疫情期间,硅谷新贵们如何庆祝一夜暴富?

神译局2021-03-19
云聚餐、房车旅行、投资加密货币、投身慈善事业……疫情改变了新富阶层的庆祝方式。

编者按:新冠疫情大爆发以来,硅谷科技公司的新晋富豪们正在谨慎行事——通过IPO获得财务自由之后,他们不再在海滩、城堡或游艇上举办高级派对,也不再将巨额财富挥霍于环球旅行或豪车名表。相反,他们更热衷于举办简单的线上庆祝活动,或是投身慈善行业,寻找更恒久的价值。本文编译自《纽约时报》,作者Erin Griffith,原文标题How Do Silicon Valley Techies Celebrate Getting Rich in a Pandemic,希望给您带来启发。

 

一夜暴富的神话,在硅谷反复上演。

随着科技初创企业上市、创始人身价飙升,财富管理公司Werba Rubin Papier的合伙人Aaron Rubin表示,他的客户们往往对自己所获得的巨额财富感到震惊。

然而,Rubin说自从一年前疫情爆发,初创科技公司的员工们也担心他们的股票可能难以获得理想的回报,加之经济不景气带来的不安,现在科技新贵们不再愿进行一掷千金的挥霍;与过去相比,他们更愿意采用慈善计划等形式表达自己的感恩之情。

“所有人都变得保守,”Rubin说,“也许他们会买一辆新的特斯拉或敞篷车,但不会一夜之间就开始买飞机。”

即使是疫情期间,硅谷的首次公开募股资金源源不断,富豪辈出,数量和规模都超过以往任何时候。但新富阶层并没有像以往那样举行狂欢派对或是提前办理退休、开始环球旅行。

聚会改成在Zoom上举办,税收讨论则通过Slack进行,购置房产的气氛也不那么激烈了。一切都变了。

“人们的心态不适合炫耀,”Riley Newman说。他是Airbnb的早期员工,自公司去年12月上市后市值立即突破1000亿美元,现在经营着一家风险投资公司Wave Capital。“一切都不一样了,”他补充说,人们的关注点已经从购买度假别墅和豪车转向了郊区住宅和学校教育。

根据《纽约时报》的统计,在过去的六个月里,至少有35家在旧金山湾区成立的公司——包括Airbnb、DoorDash和数据仓库公司Snowflake——已经上市,总市值达4460亿美元。这些公司的“锁定期”(IPO后原股东无法售出所持有股份的时段)将在未来几个月到期,届时将涌现出一批新富。

为初创公司股权交易提供便利的平台EquityBee的分析显示,仅其中几宗IPO就可能造就约7000名百万富翁,IPO规模之大足以抵消加州的部分预算缺口。

匿名员工讨论应用Blind对七家新上市公司的员工进行了一项调查,其中约四分之一的人表示,由于疫情的影响,他们打算采取保守的理财形式,例如购置房产。那些想要挥霍财富的人则看中了法拉利、特斯拉、手表、股票、加密货币乃至陶艺工作室等等。

疫情期间,科技行业和其他行业领域之间的差距日益扩大——数十家传统零售连锁店倒闭,受欢迎的餐馆关门,失业率飙升;与此同时,人们转向线上工作、购物和社交,加速了数字行业的发展。

巨额财富滚滚而来。周三,儿童游戏初创公司Roblox将上市。这家公司成长于疫情期间,目前市值约300亿美元。分析提供商AppLovin、旧衣服网站thredUP和加密货币初创公司Coinbase也计划在本月上市,投资者预计Coinbase的价值可能高达1000亿美元。

特殊时期,这些新富阶层将如何庆祝财务自由呢?

