启蒙AI课上演冰火两重天

熊出墨请注意2021-03-29
当教育变成生意......

编者按:本文来自微信公众号“熊出墨请注意”(ID:xiongxiongbiji),36氪经授权发布。

“AI课太多,孩子不够用了!”

iPad下载了十多个AI课客户端,并把体验课逐一体验一番后,北京家长阿灵发出如上感慨。2020年的特殊性有目共睹,中小学“停课不停学”,线上直播课程在这一年蓬勃发展,针对学龄前儿童启蒙教育的线上AI课也在这一年迎来了爆发。

AI课,不是教AI的课,而是把AI技术应用到教学中,让课程内容具备互动属性。目前,AI课主要面向Pre-K阶段,也就是2-8岁孩子的启蒙教育。

从2020年开始,AI课这一听上去颇具距离感的词汇,频繁地出现在日常生活中。“2-8岁学什么,就上**AI课”、“**AI课,学思维、学英语、学语文”......坐着看电视、躺着刷抖音,抑或是出门等公交、上班等电梯,无论身处何地我们都躲不开魔性洗脑的AI课广告。

广告刷街背后,一众在线教育平台在你追我赶。猿辅导推出斑马AI课,好未来孵化小猴AI课(现已更名为“小猴启蒙”),字节跳动旗下有瓜瓜龙启蒙,作业帮上线鸭鸭英语,掌门教育推出小狸AI课。

留给AI课的小动物,已经不多了。

强势的营销,加之本身相对较低的定价、灵活的上课时间,AI课吸引了越来越多家长为之付费。例如,斑马AI课公布的营收数据显示,2020年其营收在50亿左右,2021年收入目标为100亿。

而值得注意的是,伴随市场升温,诸如“收割低幼人群”、“智商税”的质疑声不绝于耳。

AI课相较的在线直播网课,课程质量是否与价格同步下降?缺少老师实时指引,录播的形式如何保证学习效果?现有AI技术是否能撑起所谓的“互动”?一系列待解的问题,使得AI课并非看上去那么美好。由此,平台方有所行动。例如,小猴AI课日前已经把品牌升级为小猴启蒙,AI课的概念被隐去。

与此同时,山雨欲来风满楼,从教育行业近期各种风声来看,一场对于线下教育机构、在线教育平台的整顿正在酝酿。AI课处在其中,或也难以独善其身。

一边是海水,一边是火焰,AI课将何去何从?

火继续烧,家长焦虑再起

“前两个月临近寒假,每天上下楼在电梯里都能看到AI课的广告,孩子连广告词都背下来了”,阿灵告诉熊出墨,“幼儿园同班的家长讨论AI课的也越来越多,好像就自己家孩子掉队了。”

面对各大平台的煽风点火,家长群体的焦虑情绪又添了几分。

稍加梳理,这把火,就是从刚刚2020年才开始烧起来。

2020年2月,小狸AI课上线;2020年3月,瓜瓜龙AI亮相,英语、思维、语文三个科目陆续上线;2020年4月,鸭鸭英语发布。再往后,开心鼠英语、小早启蒙、小火花AI课、凯叔语文课、VIPKID启蒙英语课等等,几乎每个月都有一个新品牌问世。

AI课市场,逐渐变成了今天这座热闹动物园。

2020年,也是在线教育行业融资最为疯狂的一年。Fastdata统计的数据显示,中国K12在线教育赛道在2020年融资额逾500亿元,超过此前10年融资总和。拿到融资之后,不少平台将AI课定做了重点发力业务。

所以,市场主流AI课品牌身后大多站着一家在线教育平台。例如,斑马AI课归属猿辅导旗下,小火花思维AI课是火花思维推出,还有作业帮、掌门教育、VIPKID等等,也在2020年推出了自己的AI课品牌。

对AI课的火爆最为敏感的群体,必然是那些时刻念着“不能让孩子输在起跑线”的家长。

网上不少家长都表达了焦虑情绪,甚至,有人因此购买了多家平台的AI课,表示“这家讲到的可能那家刚好没讲到,多买几家宁滥勿缺。”

持有类似想法的家长聚在一起,AI课市场进而出现了拼课操作。当前AI课基本都是录播课,且上课时间没有硬性要求,几位家长可以均摊课程费用,共同使用一个账号上课。

在闲鱼上便能搜到相关家长发出的拼课邀请,如用户“繁丽儿”表示,小火花思维拼课价格为180元,拼课家长可随时登录学习互不影响。

“斑马、小猴、瓜瓜龙、火花、这些名气比较大的课程我都有关注。无一例外,大家都宣传由资深老师组成教研团队,按照国内儿童发展指南、对标国外的教育标准开发课程。对接的老师还会强调说‘宝贝的思维发育、语言学习黄金期也就这几年’,紧迫感瞬间就上来了。”

