:5 Years After the Oculus Rift, Where Do VR and AR Go Next?篇幅关系,我们分两部分刊出,此为第二部分。

 

Oculus Rift 推出 5 年后,VR 和 AR 下一步何去何从?(上)

划重点:

Faceook现实实验室有9支团队

增强现实眼镜Big Kahuna会是Facebook这场游戏的收官之作

Facebook的目标很明确,但是如何实现目标充满变数

Facebook在VR、AR方面的愿景的另一个拦路虎是重建信任的问题

三、目标很明确,道路很曲折

当第一部Quest头戴设备上市时,当时仍团结在Oculus旗帜下的团队有了一位新领导,而那些老人此后都相继离开。2017年,创始人,奇迹男孩Palmer Luckey就离开了Facebook。次年,首席执行官布Brendan Iribe也离开了公司,产品副总裁Nate Mitchell则是在2019年离职。此时,马克·扎克伯格已经把领导Facebook广告和商业平台的Andrew “Boz” Bosworth调过来领导公司这个更大的AR / VR部门。(Bosworth赞扬了Michael Abrash,称他是Facebook梦想的“火焰守护者”。)

在Bosworth的领导下,Facebook的抱负更大了。据Information称,他的部门(去年更名为Facebook Reality Labs)旗下有9支团队,其中包括了VR、AR、门户以及设备等。据报道,有多达五分之一的Facebook员工正在为他们工作。这些团队的部分成果显然已经面世。而已经拓展到4款产品的Portal系列,已被证明是在家办公族的最爱(也就是所有人)。Facebook的第一款智能眼镜,一款与雷朋品牌合作的产品,预计将于今年晚些时候推出。据说智能手表推出的时间也不会晚太多。扎克伯格还暗示了Quest将推出未来版本。

然后是Big Kahuna。那款神秘的增强现实眼镜是Facebook这场游戏的收官之作。(我们就暂时先忘掉大脑植入物吧)这是Abrash这些年来在开发者大会上提出的一个愿景,而且这家公司现在对于它的讨论已经变得越来越自在。想象一下,一款可以把虚拟内容叠加在现实世界之上的眼镜。这可能意味着简单的东西,比方说游戏或键盘,但也可能意味着该公司在匹兹堡研究实验室中一直在攻关的逼真的化身。《王牌特工》(Kingsman :The Secret Service)里面有一幕你还记得吧?就是有一帮人在一起开会,但其实他们根本就不在一起。就是那个。

甚至更好的是,想象一下这款眼镜的计算机视觉功能(那时候应该超越Quest的内向外跟踪或Portal的自动取景技术好几代了)可以用你的方式去看世界,并利用不唐突但功能强大的助手,去执行类似降低耳塞的背景噪音或翻译用其他语言写的标志牌之类的事情。这就不仅是让你可以离开手机那么简单了,甚至可以取代你所有的数字设备。(“当眼镜随时随地可以显示你想看的任何东西时,为什么还要电视呢?”Abrash在一封电子邮件里面这么问我。)

按照每个人的估计,实现这一点还有很长的路要走。扎克伯格说:“我知道,如果我们要把它做成一个着眼未来的平台的话,那就得做好10到15年努力的准备。” 不过那是他在初次见到Oculus员工时谈到的想法了。实际上,要想接近类似Abrash的目标那样的东西我们大概还需要十年的时间,而且这段时间之内需要解决的问题正好是其中最棘手的一些。不仅仅需要实现能够实时呈现逼真AR效果的计算机视觉和通用计算能力,而且还得想清楚怎么才能把它缩小成一副并非一点吸引力都没有的眼镜。只有这样,电池才可以撑够一天的时间。而且不会产生荒唐的热量。哦,还有,你必须能够操纵所有叠加在现实环境当中的虚拟对象和信息,但又不需要掏出游戏控制器。

Schroepfer说,这里面很多都是可能的:“我们在很多事情上面都已经有了‘体验证明’,但是把它们全部打包在一起才是真正困难的地方。这会导致从现在走到目的地的中间路线可能会不断改变。” Bosworth说:“我对十年后会变成什么样子大概有点感觉。但我对那十年里会发生什么不太了解。” 作为证据,他提到了他的团队刚刚在两周前取得的一个突破。他们花了一年的时间试图把某中传感器打包进VR头戴设备里面,但到最后才意识到从散热和计算的角度来看这种做法的代价太高昂了。不过后来他们发现,自己放弃的另一种技术却有巨大好处。于是它就变成了领跑者。他说:“排序要根据对外形尺寸、成本、重量以及功能的权衡而有所不同,但这些东西目前都是零和博弈。记住你的北极星(目标)在哪里很容易。变化最大的是中间部分。”

