离开TikTok8个月后,凯文·梅耶尔首谈前东家

志象网 · 2021-04-07
不管局势如何变动,TikTok和梅耶尔,都还在续写自己的商业故事。

编者按:本文来自微信公众号“志象网”(ID:passagegroup),作者:彭慧,36氪经授权发布。

下巴宽大,身材健硕,行事干练利索,脸上大多时候洋溢着自信。这样的形象,可以用来形容迪士尼所属的皮克斯经典动画《玩具总动员》主角“巴斯光年”,而也可以用来形容凯文·梅耶尔(Kevin Mayer)。

然而,跟对巴斯光年的喜爱和欣赏不同,去年以来,人们对梅耶尔的情感却复杂很多,其中更多的是同情。由于落选迪士尼CEO,梅耶尔遗憾挥别其任职了20多年的迪士尼。不过,良禽择木而栖,在接到字节跳动创始人张一鸣抛出的橄榄枝之后,梅耶尔很快走马上任TikTok全球CEO和字节跳动COO。

由于特朗普政府的介入,TikTok和梅耶尔的被迫“分手”,猝不及防。短短一年之内,梅耶尔职业生涯遭遇的这场旋风,可谓全球年度政治经济变动最重要的注脚之一。

美国政府换届,TikTok终于得以喘息,逃过一劫。如今,坐拥抖音和TikTok等海内外热门应用的字节跳动,估值已经超过2500亿美元,甚至超过了百年企业可口可乐

而另一边,梅耶尔也没闲着。据媒体最近报道,他不仅踏入了体育流媒体服务领域,出任DAZN公司董事长,同时还成了资本玩家。在媒体的专访中,他更是袒露了从迪士尼辗转TikTok,又从TikTok离职之后的心路历程。

不管局势如何变动,TikTok和梅耶尔,都还在续写自己的商业故事。

首谈 TikTok

虽然梅耶尔的职业生涯已经迎来新的转变,但直到今天,他与TikTok的往事,依旧被人们津津乐道。

2020年,梅耶尔落选迪士尼CEO,他跳槽去了字节跳动,据他自己透露,TikTok的CEO及其字节跳动的COO,是字节跳动专门为他设置了新职位。2020年6月,梅耶尔加入TikTok。

在这里,他跟TikTok有过短暂的“蜜月期”。“当我越多地了解字节跳动团队,将我在迪士尼的工作经验应用到这里,这种双重角色的体验对我来说就越有趣,因为我认为大家都觉得我可以在企业中发挥重要作用。这是在讨论过程中逐步形成的工作。”

这时,梅耶尔并没有预料到TikTok在之后的几个月中,将成为特朗普的重点关注目标,他显然轻视了自己在中国雇主与美国政府中间维持平衡的难度。8月27日,梅耶尔选择了告别。

图片来源:彭博社

谈起老东家和自己的离职往事,自信如梅耶尔,也有满腹的委屈和无奈。彼时,TikTok面临出售困境,被收购主体选项是微软或甲骨文。而曾经被视为迪士尼“接班人”,又刚登上字节跳动COO的位置,梅耶尔自然不甘自降身价,屈居微软或甲骨文公司的一个部门主管。

“如果要剥离资产,就不存在美国的运营部门,这就太尴尬、太奇怪了。然后,在宣布之前,整件事就泄露给了英国《金融时报》。我本打算在宣布出售时公布我离开的消息。”梅耶尔坦言。

不过,关于特朗普政府要求出售TikTok的动机,在梅耶尔看来,很难把握,但他用了“阴谋”一词来形容。众所周知,特朗普政府做事匆忙,背后不经过很多思考。梅耶尔猜测,这看起来确实像是CFIUS(美国外国投资委员会)做出的严肃裁决,TikTok必须被剥离,也将被剥离,一切都迫在眉睫。

媒体猜测,TikTok被要求出售,是因其平台上的青少年受到塔尔萨集会事件的鼓动,而给特朗普捣乱。但被梅耶尔否定了:“我们被告知并非如此。但我知道什么?我真的不知道。”

梅耶尔进一步指出,特朗普就是一位粗鲁莽撞的人,这也是典型的特朗普政府做法。“他当时是很认真的。我任何时候都不知道特朗普政府是怎么想的,但这似乎很严重,而且他们似乎有意这么做。所以事情就这么发生了,而且结果不是很好。”

“TikTok和Youtube可以共存”

日前,字节跳动的估值被推到2500亿美元,成为各大媒体头条。加之小米前CFO周受资的加盟,业界纷纷传出字节跳动IPO的猜测。

多位信源人士指出,字节跳动欲拆分抖音和Tik Tok打包上市,今日头条也要拆分上市。不过字节跳动并未回应。

除了国内媒体,大洋彼岸的美国媒体也对这一消息关注甚密。在日前的采访中,TikTok前任CEO梅耶尔自然回避不了这个话题。“我不知道他们将如何上市,或者何时上市。我不确定他们会让拥有TikTok的字节跳动上市,还是让TikTok单独上市。所以这取决于他们如何上市。“

但梅耶尔同时指出,”我认为他们可以成为一家上市公司。“原因在于,字节跳动拥有强大的技术,高层管理能力很强。张一鸣非常有能力,他们拥有一支优秀的团队。“我很想和他们一起去,但结果不是那样。如果他们需要管理人才,他们能毫不费力地吸引具备相关能力的人加入。”梅耶尔猜测,从理论上讲,它可以同时在几个交易所上市,包括美国、上海或香港。在美国上市的中国公司很多。