虽然阿灵一时间拿不定主意选哪家,但看完这些介绍她已经基本确定,“AI课必须得上。”

无法保证的学习效果

“学龄前儿童专注时间有限,加上作息可能没有那么规律,AI课能很好的通过录播来系统的将教学内容呈现给家长们。”一位在线教育从业者私下对熊出墨表示,这是AI课最大的优势之一,家长可以按照自己孩子的作息时间来规划每天的上课时间和长度,有点类似绘本阅读,AI课就是其中的一套电子书。

对此,闲鱼上一位正在找人拼课的家长也坦诚了自己的想法,“什么东西都是看了就比不看强,但也别抱太大希望,毕竟不到一顿饭钱就买来一年的课,效果肯定有限。”

这就引出了焦虑情绪之下的理性思辨——AI课的学习效果到底如何?

与直播课相比,AI课的性价比和灵活性优势明显。以主打小班直播课的豌豆思维为例,直播课价格则是2988元起步,共计39节课,每周需按课表时间上课,每节课30-40分钟左右。但与此同时,旗下AI课的定价则为1299元每年,每周更新4节,共计192节课,不限观看时间和次数,每节课15分钟。换算下来,豌豆思维平台的直播课每节76.6元,AI课每节6.7元,前者约为后者的11倍。

其他平台也大多如此,两套课程之间存在数倍差价。那么问题来了,各个平台都在标榜自家AI课内容质量过硬,可以有效帮助孩子学习成长,但定价为何与直播课完全处在两个层级?这一对比是说明AI课性价比极高,还是变相承认直播课售价虚高?

家长难免由此犯起“一分钱一分货”的嘀咕,在推荐课程时,上述机构的辅导老师对此并不否认,“最好的搭配是直播课上一段时间再上AI课。因为直播课属于主动型,老师可以实时互动,带动孩子的学习积极性,并且每节课都有跟踪和反馈。AI课虽然也有跟班老师,但主要靠自学,更考验家长的时间和精力,不然效果一般。”

业内人士的观点与之一致。做过上千款教育产品评测的阿里评课创始人熊永表示,“录播课程和系统的直播课程相比,在效果上总是会略逊一筹的,如果你家孩子不仅仅只是为了培养英语兴趣,而是希望更进一步地培养英语能力,那么仅仅只靠孩子自己学习这类型AI课,一定是不够的。”

除了录播、直播的形式导致的学习效果差异,AI课还存在另外一点硬伤,那就是其引以为傲的“AI”,目前尚未能实现理想中的互动学习效果。

“我体验的其中一家的英语课程里有很多跟读环节,跟读的时候我故意试了一下不发出任何声音,可根本没影响系统正常打分,竟然还鼓励说‘Good Job’”,阿灵认为,“AI课的AI,更多是噱头罢了。课程的设计,就像是以前的学习机、点读机,或者《米奇妙妙屋》那类动画片。”

中国科学院发布的《2020 年在线教育行业小班课发展研究及前瞻报告》也明确指出了这一短板,报告提到,虽然在课程设计中,AI 课尽力还原课堂互动的效果,但是在实践中,AI 课的交互环节还是无法回避其机械性、工具性的缺点,缺乏准确的回应和深度的交流。

一旦新鲜感过去,学生很容易对套路性的AI课交互感到疲倦,尤其对于低龄学员来说,他们需要的不仅是知识传授,还需要情感交流。

平台自然已经意识到上述问题,并针对性地给出“补救”措施。例如,小猴AI课日前正式完成品牌升级,把AI课从名字中划去,改为小猴启蒙。并且,其课程也打包了AI课、老师伴学和随课教具三项内容。

教育是事业,更是生意

当众多企业对某一风口趋之若鹜之时,业界必会出现一句定调评论——天下熙熙皆为利来,天下攘攘皆为利往。

在商言商,AI课的火爆亦是同理。

首先,从平台的角度来看,售卖AI课相较销售直播课等产品,是一笔性价比更高的生意。

成本方面,AI课的成本优势主要体现在师资环节。录播的形式决定了AI课属于一次制作,反复使用。课程介绍里的资深教研团队,后续无需跟踪教学。理论上来说,只要课程内容后续不进行大的迭达更新,平台与名师的合作仅限于课程内容的开发。

对于平台来说,基于此合作模式,AI课既有了名师的背书,又能够有效控制师资成本。直播课要想建立长久的名师口碑,就绝非“一次性合作”可以实现。

销售环节,AI课则更容易形成规模经济。简而言之,可以卖的更多,收获更多回报。一方面,AI课的客单价相对较低,以低门槛吸引更多用户买单。另一方面,AI课作为提前录制好的课程,挣脱了规模上的约束。其他大班,小班等教学模式,在扩招学生时都会受师资牵制。

