小米/华为/OPPO......能否将5G消息作为布局物联网的一条主线?

物联网智库2021-03-22
笔者试图从5G消息与物联网的关系入手,探讨未来5G消息对物联网的影响。

编者按:本文来自微信公众号“物联网智库”(ID:iot101),作者:赵小飞,36氪经授权发布。

目前,5G消息与移动互联网各种服务形态的对比研究已经非常多了,在本文中,笔者试图从5G消息与物联网的关系入手,探讨未来5G消息对物联网的影响。

当前,5G消息(RCS)是业界关注的一个焦点。虽然RCS早在5G之前已经出现,但在移动互联网占据人们衣食住行各方面的情况下,RCS在国内并未落地。如今,借助5G东风,5G消息商用步伐越来越近,业界对其抱有很大期望。目前,5G消息与移动互联网各种服务形态的对比研究已经非常多了,笔者试图从5G消息与物联网的关系入手,探讨未来5G消息对物联网的影响。

作为短信的升级,已有一定基础

早在2008 年,海外运营商就已开始推动RCS。RCS(Rich Communication Services Suite)即富媒体通信,与传统短信业务的区别在于,RCS 是在终端原生基础短消息服务的基础上进行了全新升级,能够融合文字、图片、音频、视频、位置等综合信息,并能涵盖微信等OTT 手机应用的功能,实现消息多媒体化、轻量化、通过引入MaaP 技术实现行业的交互化,构建了全新的信息服务入口。考虑到3G/4G时代传统语音通话及短信业务需要向多媒体演进,2008 年,GSMA 正式成立RCS 项目,此后发布了多个版本的RCS规范,不少海外运营商开启了RCS的商用。

在很多人印象中,似乎已经记不清上一次发送短信是什么时间。确实,在以微信为代表的新型社交工具出现后,个人之间的交流已经很少用到短信。个人短信萎缩趋势也非常明显,根据工信部和中国移动的数据,个人短信从2015年的2700亿条快速下滑至2018年的574亿条,年平均下滑速度超过40%。

中国个人短信市场(单位:亿条,来源:工信部、中国移动)

然而,个人短信数量的快速下滑并不代表着短信的“消亡”趋势,整个短信市场不但不会消亡,反而在快速增长。根据工信部发布的2020年通信业统计公报显示,2020年全年移动短信业务量为1.78万亿条,同比增长18.1%。

中国短信业务量和收入增长情况(来源:工信部)

从工信部统计数据可以看出,虽然数年前短信业务量和收入一直在下滑,但从2018年开始,短信业务量迎来快速增长,收入也开始转正。在个人短信持续下滑的情况下,支撑短信整体业务量和收入增长的是高速增长的企业短信市场。《2019中国企业短信市场分析报告》数据显示,2015-2018年企业短信年复合增长率超过18%。

企业短信的增长,来源于各行业基于服务需求的增长,尤其是互联网各类新模式的兴起对短信的需求激增。在企业短信总发送量中,验证类信息约占20%,而80%是通知类。有业内专家曾透露,顺丰每天大量的快递,其中大部分为订购短信通知;摩拜单车在2017年高峰期发送的短信量约2亿条/月;滴滴曾透露过2018年其短信费用支出接近9亿元。

企业有不断增长的短信需求,可以说是为5G消息打下一定基础。未来短信升级的5G消息,是否能让企业有更丰富的需求?在需要短信的企业和场景中,很多是和物联网相关,或许为其打开一个新的方向。

5G消息将成为新的物联网交互方式?

当前,物联网场景的交互方式也开始多样化,除了手机之外,还有语音、面板等方式。不过,手机依然是最主要的交互方式,通过APP或小程序的方式进行监测、控制、分析以及可视化。但是,APP或小程序并非手机原生应用,而且在交互方面和短消息也存在一定的区别。

笔者曾和多位物联网从业者交流,有观点认为5G消息将会成为物联网交互的一个载体。小匠物联创始人米雪龙提出两方面的观点:第一,物联网APP端的消息推送权限很多用户没有打开,但有些产品需要及时把消息准确无误的推送给用户,这时短消息就有了用武之地,比如安防报警消息,若用5G消息作为交互载体就可以及时将报警信息通知给用户;第二,有些物联网应用并不需要用户主动操控,用户只需被动接受信息,比如烟雾报警器,这些只需要做信息上报的设备,会更倾向于选择5G消息来完成交互,而不是花更大的成本去做一个平台和APP。

