小米真是一家重视研发的公司吗?

极点商业2021-03-27
小米研发投入在总营收中的占比,从未超过4%。不仅与华为长期10%-15%、中兴通讯2020年14.59%的研发投入占比差距巨大,甚至同样大幅落后于阿里巴巴、腾讯、百度、京东等互联网公司。

编者按:本文来自微信公众号“极点商业”(ID:jdsy2020),作者杨铭,编辑刘珊,36氪经授权发布。

小米研发投入在总营收中的占比,从未超过4%。不仅与华为长期10%-15%、中兴通讯2020年14.59%的研发投入占比差距巨大,甚至同样大幅落后于阿里巴巴、腾讯、百度、京东等互联网公司。

小米今年科研投入超过100亿元,是科创板所有上市公司研发成本总和的一半。”

2020年9月17日的中关村论坛上,雷军披露小米研发投入时,再次如此承诺:在所有上市和未上市的高科技公司中,也能进入前20。

众所周知,曾将性价比作为自己核心竞争力的小米,迟迟难以走向高端,被外界所诟病以及与苹果、华为等相比缺乏竞争力的最根本问题,正是缺少核心技术。

解决这一软肋、心病的关键,是研发——因此从2020年年初开始,雷军就在多个场合不厌其烦地对外界解释,甚至是公开承诺,小米在研发投入上的快速增长。

显然,雷军食言了。

2021年3月24日,小米集团公布2020年第四季度和全年业绩报告。报告显示,2020年,小米收入达人民币2459亿元,同比增长19.4%;经调整净利润人民币130亿元,同比增长12.8%。

多项数据创新高同时,小米2020年第四季度集团收入环比减少2.4%,降至人民币705亿元,其中手机收入环比减少10.4%,销量环比下降了430万部。

更重要的是,根据财报,小米2020年研发投入为93亿元,并未实现雷军多次承诺的“超百亿元”,在2459亿元的总营收占比中仅为3.78%——其投入、营收占比、半年增幅均不如宣传广告费支出,后者2020年投入145亿元,总营收占比为5.9%,相比上半年104亿元增幅高达63.2%。

实际上,过去几年,小米研发投入在总营收中的占比,从未超过4%。不仅与华为长期10%-15%、中兴通讯2020年14.59%的研发投入占比差距巨大,甚至同样大幅落后于阿里巴巴腾讯百度、美团等互联网公司。

尽管上述公司研发投入数值、占比更大,但在向外界传达的声量上,显然不如雷军和他的小米。那么,小米真有它所宣传的那样,重视研发吗?

01研发依然是小米的短板

小米创始人团队中,多位有着技术研发背景,但雷军对研发的重视,从相关资料来看始于2014年,和高通“翻车”有直接关系。

2014年,高通推出了自己的第一款64位架构处理器骁龙810,迎来的不是大火,反是因为发热问题,被外界戏称为“火龙810”。

骁龙810大溃败,直接导致全球手机芯片市场格局大变,间接促成了海思与联发科的崛起,也直接波及当时一票安卓阵营,是LG、索尼、摩托罗拉的手机业务在高端市场上衰落重要原因之一。同时,华为手机趁势崛起,海思和台积电也建立起了更为紧密的合作关系。

骁龙810同样让小米旗舰饱受发热之苦,直接打破小米Note第一次冲击高端的梦想,此后两年让小米饱受国产高端旗舰和线下渠道夹击。相比之下,高通另一大客户三星放弃骁龙平台,全系采用自研的猎户座芯片,最终化险为夷。

这让小米意识到,不能将命运全盘交到别人手里。2014年11月,小米和大唐旗下的联芯联合成立了北京松果电子有限公司,花费1亿元向联芯购买平台授权,打造旗下第一款中端处理器澎湃S1。

不过,架构落伍的S1并没有实现小米的芯片梦,其功耗和通信的严重缺陷,让消费者并不买账。

2015年,研发投入第一次出现在小米业绩报告中。当年研发投入金额为15.12亿元,总营收668亿元。

2016年开始,低谷中的小米逐渐加大了在研发上的投入,当年投入21亿元,总营收684亿元;2017年,研发投入32亿元,总营收1146亿元;2018年,研发投入58亿元,营收1749亿元;2019年,研发投入75亿元,营收2058亿元。

