英特尔遭专利碰瓷?因两项专利要赔21.8亿美元

智东西 · 2021-03-03
英特尔:还将上诉。

编者按:本文来自微信公众号“芯东西”(ID:aichip001),作者:温淑,编辑:Panken,36氪经授权发布。

芯东西3月3日消息,当地时间周二,德克萨斯州中部城市韦科的陪审团裁定,英特尔构成对超大规模集成电路公司(VLSI)的两项专利侵权,需向后者赔偿21.8亿美元(约合141.2亿人民币)。

这是美国史上规模最大的专利侵权赔偿案之一,赔偿金额几乎是英特尔2020年净利润的十分之一。

除了上述专利纠纷外,VLSI和美国资产管理公司堡垒投资(Fortress)还对英特尔提起了其他诉讼。

对此判决,英特尔表示强烈反对并打算上诉。

今日美股开盘,英特尔报62.85美元/股。截至芯东西成文,英特尔股价下跌2.61%,报61.24美元/股。

01.

一场败诉烧掉英特尔全年净利的1/10

据彭博社报道,本次案件为VLSI就两项专利,向英特尔提起诉讼。案件裁决结果中,一项专利侵权被判罚15亿美元,另一项则被判罚6.75亿美元。

两项专利涉及管理电子设备中的时钟速度、最小内存操作电压技术、基于电压的内存大小缩放等技术。

单从金额来看,本案或能构成美国史上最大专利侵权案之一。2020年10月,美国弗吉尼亚州地方法院做出美国专利案史上最大一笔赔偿裁决,判定思科公司向Centripetal Networks公司赔付32亿美元。

总价21.8亿美元的判罚金额,几乎达到英特尔2020年209亿美元净利润的约十分之一。

彭博社报道称,诉讼过程中,陪审团驳回了英特尔对于两项专利不构成侵权的说明,包括英特尔认为一项专利涉及自家工程师工作的辩解。

对于判决结果,英特尔在一份声明中表示:“英特尔强烈不同意今天陪审团的判决,我们打算上诉,并相信我们将获得胜利。”

VLSI公司CEO Michael Stolarski则表示,公司“很高兴陪审团意识到了专利中反映出的创新价值,并对陪审团的裁决感到十分高兴。”

尽管因德克萨斯州的暴风雪,本案曾推迟审理一星期,但最终成为近几个月来为数不多现场审判的案例之一。此前,由于新冠病毒肆虐,许多法院选择了暂停现场审判。

02.

VLSI:2019年“复生”?

21.8亿美元恩智浦也有份

VLSI公司在20世纪80年代后期曾是苹果的代工合作伙伴。1990年,苹果、英国Acorn电脑公司和VLSI联合创建了如今享有盛名的Arm公司。

但是,本次胜诉的原告VLSI公司已经“改头换面”,成立于四年前。外媒The Verge报道称,目前的VLSI公司似乎在2019年开始重新活动,特别是进行专利起诉。

本次与英特尔纠纷涉及的两项专利,也并非一开始就为VLSI所有。

其中一项专利在2012年被授予给飞思卡尔(Freescale)公司,另一项则是在2010年被授予给矽玛特(SigmaTel)公司。

1999年,飞利浦以10亿美元收购了VLSI,VLSI的资产随后转移到飞利浦分拆出的恩智浦中;2008年,飞思卡尔收购了矽玛特;2015年,恩智浦收购了飞思卡尔;2019年,上述两项专利被转移给VLSI公司。

基于此,本次英特尔被判赔的21.8亿美元罚金,将有部分落入恩智浦“口袋”。

复杂的专利转移过程也成为英特尔抗辩的论据之一。英特尔律师William Lee称:“VLSI拿出两项已经10年没有使用的专利,并说‘我们想要20亿美元’,VLSI的惊人需求是在对真正的创新者征税。”

03.

芯片公司侵权背后的法律漏洞

英特尔与VLSI的专利之争背后,亦暴露出美国在专利保护法律法规方面的不足。

联邦法律并不要求某人在使用某项技术前,先去了解该技术是否已被申请专利。基于此,英特尔并未核实自己是否涉嫌专利侵权。

VLSI的律师Morgan Chu称,英特尔此举是对VLSI的专利“故意视而不见”。

但是,陪审团并未裁定英特尔是故意侵权,否则判罚金额最高可达现裁定金额的3倍。

放眼整个半导体芯片领域,专利之争并不少见。仅英特尔一家公司,就曾在2005年向MicroUnity系统工程公司支付了3亿美元罚金,在2011年向NVIDIA公司支付15亿美元罚金等。

04.

结语:芯片专利纠纷难解

对众多芯片玩家来说,芯片技术侵权之争,除了可能影响公司的产品布局,还会耗费公司大量资金、时间方面投入,亦有可能对公司声誉造成影响。

对于原告、被告来说,长时间法庭拉锯对两方均无益处。要改善这一局面,还需要法律、公司做法等各个层面进行完善。

来源:彭博社、The Verge

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