 

线上聚餐

疫情爆发前,科技初创公司上市时,浮夸奢华的庆祝派对上随处可见火箭形状的冰雕和20世纪80年代的乐队舰队;而现在,派对形式改成了Zoom上在线进行,公司还会给员工寄送餐盒。

Handheld Catering and Events的老板Daniel Figone最近承接了几单给硅谷上市公司配送餐盒和零食的业务。这些精美的餐盒单份售价45美元至100美元,包括自制香料、热巧克力、高级奶酪、水果和香槟等,配有印着Zoom排队时间和登录密码的请柬。

Figone说,公司高管们还会收到额外的插花、餐点,甚至是厨师现场烹饪装盘的精美菜肴。如果客户举办小型的户外聚会,公司也能提供安全、便捷的自助零食服务。

然而,全公司的Zoom派对很容易变得像全公司线上会议,因此旧金山娱乐公司Jay Siegan Presents的经营者Jay Siegan说,很多客户增加了一些有趣的环节,例如邀请著名作家或《周六夜现场》(Saturday Night Live)的脱口秀演员与员工在线互动,邀请TED演讲者进行鼓舞人心的演讲,或是展开“集体冥想”等。

Siegan说,如果有一位音乐家,比如艾丽西亚•凯斯(Alicia Keys)、Train和约翰•传奇(John Legend),他们的专辑就会保留一两首歌。

有一家Siegan未透露名字的公司甚至给员工运送了全套烹饪用具,并高薪聘请了说唱歌手Snoop Dogg带他们一起烹饪,后者的Zoom房间偶尔会腾起烟雾,而Snoop Dogg没有回应记者的置评请求。

另一家公司则为所有员工购买了一辆Peloton自行车,作为庆祝IPO的感谢礼物。

他说:“相比起在派对上醉生梦死,这种庆祝似乎更有意义。” 

 

房车旅行和Zoom“装修”

对去年9月上市的数据分析公司Palantir来说,2月18日是公司上市后员工可以兑现所有股份的第一天。

一位前雇员表示,很多人在线上分享了天价豪宅和游艇的信息;但现实中,很少有人真的付诸实践。相比起购买艺术品,科技公司的员工们更倾向于购买非同质化代币NFT(Non-Fungible Tokens)。

相比起飞往世界各地旅行,新富们更热衷于驾驶房车进行自由行。Jackie Conlin是一名技术高管的个人时尚顾问,她说,她已经为不少要进行公路旅行的客户设计了“专属衣橱”,包括一系列“看似舒适、但充满度假氛围的衣服”。

相比起设计师精心设计的服装,新富们更青睐那些适合出镜Zoom会议的衣服。Conlin说,她也提供装饰客户的Zoom聊天室的服务,“让线上会议更时尚、更赏心悦目”。客户还会每周为朋友和家人购买“舒适”礼物,如舒适的毯子和长袍、皮肤护理用品、睡衣和电子游戏等。

相比起豪华公寓,他们追求的是户外空间、家庭健身房和完美的“Zoom房间”。

Coldwell Banker Global Luxury的房地产经纪人Joel Goodrich也表示,现在的硅谷新贵对有着精致线条和厚重建筑风格的历史宅邸更感兴趣。

“在世界遭遇重大变故后,人们往往会转向更传统的风格,”Goodrich说,“他们想要一种正常和稳定的感觉。”

 

加密货币和慈善事业

旧金山税务会计公司Bogdan & Frasco的税务经理J.T. Forbus说,疫情流行期间,他的客户们大多不愿意炫耀所获得的财富。除了购买房产之外,他们最大的开销就是理财。

Forbus在谈到数字货币时表示:“哪怕他们真的想要挥霍,也会选择投资加密货币。”

去年,随着Airbnb上市,前员工发起了Equity for Impact项目:员工承诺将IPO收益的一部分捐赠给慈善机构,但具体数额不详。到目前为止,已有超过400人承诺捐赠约5000万美元的股票,这距离Equity for Impact在今年6月Airbnb锁定期到期前筹集1亿美元的目标只有一半。

Forbus表示,与过去那些新富阶层的做法不同,现在的硅谷新贵们更热衷于慈善事业。

“当然,他们将因此获得减税,”Forbus说。

 

译者:胡小颖

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