2019年4月底,雷军成立技术委员会,任命崔宝秋为集团副总裁、集团技术委员会主席,还在核心管理岗位上任命了14名总经理、副总经理,以突显小米对技术研发的重视。

此后,雷军不止一次对外强调小米多么在意研发投入,并在微博上将友商进行直接对比:“小米只有十年历史,大家可以查一下友商在十周年时候的研发投入。”言下之意,直指华为。此后有媒体报道称,1998年-1999年,华为销售额达到89亿元,研发费用20亿元。

这番言论在引来更多网友吐槽后,雷军很快删除了该微博,并仍强调称:“这对只有十年历史的小米,是个巨大数字。小米敢冲击高端市场,和巨额研发投入密不可分。”

此后,“重视研发”成为雷军谈得最多的话题之一。2020年8月,小米10周年演讲上,雷军再一次强调小米永不更改的三大铁律:“技术为本、性价比为纲、做最酷的产品”。

客观来看,小米本身在研发投入上的数字,呈逐年增长态势,确实可以看到雷军反复强调的那股“不容易”。

以2020年第二季度为例,在疫情影响下,小米营收增长放缓为3%,但小米研发投入同比增长了26%,在总营收中占比为3.7%。

不过,可以看出的是,小米在研发投入上确实相当谨慎,至少在过去5年,研发投入在总营收中的占比,始终没有超过4%,不及其在广告、宣传上的投入、支出占比增加幅度。

值得注意的是,雷军自己也曾说过,研发投入只是一方面,“研发费用的本质不是越多越好,几乎所有的重大创新都是小公司干的”,以此来反驳用户对其研发投入 “低” 的质疑。

这确实有一定道理。来自小米官方的资料就显示,截至2020年6月底,小米在全球范围授权专利16000余件,5G标准相关申请专利也有3200余件。这个数字,对才成立十年的小米来说并不容易。

另外,从研发结果来看,小米用MIX开创 “全面屏时代”的2016年,研发投入才21亿元。在2020年,小米推出120W有线快充和80W无线快充,1年之内推出三款旗舰手机,打造的无人智能工厂投入运作。2021年初,又发布了一款四曲面瀑布屏概念手机和隔空充电技术,就连即将在3月29日春节发布会上宣布的GN2传感器,雷军也表示花费了2亿元研发费用……等等,都是小米多年研发投入后的成果。

02与华为中兴阿里等相比差距巨大

今年2月,雷军透露,2021年小米将在技术研发中加大投入,预计较去年继续增加30%-40%。小米将进一步扩大研发团队规模,今年将在2万名工程师的基础上招募超过5000名工程师。

这是雷军对技术、硬件、软件的态度,再次向外界发声表示重视。根据雷军的说法,5000名工程师招募的重点领域包括:相机影像技术、屏幕显示技术、快速充电/无线充电技术、IoT平台及连接技术、AI及语音智能交互技术、5G6G通讯标准技术、大数据及云服务技术、音频技术、信息化及流程管理系统技术、智能制造装备及系统集成技术。

不过,小米的现实问题也很明显。在技术是科技企业真正核心竞争力,以及“新基建”政策公布,决策层希望中国互联网企业加大技术投入的大背景下,无论是与华为、中兴通讯等竞争对手,还是阿里、腾讯、百度等互联网厂商相比,其差距巨大——即便小米的研发投入,在2021年达到了130亿-140亿元,其金额和占比都仍太低,甚至不及小米自己2020年所花费的广告宣传费用。

“研发投入包括人员薪资,还要包括研发的软硬件投入,比如样品测试认证,知识产权许可,其他摊销等。”有业内人士就认为,对体量不同的公司,研发投入的绝对数值并不一定代表公司对研发的重视程度,还要看研发的投入占比。

这一点,在国家高新企业申报标准中也有所规定:

最近一年销售收入小于5000万元(含)的企业,比例不低于5%;最近一年销售收入在2亿元以上的企业,比例不低于3%。

值得注意的是,根据《对撞派》2020年9月统计表格来看,2018年以来,小米至少有三个季度,其研发投入占比,恰好处于国家高新企业申报标准3%最低比例要求。

目前,国内研发投入最高的,是曾一度砸锅卖铁做研发的华为。不完全统计数据显示,2015-2019年,华为的研发投入分别为596亿元、764亿元、897亿元、1015亿元、1317亿元——研发投入占比逐年增加后,到2019年研发投入占全年营收的比例已高达15.3%。

