全球最大的乐器零售商破产了,乐器真的越来越难卖了吗?

中国音乐财经2021-03-25
Guitar Center破产重组,2020年全美乐器销量大跌10%。新冠疫情对乐器销售与贸易产生了多大程度的负面影响?

编者按:本文来自微信公众号“音乐财经”(ID:musicbusiness),作者:小鹿角编辑部,36氪经授权发布。

3月23日消息,在新冠疫情和历史遗留债务问题的双重打击下,美国最大乐器零售商Guitar Center还是宣布破产了。

根据美国破产法院披露的前30大债权人文件显示,Guitar Center的破产危机让诸多品牌都受到牵连。其中不乏Yamaha、Fender、Gibson、JBL、Bose、Roland、electro-voice等国际乐器音响大牌。一家中资公司“宁波东源音响器材有限公司”甚至在债权人名单中位列第四,涉及4000余万人民币的债务。

2020年11月,美国媒体就已报道Guitar Center正在申请破产保护,彼时公司希望将约13亿的美元债务大幅减少到8亿美元,通过对资产负债表进行去杠杆、增强财务灵活性、提供更多的流动性以继续支持其供应商和员工。有媒体分析认为,Guitar Center一直以来的财务问题与他们此前和贝恩资本的杠杆收购有关。

新冠疫情是压垮Guitar Center的最后一根稻草

因为疫情原因,导致美国经济活动停摆,民众纷纷处于社交隔离状态,消费力也随之降低,其中最受冲击的便是实体零售行业。

疫情迫使Guitar Center关停了大部分门店,其一万三千多雇员中约有8750人处于休假状态。这也直接摧毁了Guitar Center 的营业能力,其现金紧缩无法偿还历史遗留债务。据公开文件显示,公司的资产及负债在10亿至100亿美元之间。

而据Music Trades统计,2020年美国乐器市场总销量暴跌10%,销量额从80亿美金下滑至72亿美金,跌幅远超美国的GDP(-3.3%)。

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 沉重债务难以摆脱,Guitar Center的辉煌成为过眼云烟 

实际上,债务问题已经是困扰Guitar Center多年来的症结。

2007年6月,Guitar Center同意接受贝恩资本19亿美元的收购提议,收购总额达21亿美元(包含债务)。此交易由高盛投资公司牵头,实现了公司股票每股63美元的价格,较6月26日的收盘价取得了26%的溢价。公司股东于2007年9月18日批准通过此次交易并与10月9日最终达成。

2013年5月,标准普尔根据Guitar Center日渐下滑的运营业绩,将Guitar Center Holdings Inc(贝恩资本所有)的信用评级降低至“垃圾债券”,因此Guitar Center的企业信用评级也从B-下滑至CCC+。

互联网电商的不断发展也对线下零售行业造成冲击,Guitar Center也开设了线上平台进行售卖,不过线上只占其总销售额的九分之一。

2020年,GuitarCenter开启了破产计划,该计划将可以允许Guitar Center和其相关品牌(Music Arts、Musicians Friend、Woodwind Brasswind和AVDG)在执行交易的时候继续按照往常一样运营。Guitar Center曾表示他们将继续履行对供应商和员工的财务义务,继续足额支付款项,而不会中断日常的业务运营。

同时,Guitar Center继续通过公司现有的渠道,包括网站、商店、服务中心和社交网络等对客户提供着服务。

对于此次破产计划,Guitar Center表示会优化其房地产投资组合以降低债务并将目光转向到最赚钱的投资和项目上。

近年来,世界上的吉他乐器零售一直处在低迷状态。这与乐迷收听音乐的方式、制作音乐方式的变化都有关系。

2018年,Gibson就曾被爆出濒临破产。有分析师认为,吉他的低迷表现源于流媒体的兴起,以及其它音乐种类的迅速赶超。随着卧室音乐人的兴起,吉他的火热程度再也不能回到此前的巅峰状态。此前也有媒体评论:“Taylor Swift是这代年轻人的吉他icon”。

进入Guitar Center的官网,我们可以看到其针对不同乐器和设备的用处都进行了清晰且详细的分类,从事现场音乐的人,可以轻松地在其中找到自己所需的设备。

对于乐手来说,官网介绍也会为乐手推荐产品。如,鼓手到底需要几套设备,对于独立音乐制作人来说,Guitar Center拥有哪些宿主软件可以提供给他们进行选择。

更不用提调音师、灯光师等幕后工作人员的所需设备。而这对于一个音乐场地方来说,也是一个很好的参考。

我们不免对它的破产结局感到惋惜。

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摇滚乐的风靡助力Guitar Center

Guitar Center由伟恩•米切尔(Wayne Mitchell) 于1959年创立于好莱坞,原先是一家以家庭和教会为主要客户的电子琴零售商,名为The Organ Center,后来逐步发展成为Vox电吉他和吉他功放的主要销售商,并在1964年更名为The Vox Center。

当时,The Beatles因为很喜欢用Vox功效,所以是The Vox Center的常客,公司主要销售额也来自于The Beatles。但到了20世纪六十年代末,随着Marshall功放逐渐吸引Eric Clapton和其他音乐人的眼球,Vox的人气开始下跌。审时度势,创始人便将公司更名为Guitar Center。

在摇滚乐风靡欧美的年代,Guitar Center有了机会进行店面扩张,足迹遍布旧金山、圣地亚哥、洛杉矶等地。

20世纪7、80年代,电子合成器的广泛应用带动了新浪潮音乐的兴起,这股热潮也席卷摇滚乐坛。不过,以Van Halen为代表的乐手再次将乐迷的目光吸引回吉他身上。加上日本二战后经济恢复在80年代高速发展,美国有大量日产乐器进入市场,Guitar Center抓住机会,扩充自己的业务线。

最终,Guitar Center 在1997年3月上市,代码为GTRC。该股以每股15美元的价格发行后,首日收盘价为18美元,募集了约9000万美元。Guitar Center也成为了音乐零售行业的第一家上市公司。

进入21世纪,Guitar Center开始稳步发展并扩展自己的业务,不仅成立了致力于支持音乐教育的非营利性组织Fender Music Foundation,还收购了美国最大的音乐学院Music & Arts,并与游戏公司Activision建立合作关系,建立虚拟商店供玩家消费。

2014年,Guitar Center正式进入中国。目前,Guitar Center在美国拥有超过260家门店,旗下拥有众多姐妹公司/子公司。

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疫情到底对乐器市场有多大的影响?

