「轻舟智航」获数千万美元A1轮融资,已在苏州、深圳、武汉等落地无人驾驶小巴

王艺瑾 · 2021-03-04
彭博社报道称,字节跳动将投资轻舟智航。

3月4日晚间,彭博社报道称,字节跳动将投资中国自动驾驶创业公司轻舟智航。轻舟智航将至少筹集2500万美元。

针对此消息,轻舟智航回复36氪称,他们确实已获得数千万美元A1轮投资,融资将用于打造自动驾驶的“自动化生产超级工厂”,但本轮投资方名字暂不方便透露。

成立于2019年的轻舟智航是国内唯一一个Waymo背景的自动驾驶公司,主要研发针对城市复杂交通场景的L4级自动驾驶解决方案。

其核心技术包括大规模智能仿真系统、可自主学习决策规划框架和多传感器融合和时序融合方案等。不同于传统的无人车部署方式,在实地测试之前,轻舟智航会借助其智能仿真系统进行大量仿真测试,做到第一次实地上路就可靠安全。依托这些核心能力,轻舟智航将工程师时间转化为机器时间,希望打造一个自动驾驶的“自动化生产超级工厂”。

目前,轻舟智航部署的龙舟ONE(又称轻舟无人小巴)已在苏州、深圳、武汉等多个城市落地,并在苏州启动全国首个常态化运营的5G无人公交项目,在深圳推出全国首张无人公交月卡,今年还将推出全国首个无人驾驶共享网约巴士。

其中,龙舟系列无人巴士主要应用于地铁接驳专线、微循环公交、共享网约巴士、快速路公交、园区通勤摆渡、景区观光游览等场景。轻舟智航采用“高峰微循环+平峰网约”的运营模式,解决传统公交在平峰期空载率高的问题,打破无人小巴与无人出租车的边界。

轻舟智航龙舟ONE无人小巴(图源:轻舟智航)

轻舟智航创始人于骞认为,无人驾驶是万亿级的超长期大赛道,长期来看在于人才、数据及资金的运用效率之争;如何结合场景进行有效的商业化落地是现阶段的重点方向,先进的技术路径及正确的系统性打法将是长期致胜的关键。

在于骞看来,短期内最适合无人驾驶的场景既不是传统公交,也不是出租车,而是公交领域的新物种——处于爆发期的微循环公交。 微循环公交的特点是车身小、路线短、运行灵活、周转快,可以及时疏散交通流量,也可以保证公共交通系统的快捷高效性。

根据轻舟智航提供的资料,微循环公交这一场景具有四大特点:第一,中低速,乘客对车速的预期可控,速度保持在20km/h到50km/h之间;第二,固定路线,小巴在同一条线路上反复磨练,更能确保行驶安全,并可结合V2X实现红绿灯优先和预警;第三,多人出行,具有社会效益,在公共道路上享有优先路权。第四,商业模式用户与客户分离,由轻舟智航提供用户所需服务,由客户进行采购,可快速实现商业化闭环。

轻舟智航称,其龙舟系列无人巴士是基于自主研发的“Driven-by-QCraft”无人驾驶方案,主要特点是高配低打,以Robotaxi的技术打造。在功能上,可实现360度无盲区感知,支持无安全员运行,拥有5G+V2X 车载显示系统等。作为龙舟系列无人巴士的首款无人驾驶小巴,龙舟ONE的车辆速度为每小时20到50公里,可合法在城市开放道路上运行。

目前,除了技术以外,自动驾驶落地速度的快慢还取决于两大因素:国家政策和市场需求。

从政策方面来看,2020年12月30日,国家交通运输部《关于促进道路交通自动驾驶技术发展和应用的指导意见》提到,在自动驾驶客运出行服务方面,支持在封闭式快速公交系统、产业园区等区域探索开展自动驾驶公交通勤出行示范应用。

轻舟智航称,“公交先行”的深层原因是中国对城市精细化管理的重视。城市公共交通作为一个城市运转的基础设施,可满足居民出行需求、提升城市交通效率、实现节能绿色减排,促进城市创造更大的经济效应。目前我国的城市公交已逐步实现全面电动化,接下来将向智能网、网联化和共享化迈进。

此外,无人驾驶的落地初期需要较大投入,需要政府、企业、社会等所有角色共同努力。从全球来看,拥有强大社会资源调动能力的中国将率先大规模落地,迅速降低落地成本。

在市场需求方面,轻舟智航称,目前,中国对微循环公交的需求已十分旺盛,将进入井喷期。以福州为例,目前福州运营中的地铁路线有2条,运营里程58.5公里,车站46座,已配套开通25条地铁接驳专线,投放微公交近140辆。交通部数据显示,截至2020年12月31日,全国共有44个城市开通运营城市轨道交通线路233条,运营里程7545.5公里,车站4660座。保守估算,全国范围内配套推出的地铁接驳专线将超过2500条,微公交缺口达数万辆,随着公共交通的扩展,微循环公交的需求将进一步增长。

同时,传统公交空载率高、机动性差,这也迫切需要共享网约巴士这类运行更灵活、定价也更市场化的载具来平衡。无人小巴的适应性强且复制扩张的边际成本低,具有显著的规模经济特征。商业壁垒一旦形成,新进入者将很难打破。这也意味着,融资能力将很大程度上影响此类公司在早期建立商业壁垒。

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