根据华为首席法务官宋柳平的说法,华为每年将收入的10%到15%投入到研发,此前十年累计研发投入约900多亿美元,合计人民币约6000亿元。另外有华为前员工爆料称,华为芯片研发投入占总研发的40%,平均每年需要支出160亿人民币。

截至2020年,华为从事研究与开发的人员有10.5万名,约占公司总人数的53.4%。截至2020年底,华为在全球范围内持有的有效授权专利超过10万件。其中,发明专利占比90%以上——技术专利拥有量,是外界判断科技企业研发能力、未来前景、商业价值的核心指标之一。

外界鲜为人知的是,另一家相当重视研发的是中兴通讯。2020年,中兴通讯营收为1014.5亿元,研发人员数量为31747人,同比增长12.18%;研发投入为147.97亿,同比增长17.92%,占总营收比重为14.59%。在营收不如小米情况下,研发投入、研发占比均远远超过小米。

另外,2019年OPPO据称投入100亿研发费用。自2020年起三年内,OPPO还将持续投入500亿研发费用,虽然和小米一样,同样包含了人工智能、AR、智能家居等多个方向,但好歹也超过了小米。

另外,有至少5家互联网公司在研发上的投入也远超小米。阿里2020年研发投入为545亿元,腾讯为350亿元,百度为195亿元,京东为170亿元,美团为110亿元。

03建立长期技术壁垒重要指标

绝对数值差距之外,从投入占比来看,阿里、腾讯、百度、美团、拼多多的研发费用率大约为8%、6%、19%、11%、16%,均远超小米的3.78%。稍微例外的是京东,由于京东3C自营收入在GMV中占比较重,其研发投入的营收占比不如上述互联网公司,但京东体系四年累计研发费用投入近600亿元。

和传统PC巨头联想对比,小米研发投入绝对数值此前差不多,但营收占比已逐渐超过了联想。联想集团2015-2019财年财报数据显示,其研发费用分别为96.36亿元、93.95亿元、80.09亿元、85.27亿元和94.64亿元,营收占比分别为3.32%、3.16%、2.81%、2.48%和2.63%,大幅波动之后,已经达不到国家高新企业申报标准最低要求。

联想研发投入过低,同样引起了投资者的强烈吐槽。有意思的是,联想集团董事长杨元庆也说过类似雷军的话:“如果联想在科创板上市,将成为科创板中在科技研发方面投入最多的企业,甚至超越科创板前几家企业的总和”。

但实际上,根据媒体统计,从相关数据来看,科创板市值最高的10家公司,研发投入占营收的比例平均达到了15%。比如人工智能芯片公司寒武纪,其研发投入为2.8亿元,比营收的3倍还要多。

此外,大疆每年投入的研发费用占营收15%,大疆超过25%的人员均为研发人员。2019年至2020年上半年,比亚迪研发投入共计81.5亿元,研发费用占营收比例为4.5%。

家电企业也是舍得投入研发的主力军,公开信息显示,2018年主要家电企业中,美的研发投入98亿元,格力电器72亿元,海尔智家则是54亿元,TCL56.71亿元,研发投入占比分别为 3.75%、3.63%、2.94%、5.0%,研发投入占比和小米处于伯仲之间。

“研发投入得多,研发产出不一定就好,但是研发费用占比低,公司的增长就绝对难以持久,比如联想。”业内分析人士就认为,一家公司如果长时间大规模地投入研发,可能短期之内无法得到回报,但却体现了公司的科技含量,更是衡量科技创新类公司能否建立长期技术壁垒的重要指标,尤其是高端市场的竞争中,这至关重要。

实际上,从小米2020年财报数据来看,小米对于高端市场依然缺乏绝对竞争力,其只表示高端智能手机销量近1000万台,与苹果、三星、华为等头部高端阵营依然存在不小的差距。

从2021年规划来看,小米今年还有多款重要产品上市,同时小米对于芯片研发的方向已经转向了AIoT芯片——业内人士称,面向AIoT市场的芯片很可能就在近日的春季发布会上发布。另外,如果小米确定造车,就目前市场竞争和研发支出来看,小米目前的研发投入远远不足以支撑智能汽车。

无论如何,依靠商业模式、微创新,甚至是广告宣发红极一时、快速增长的企业虽然常见,但任何一家能够在行业保持常青树增长的企业,都是对核心技术真正重视的企业——无论是对小米,还是其他任何企业来说,都是如此。

 

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