其实,根据Guitar Center的近年发展来看,即使没有疫情,他们无法摆脱的债务问题是威胁公司持续生存与发展下去的首要风险。

与之形成对比的是,美国乐器品牌Fender的吉他在2020年实现了历年最高销量。

根据Music Trades发布的报告,除了吉他和录音市场,2020年美国乐器市场中的各个品类都发生了大幅度的下跌。这也是美国近十年来乐器市场的最大衰退。

2020年美国乐器销量排在前十的分别为吉他类、扩声类、附件类、录音类、管乐类、钢琴类、出版物、打击乐、电子乐、DJ类。

△ 数据来源:Music Trades

吉他类

吉他市场在2020年实现了增长,主要原因是木吉他销量的上涨。根据市场变化,乐器的单价也发生了上涨,平均单价从560美金上涨至598美金,涨幅达6.8%,这也促成木吉他的销售总金额上涨11%。

电吉他的平均单价从565美金涨至625美金,尤克里里从72美金涨至80美金。不过,电吉他和尤克里里的销量仍然分别下滑了9%和7%,但这两项的销售总金额却分别上涨了0.7%和3.3%。

吉他价格的上升,也带动着附属品的价格上涨。功效、效果器的销售数量在下跌,但销售额却在上涨。其中“乐器功效”的单价上涨了15%,“单块效果器”的单价上涨13%,综合效果器更是从单价340美金上涨至425美金,涨幅高达25%。

扩声品类

扩声品主要用于大型演唱会与赛事,往年该品类为乐器行业的贡献仅次于吉他市场。疫情期间,所以大型演唱会与赛事一律停办,对于该领域的打击可想而知。

其中,功效、扩声音响、调音台的跌幅都将近达到50%。但有线话筒销售额增加了6.8%,无线话筒则跌了4.7%。

附件品类

排在第三位的是附件品类,由线材、吉他拨片、弦等产品组成,所需量大,使用频繁且消耗快、折损度高。往年均有涨幅,且保持在5%的水平内上下浮动。由于该品类大部分与扩声频类一起使用,2020年的销售额也下滑了9.6%。

录音品类

该品类是10大品类中唯一实现增长的,这或许与疫情期间音乐人宅家创作比例上涨有关。

根据《Music Trades》的统计,录音品类比2019年的销量增长了10.7%声卡在该品类占据最大比例,达2.1亿美金,上涨了13%;排在第二位的是宿主软件,达1.4亿美金,上涨了12%;机架处理器达7600万美金,下滑了5%;插件音色上涨了24.1%,达5400万美金;多轨录音机上涨了27.8%。

管弦品类

管弦品类主要依靠音乐教育行业,曾经该品类位列乐器行业销售额第三,在2020年跌至第五。其中,跌幅最大的为铜管乐,达34%,其次为弦乐器31.3%,木管乐器跌幅达26%。

此外,钢琴品类、打击乐类、电子品类、DJ类2020年的总销售额也有也有不同幅度的下跌。

通常用于交响音乐会演出的三角钢琴,下滑33.4%;由于旅游行业的停摆,经常放在酒店大堂的自动演奏钢琴销量也断崖下滑45.4%;管风琴下滑最严重达60.2%,管风琴主要由欧美教堂进行使用,且用户多为老年人。

打击乐类整体下滑了18.5%,原因不言而喻。

与此呈相反面貌的是,电子品类中,电子鼓与鼓机分别有了不小的涨幅。电子鼓总销售额涨幅7.4%,鼓机总销售额涨幅31%。鼓机仍然是乐器市场的新鲜事物,且用户为职业音乐人,根据音乐发展的趋势来看,媒体预测鼓机的增长还会持续几年。

不过,键盘类的电子乐器却下滑明显,合成器跌幅高达18.6%,而 MIDI 键盘为10.2%。

此外,DJ市场的跌幅只有5.4%,同时DJ控制器的销量增加了20%,而受大型赛事、演出等无法举办的因素,特效灯光下跌了69%。

作为Guitar Center债权人之一的“宁波东源音响器材有限公司”,Guitar Center的破产显然会给公司带来不小波折。

根据中国乐器协会数据显示:2019年中国乐器主营业务收入为412.78亿元,其中西乐器营业收入为229.02亿元,占总营业收入的55.49%,而中乐器营业收入为57.48亿元,占总营业收入的13.93%。

可以看出,中国乐器市场营收的大部分仍然依靠西洋乐器的贸易,在2017年,美国仍为中国乐器第一大出口国。

根据《中国乐器行业高质量发展白皮书(2019-2020)》,2020年我国乐器行业出口额为8.57亿美元,同比下降7.02%。

据国家海关总署统计,2019年中国向全世界198个国家和地区出口乐器,比2015年减少了32个,占全球国家和地区总数的88.6%。

不过,随着本土乐器品牌能力的提升,国内乐器产品质量和水平都有了部分提升,这也对进口形成了部分替代。

后疫情之下,国内的各个乐器厂商,能够在保证生存的情况下,拓宽生存发展渠道,得以尽快回温。

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