韩信点兵,多多益善。把理论优势变成真金白银,营销工作必须到位。于是,围绕AI课的广告大战一触即发,AI课的广告在车站、电梯、网络、电视等各大媒介上强势露出。以斑马AI课为例,业内人士透露2020年猿辅导每季度都有3-4亿花在分众传媒的电梯广告上。今年春节,猿辅导和斑马AI课还在春晚舞台上亮了相。

与外部营销相辅,公司内部的老师则变身推销员。在某平台担任线上辅导老师的Jony透露,“平台都会划分体验课老师和系统课老师,体验课老师与绩效工资挂钩,体验课结束后家长续报率高的话,工资就更多。”

根据其他网友分享的工作经历,体验课老师确实有机会拿到更多的报酬,但与此同时,推销也成了他们的工作日常。

营收数据证实了AI课在变现方面的潜力。斑马AI课公布的数据显示,2020年其营收在50亿左右,2021年收入目标为100亿。单就数据来看,斑马AI课已经成为猿辅导公司的营收主力。

其次,面向低幼人群的AI课,在业务布局上属于年龄下拓。完整覆盖各学龄段的用户,利于提高综合竞争力。

一方面,在线教育平台要做大,绕不开一个“拓”字。在客群的拓展策略中,年龄层次是绕不开的重要维度。所以,从AI课业务向从后延伸,可以看到很多公司还经营着各种面向不同年龄段用户的产品,比如面向K12阶段的学科辅导,面向成人的公考课程等。

AI课还在不停地拓科、拓品,吸引更多家长付费。在数学思维、英语、语文这些学科品类之外,近期各平台纷纷加快了向音乐、美术、书法等新科目拓展的步伐。例如,3月份,斑马AI课、瓜瓜龙启蒙、小狸AI就不约而同地推出了美术AI课。

另一方面,对于产品矩阵完备的平台来说,AI课还能为其他产品导流。从娃娃抓起的AI课,在家长心中形成品牌认知,随着年龄增长出现新的学习需求时,熟识的品牌自然会是优先选择。

综上,从短期的变现以及长期的发展观之,AI课都是平台不可多得的能够驱动增长的产品。换句话说,之于平台,AI课代表的启蒙教育是事业,更是生意。这也正是各大平台扎堆AI课赛道的原因所在。

监管趋严,AI课何去何从

山雨欲来风满楼,教育行业的整顿正在酝酿。

3月10日,一份北京市要求培训机构停课整顿的“红头文件”在网络流传。随后,北京市教委表示消息不实。称1月下旬以来,根据疫情形势,全市暂停培训机构线下培训和集体活动。随着中小学开学,市教委已启动对学科类校外培训机构有序恢复的工作。

在近期媒体报道中,北京多区的线下培训仍然处于停摆状态。其中,自行复课的机构还被监管部门点名整改。

线下机构业务开展受阻,对于在线教育平台来说理应是一大利好。然而,随着整顿继续进行,事情走向起了发生变化。

3月25日起,几则消息在社交平台传开。传言主要包括,“北京6岁以下学科类培训将暂停”、“原则上不再审批新的中小学学课培训机构”和“0-6岁在线教育产品将被禁止”。

也就是说,整顿不止针对线下教育机构,在线教育平台同样是被瞄准的对象。

截至发稿前,尚未有官方文件能够佐证上述传言的真实性。但可以看到的是,部分地区已经对线上平台展开了整治行动。如浙江省教育厅联合浙江省市场监管局于3月24日发出通知,将对校外培训机构侵害消费者权益的违法行为进行集中整治。通知明确指出,整治工作范围“包含需在我省备案的校外线上培训平台”。

长远来看,线上线下教育机构的从严监管也是大势所在。

三年前,国务院就下发了有关教培机构资金监管的相关文件,多低的教育部门积极响应。然而,教培行业乱象依旧。甚至去年还爆发的跑路潮中,暴雷的机构不乏优胜教育、学霸君等知名品牌。

近期,教育机构短视频广告的营销乱象更是被中纪委点名批评,《人民日报》也发文表示,在线教育机构决不能背离教育初衷,要将精力放到研发上,守住服务质量底线。

以上都为从线下到线上的集中整治埋下了伏笔。风暴随时都可能登陆,行业发展将随之趋于良性。具体到启蒙教育的AI课,市场亦会对其真实性价值进行重新评估。届时,家长将基于客观事实,对AI课的教学效果、适用场景做出判断,而非在焦虑裹挟之下为之买单。

前瞻产业研究院在《中国早教行业发展前景预测与投资战略规划分析报告》指出,目前全国0-6岁儿童约为0.98亿人,2010年至2019年早教市场规模逐年增加,年均复合增长率高达15.44%。预计到2025年,市场规模将达3284亿元。

待靴子落地,行业良性生态形成,家长归于理性,AI课,定然不是3284亿元市场中的唯一选择。

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