新浪宣布完成私有化,带领其上市的创始人已“被出局”20年

时代财经2021-03-24
在这个不进则退、遍地狠人的互联网江湖,只有像曹国伟在内部信中说的“不做‘前浪’,只做‘新浪’”,才能成为赢家。

编者按:本文来自微信公众号“时代财经APP”(ID:tf-app),作者:于小娟,编辑:王丽丽,36氪经授权发布。

若说3月23日这天互联网圈第一大热点,大概就是百度宣布回港上市了。而就在人们都将目光投向百度和李彦宏之时,新浪董事长曹国伟也适时地宣布了新浪完成私有化这一消息。

自去年就开始与New Wave控股集团商议私有化的新浪如今已经完成了最后一步,从美国纳斯达克退市后,新浪将改名为“新浪集团控股有限公司”,成为一家由新浪现任董事长曹国伟和新浪管理层共同控制的私人企业。

然而今天提起新浪,人们更多想起的是以曹国伟为代表的管理层,以及当初一手将微博“带大”的陈彤,而其背后真正的创始人王志东近年来已经鲜有人知。

在那个BAT还未崛起,门户网站繁盛的时代,王志东作为新浪网的创始人,与搜狐的张朝阳、网易的丁磊是名副其实的互联网“老炮”,三人也拥有一个潇洒的称号—— “网络三剑客”。

虽然早已从新浪“被出局”,但曾经在多个场合,王志东承认新浪是他最成功的经历,也是他“平台思想”的得意之作。

01 时代红利下起飞的门户三剑客

90年代初,美国互联网的起步影响到了中国,比尔·盖茨和微软的故事传入国内,成为许多年轻人的偶像和梦想,包括王志东。彼时,王志东还在方正工作,并做出了全球第一个外挂中文系统,即BDWin,这一产品在1991年被评为方正的七大成果之一。

不久,王志东便离开方正,做出了一个全新的汉化系统“中文之星”,并一夜成名且十分热销。借此,1992年王志东与同学创业,建立了新天地公司。但首次的创业并不顺利,1993年,因公司矛盾激化,王志东离开了新天地。

中文之星的成功给了王志东信心,他看到了国内软件行业发展的巨大空间。等到微软的人向他抛出橄榄枝时,王志东拒绝了。

1993年,王志东二次创业,成立四通利方公司,即新浪的前身,并推出了此后热销多年的RichWin,这是当时全球唯一支持多个操作系统的中文平台。但同时,RichWin的局限性和微软在中文软件应用领域的强大竞争力迫使王志东不得不转变思路。

多次赴美后,王志东接触到互联网,随后开始着手公司的国际化发展。

1995年,王志东开始频繁与美国风险投资商接触,两年的时间拿到了华登、爱芬豪、罗伯森·斯蒂芬三家基金650万美元的投资,并明确了公司向互联网发展的方向。1998年,四通利方收购了当时海外最大的华人互联网站公司——华渊生活资讯网,更名为新浪,王志东出任新浪网首席执行官兼总裁。

同一年,在美国接触到互联网的张朝阳也推出了中文互联网第一个分类索引网站——搜狐。

“三剑客”中的另一位丁磊则抢先一步,在1997年率先创立了网易公司,并被CNNIC(中国互联网络信息中心)排到中文优秀网站第一名。次年,网易虽只有8个员工,但还是拿到了1000万美元的投资。

此后两年间,中文互联网迎来了第一个创业大潮。马化腾开发了OICQ,即后来的QQ;周鸿祎创立了3721,为后来的360安全软件打下基础;刘强东创立京东;李国庆和俞渝仿照亚马逊创立了当当;马云创立阿里巴巴;李彦宏也回到国内开始组建百度……

2000年是当之无愧的高光时刻。这一年新浪、网易、搜狐纷纷奔赴美国纳斯达克,成功挂牌上市,门户网站三剑客们一时间风头无两。

02 泡沫的破裂

然而,崩塌来得也快。

2000年4月,纳斯达克指数毫无预兆地崩盘了,半年后指数跌去4成,超8万亿美元市值凭空蒸发,这是美股史上值得铭记的一次股灾。

有分析称,这次股灾起源于互联网行业过热的投资热情和市盈率,肇始于美联储加息调控,而《巴伦周刊》一期名为《Burning Fast》的调查文章中对互联网糟糕的现金流的揭露更是雪上加霜。

短短3个月,全球至少有4800多家互联网公司相继倒闭。人们纷纷高呼:互联网泡沫破灭了!