两周前,Facebook Reality Labs举行了一场媒体发布会,去展示他们的北极星。你可能已经看过相关报道了,如果没有的话,那个魔术语就是“腕带”。具体来说,这是一种肌电图(EMG)神经接口腕式设备,也就是说它可以在你活动的时候翻译你肌肉产生的电信号。他们希望,10年后可以实现通过手指的微小移动(或完全不用动)就能让你操纵那个AR世界的界面。FRL的发布会还播放了一段镜头,里面展示了一名雇员在不动手的情况下就能玩简单的视频游戏;那是因为EMG设备读取到当他想到按下空格键时大脑发出的几乎难以察觉的信号。(别问,问就是:是的,马克·扎克伯格已经试过了。)

这也许算不上传统意义上的侵入性技术(我们还是先把大脑植入物放一放),但这再次提醒我们,AR和VR的能力要取决于数据。很多很多的数据。你在哪里看,怎么看,你的脸和其他人的脸在做什么等等。在虚拟现实里面,这是心理信息的源泉,这类信息对Cambridge Analytica这类公司曾经很有吸引力。而且,当你只需要靠运动模式就能识别出对方是谁时,匿名性就消亡了。

在AR里面的话,这个主题甚至还要令人担忧。当你离开聚会或商店之后,你忘记的东西大概要比你记得的细节还要多。但你的眼镜会把你看过的一切(甚至比这要多得多)都存起来。就像Electronic Frontier Foundation 的Katitza Rodriguez和Kurt Opsahl去年所写那样,其结果很容易就会把全球变成“以恶搞圆形监狱。” 而且,当开发这些系统的公司正好是在过去没有取得大家信任的公司,而类似面部识别之类的技术伦理缺陷仍在讨论当中时,那就更有理由会引起质疑者的关注了。

这正是为什么Facebook要展示自己的研究成果,并在把那些妖魔鬼怪塞进自己跌产品很多年之前就先跟它们互动一下的原因。Schroepfer指出,FRL制定了“负责任的创新原则”,其中最重要的是:永远不要让大家感到惊讶。他说:“我们设定的门槛是非常高的。这意味着在这些产品的实际工作机制方面,在大家如何理解它们方面,必须把工作做得非常仔细。Portal之所以花了我们这么长的时间,原因就在于姿态跟踪算法必须在设备本地运行——因为这样我们就不必解释我们之所以要把视频上传到服务器是因为要进行姿势检测,但不会用于任何其他地方。我在过去这五年的时间里学到的一点是,等你推出产品后再想解决问题实在是太痛苦了。”

也许比这更痛苦的是Facebook要跟这样一种叙事作斗争:尽管也许他们有好人在为了解决问题做了很好的工作,但从本质上来说公司已经迷失了方向。如果所有这些人即将实现这一愿景,如果那个让马克·扎克伯格步入Atman Binstock的演示室的东西终于做成了,那他们还得用一种能再次取得大家信任的方式来实现这一目标。但那是他们品牌建设的工作了。Bosworth 说:“这世上没有灵丹妙药。信任不是你讲得好或者产品规格出色就能解决的东西。你只能不断地设定预期,然后慢慢地不断满足并超越预期来解决此问题。这方面没有捷径可走,而且我也不会去抄近道。

扎克伯格说:“现在大家对如何使用我们的数据有很多担忧,这是可以理解的。但与此同时,Facebook也许已经针对人和任何公司的基础设施建设一些最先进的隐私工具和控制。我们会非常认真地对待这一点,因为我们正处在开发下一代平台的基础阶段。但是,鉴于我们所具备的经验,如果我们以开放的方式去做,并且在整个过程中展示我们的工作的话,那我们的解决方案就会为大家创造很多的价值,对此我很有信心。”

 当然,这样的话我们之前也听过。2018年他们刚推出Portal时,你很难找到一位毫不保留地推荐这款产品的评论家。不过时间快进到今天,他们的口气更多是这样的:“如果Facebook能够减轻一下老人远程访问的痛苦的话,我很乐意把我所有的原则都抛到一边。” 体验证明是一回事,但是体验的品质(再加上靠真诚的努力来恢复信任)还有很长一段路要走。哪怕那只是两个化身之间的距离。

译者:boxi。

 

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