来源:Unsplash

回到TikTok产品本身,梅耶尔还是相当看好TikTok甚至字节跳动的发展前景,不过他也道出了TikTok作为内容平台,未来可能面临的困境。

“TikTok是一款了不起的产品,字节跳动是一家了不起的公司。我认为它们未来还是会留在赛道上。”在梅耶尔看来,字节跳动和TikTok的魔力在于人工智能技术,加上机器学习,以及平台每天生产的数以千万计的视频,而且这个数字还在不断增长。

梅耶尔指出,分析和理解它们的能力很重要,它们可能并不真正理解每个视频的内容本身,但掌握视频是如何通过非常复杂、微妙的人工智能引擎筛选、过滤的。因此,它们能够保持领先地位,并不断通过人工智能算法实现精准推送。

不过,谈到视频内容生态,梅耶尔坦言,TikTok也依赖于人们为它创造内容。他们必须让内容作者感到兴奋,让大量的内容由一小部分受众创造,让观众喜欢他们看到的东西。这是必须保持不变的良性循环。一旦,它对内容创作者的吸引力降低后,可能会有这样一种结果:也许创造者找到了另一种赚钱的方式,或者他们看不到在TikTok上产生影响的途径。

“我认为他们必须确保平台与创作者密切联结,因为创作者是他们获取内容的引擎,然后AI才能根据这些内容行动。所以我确实认为,他们必须关注一个更重要的相关问题。梅耶尔预言,未来,会有另一个TikTok出现,它会做一些我们无法想象的事情,并在社交、娱乐和社交媒体领域表现突出。

这种预言相当大胆,不过梅耶尔同时指出,这并不意味着此消彼长,Facebook和Instagram仍然存在,Tiktok和YouTube也依然存在。它们可以共存。“我认为未来几年内还会出现另一种新事物,但我认为TikTok将依旧在赛场上。”

“重操旧业”

离开TikTok之后,梅耶尔马不停蹄地投入到了新的工作中。

根据媒体报道,去年11月,梅耶尔加入了亿万富翁Len Blavatnik的投资公司Access Industries,担任顾问。而在本月,他成为体育流媒体服务公司DAZN的董事长,这也是Len Blavatnik投资的一家公司。

此前,梅耶尔在美国推出了ESPN+,并负责运营,这建立在获得终极格斗冠军赛(UFC)的转播权、棒球转播权以及大量大学体育项目和其他体育项目的基础上,ESPN+上大概有1.2万场赛事。

在梅耶尔看来,体育,就像其他视觉娱乐内容类型一样,将成为一种具有前景的服务。无论是在美国还是在欧洲,传统的付费电视都在走下坡路。在欧洲的大多数市场,它从未真正在这里拥有立足点。

为此,DAZN的业务主要集中于欧洲和亚洲,跟美国一样,它通过拳击和其他一些运动在全球范围内开展业务。“这是一个非常有趣的平台,让我想起了我们在ESPN+做的事。我确实认为这是体育的未来。”梅耶尔表示。

尤其是在欧洲,在Access Industries上,即便是电视用户,也得为体育节目额外付费。“这里存在明确的购买需求,而我们知道需求,了解价格点。这些在欧洲我们都知道。我认为我们在那里面临的一些挑战,同时为DAZN这样的流媒体服务开辟了一条道路。所以我对未来的前景感到非常兴奋。”

Access Industries拥有华纳音乐的多数股份,该公司自去年6月以来已成为一家上市公司。梅耶尔介绍,这家公司生产电影和电视节目。并且在欧洲布局了一款名为Deezer的流媒体音乐产品,它在一些欧洲国家很流行。理论上来讲,DAZN可以进入欧洲。就目前和中期而言,重点需要放在欧洲和亚洲。

来源:Digiday

具体来看,在欧洲和亚洲,梅耶尔选择了差异化打法,并不是简单地把全球或美国的体育节目转播给本地受众。据他介绍,这是成为一个有动力和真正重要的体育服务的关键。要想拥有持久的实力,就需要向消费者提供他们感兴趣的体育项目,无论他们身在何处。这些都是当地的体育项目。

例如,在英国,有英超联赛,可能还有板球和橄榄球。在德国,是德甲,相当于英超。在日本,是棒球。梅耶尔指出,“所以你必须在这些国家获得当地的权利。这样你才能让一项真正的服务站稳脚跟。”

当然,梅耶尔的底气来自于足够的资金,而且Len Blavatnik也致力于此。同ESPN+一样,梅耶尔在DAZN做的,也是牢牢掌握版权。在版权的买进卖出上,ESPN购买了版权后,获取了更多的订阅付费,以支撑其购买更多节目版权。这样就可以在当地市场上,利用当地的版权节目再创作。

除了与流媒体相关的工作,梅耶尔没有闲着,他还加入了SPAC(特殊目的收购公司,又被称为“空白支票公司”,是美国资本市场特有的一种上市公司形式。),玩起了资本游戏,为Forest Road收购健身订阅服务Beachbody提供咨询服务。

同时,梅耶尔还携手前同事、前迪士尼首席财务官汤姆•斯塔格斯(Tom Staggs),一起物色新的收购目标。目前,他已经利用第一家公司收购了Beachbody。据他介绍,这桩收购也是SPAC历史上最快的收购之一。

Beachbody/官网

Beachbody也有社交商务,利用网红带货。“这就是我在TikTok上看到的即将爆发的东西。所以把这些东西加在一起,会是一个很酷的公司。它正处在所有这些趋势的中间地带。所以,其他一些公司也喜欢这样。我们本身并不是健身专家。我们并不专注于健身空间,而是专注于一个技术与传统业务相结合的广阔空间。”梅耶尔坦言。

+1
9

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

文章提及的项目

一起

字节跳动

微软

小米

首席财务...

微信

可口可乐

一条

下一篇

韭菜们开始清醒了。

2021-04-07

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业