“三剑客”无人能够置身事外,新浪股价从55美元跌至1.6美元,搜狐从13美元跌至0.8美元,网易一度只有0.5美元,市值蒸发近90%。

当时王志东认为,公司现金超过1亿美元完全能熬过去,“没有互联网冬天会长过5年”。然而董事会坚持要换掉王志东。

2001年6月4日早上,新浪网首页一个非常显要的位置公布了王志东辞职的新闻,称王志东因个人原因辞去了包括首席执行官、总裁、董事会董事三个重要职位。

关于王志东被踢出局的原因,更多是集中在身为技术天才的王志东不懂得资本套路,其一开始持有的20%股份一再稀释至6%,最终甚至丧失了公司的控制权。

多年后,王志东回想起辞职事件,对媒体回应道:离开新浪不是失败,是意外。“从新浪的筹备到上市,对我个人来说,作为一个项目,我已经完成了。离开的时候,新浪的业务、股东结构层面,已经变成极端复杂的问题。我当时在新浪就像走钢丝,要去平衡各方利益。”

张朝阳和丁磊也不好过。

2001年3月8日,搜狐股价首次跌入1美元,“一美元保卫战”打响,直至一个月后,4月12日,在挣扎求生下搜狐以0.8美元开盘,1.05美元收盘,张朝阳才得以舒一口气。

丁磊面对的则是网易被停牌的危机。美东时间2001年9月4日,纳斯达克股市宣布暂停网易在纳斯达克的交易,直到网易能够提供纳斯达克方面所需的“补充资料”,网易成为了第一家被美国股市停牌的中国公司。此次停牌共持续了近4个月,直至2002年1月2日才恢复股票交易。

由于此次停牌,丁磊也辞去了当时的网易代理首席执行官、代理首席运营官和董事长的职务,仅担任网易首席架构设计师。

03 分道扬镳的三剑客

“从新浪出来,我有种松绑的感觉。”王志东说道。

事实上,经过这件事王志东也有了一段反思 “离开新浪,对我来讲,是非常痛苦的一件事情。当然我也很清楚,从长远来看,一个人不应该长期与一个企业绑在一起,甚至我也认为,一个企业对一个人的依赖性越少,这个企业会越成熟。”

离开自己一手创办的新浪后,34岁的王志东又开始了连续创业,重新出发的他显得斗志满满。

“新公司正在筹备之中,我现在将这里(北京友谊宾馆)作为临时办公地点。”王志东向媒体说道。2001年年底,王志东便创立了北京点击科技有限公司,主要业务是企业信息化和电子政务领域,而凭借自身技术优势,点击科技也成功获得了1300万美元的融资,成为当时国内软件领域有史以来最大的单笔融资。

即便如此,点击科技最终仍无法追上新浪的脚步。或许因为不甘心,2013年王志东的第四次创业又进入到了在线教育领域,但可惜的是依旧未能产生较大声量。

在王志东沉默的十几年里,人们也渐渐地忘记了这位“新浪之父”。

2001年像是一条分水岭,将原来的“三剑客”引向了不同的道路。

挺过股灾的搜狐在一段时间内可以说顺风顺水,除了门户网站之外张朝阳又有了搜狗、畅游等。2008年搜狐业绩和股价首次超过新浪,但张朝阳却“飘”了,登杂志、结交明星、爬雪山、买游艇、开party……他成为了“有钱又有名的第一人”。

但现在回过头在想,张朝阳知道,自己“有点忘乎所以了”。2010年张朝阳复出再造搜狐,2012年因抑郁症闭关,次年再次复出,如此反复不仅使得搜狐内部管理出现问题,也让张朝阳自己掉了队。

互联网江湖从不缺少“热闹”。那几年,微信基本奠定了移动端社交霸主地位,小米崛起,BAT概念备受关注。但在人们对趋势的热议中,没有搜狐的身影。“错失了微博和微信像是左右扇了我两个耳光”,张朝阳说道。

自那之后,在互联网江湖中,张朝阳和搜狐似乎总是慢了一拍,而更直观的是体现在业绩上,搜狐接连亏损。

或许为了自救张朝阳近来十分努力,从在线游戏、直播业务到综艺齐上阵,搜狐也终于在去年开始恢复盈利。据搜狐2020年四季度及2020年度报告显示,四季度总收入为2.53亿美元,同比增长34%;2020全年总收入为7.50亿美元,同比增长11%。“搜狐实现了5100万美元的盈利,这个季度,非常令人欣喜。”

相比之下,丁磊对市场似乎一直有着超前的洞察。

从短信业务到网易游戏,再到后来的养猪,丁磊可谓十分“不务正业”。逐渐的,相比于单纯的门户网站,网易变得更像是一个“社区”。

显而易见的是,在今天移动互联网时代,初代互联网“老炮”们建立的法则已经不合时宜,百度回港上市和新浪私有化就是最好的证明。

在这个不进则退、遍地“狠人”的互联网江湖,只有像曹国伟在内部信中说的“不做‘前浪’,只做‘新浪’”,才能成为赢家。

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