实际上,短信曾经是物联网交互的重要方式,早在十多年前,运营商推出M2M方案时,很多就采用短信的形式。彼时3G还未商用,还无法通过数据流量的方式进行机器设备的交互,短信成为最好的交互方式。

笔者曾经在新疆石河子兵团农场考察过一个无线滴灌的项目,该项目是通过联网的电磁阀控制开关和浇灌的水量,土壤中有专门的湿度传感器来测量浇灌情况并发给后台,电磁阀和湿度传感器都是通过2G网络下发短信的形式实现数据传输和设备控制,完成精准滴灌。十多年过去后,这一场景的需求和实现方式大部分依然没有变化,只是通信网络换成了NB-IoT,以APP的形式通过流量进行交互。试想一下,若能将APP功能移植至5G消息平台,用手机原生短信入口,也不失为无线滴灌的一种交互方式。

在APP和小程序之外,各个企业必须采购大量短信使其业务和服务形成闭环,那么将各类功能在一个平台上实现,或许会对企业有一定的吸引力。与移动互联网类似,物联网各类应用中也伴随着大量的APP,给用户造成一些困惑,数年前一些厂商曾推出过超级APP,即通过一个APP入口,嵌入各类物联网设备的APP,但因为不同设备之间的兼容性问题并未形成普及。

能否成为手机厂商物联网布局的一条主线?

近年来,多家手机厂商纷纷开启了物联网战略,不过在其物联网战略中,手机依然是核心。

2019年,小米确定了1+4+X的AIoT战略,“1”是最重要的核心——小米手机,“4”是指智能电视、智能音箱、智能路由器、笔记本电脑四个入口型产品,小米设计和研发1+4部分的核心产品,通过投资、管理生态链企业以及第三方合作的形式共建X部分,迅速丰富扩大IoT产品线,打造完整的物联网生态圈。2020年,小米进一步提出重大战略升级,5年投入“5G+AIoT”500亿元,希望将AIoT、智能生活的持续优势转化为智能全场景的绝对胜势。

华为To C端物联网的战略也早已明确为1+8+N,“1”是手机这一主入口,“8”是平板、PC、穿戴、智慧屏、AI音箱、耳机、VR、车机8个辅入口,“N”代表各类智能硬件,涵盖移动办公、智能家居、运动健康、影音娱乐、智慧出行等场景。

2019年,OPPO宣布启动IoT “启能行动” ,内容涵盖HeyThings IoT服务平台、HeyThings IoT 协议、音频互联协议三大方面的开放策略,并宣布将推出 OPPO 首款智能手表,此后,OPPO相继发布了智能电视、智能耳机等多款产品,OPPO中国区总裁曾表示,通过在智能手机、电视、耳机、手表等物联网核心入口产品上的持续发力,OPPO打造多终端、跨场景的万物互融新体验。

可以看出,这些领军企业布局的To C端物联网都离不开手机这一主要入口,因为手机仍然是目前连接时间最长的智能设备。正如上文所分析,虽然物联网的场景交互方式已开始多样化,但手机依然是核心的交互方式。

在这一背景下,笔者个人认为,这些厂商不妨将5G消息作为其物联网布局的一条主线,能够进一步增加其物联网生态凝聚力。首先,这些厂商本身在手机领域具有绝对实力,基于手机原生的短信功能,形成其物联网终端生态中交互的方式,也是其传统竞争力的一种体现;其次,手机厂商与运营商本身具有较好的关系,将5G消息融入其物联网生态中,将进一步增强其与运营商之间的粘性;再次,基于这些厂商的5G消息平台,为其生态伙伴提供开发支持,有利于其发展开发者生态。

中国信通院数据显示,2021年2月,国内市场5G手机出货量1507.1万部,占同期手机出货量的69.3%;上市新机型16款,占同期手机上市新机型数量的57.1%。可以看出,2021年5G手机增长将非常强劲,新上市的5G手机大部分都支持5G消息,在终端快速出货加持下,终端厂商的物联网布局中5G消息将成为重要支持手段。

不过,5G消息应用于物联网还有很长的路要走,其中一个典型的困境就是商业模式。在过去多年中,互联网社交的商业模式让传统的个人短信持续萎缩,而5G消息这种短信升级模式如何确定收费、合作方式至关重要。多方信息显示,2021年5G消息将实现正式商用,但目前依然没有非常明确的商业模式。正如当年NB-IoT在物联网领域应用一样,运营商也在探索按次收费、综合服务费等方式,打破按流量收费模式,或许5G消息无法采用互联网思维去推广和落地,但也需要打破运营商传统的短信按条收费的模式,探索新的形式。

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