「星际荣耀」完成归零,一个「差一点」带来的再出发 | 星际赛

左键 · 2021-03-01
相比发射成功,商业航天还需要从失败中加快成功的速度。

跌宕起伏的2020已经告别,2021正在开启。

去年年初,一场突如其来的疫情打破了不少公司原本的规划,也催生了新的商机。以商业航天领域为例,空天互联网作为未来互联网的新基础设施正展现出巨大价值,与此同时,国家在政策层面上也支持民间力量的进入,巨大市场需求显现。

我们有充足的理由相信,新一轮的空天竞赛即将到来。2021年伊始,36氪浙江特别策划《星际赛》系列报道,与商业航天赛道的佼佼者们尽兴畅聊,复盘2020年的得与失,发现2021年的趋势与变化。

本文是其中一篇。

“我们深知,通向太空的征途从来都不平坦。我们将眼睛向内、深刻反思,严格排查、彻底归零!在此,向一直关心支持商业航天的各位朋友表示深切歉意!”

2月1日,北京星际荣耀空间科技股份有限公司(以下简称“星际荣耀”)在微信公众号中如此写道。当天,星际荣耀双曲线一号遥二运载火箭在酒泉卫星发射中心点火升空,火箭飞行出现异常,发射任务失败。

这是这家明星商业火箭公司的第一次发射失利,也是中国民营航天企业这几年来的第三次入轨失败。

在此之前,蓝箭航天发射的朱雀一号以及零壹空间OS-M1均折戟。

火箭发射从来不是一项“稳赢”的买卖,即使强如SpaceX也曾经历过多次失败。2017年,SpaceX在Youtube上发布视频“How Not to Land an Orbital Rocket Booster”,并自我调侃“火箭没爆炸,只是很快就出人意料地解体了。”“它真的着陆了,不过整个火箭不是同时着陆的。”

SpaceX未曾因失败而止步,星际荣耀又将如何转折向上,将此次失败化作下次发射的燃料?

星际荣耀的“持续荣耀”

在发射失利之前,星际荣耀一直司如其名,持续保持行业的荣耀。

2016年,星际荣耀成立于北京,从事固体运载火箭和液体可重复使用运载火箭的研发。2019年,星际荣耀自主研发的双曲线一号遥一小型固体运载火箭,在中国酒泉卫星发射中心成功发射并实现卫星高精度入轨。

伴随着发射成功,星际荣耀创造了中国民营商业航天历史上的三个首次:中国民营商业航天运载火箭首次成功发射并高精度入轨;中国民营商业航天首次一箭多星发射入轨;中国民营商业航天首次实现太空广告并视频回传。

星际荣耀的另一块业务重心,是液体可重复使用运载火箭的研发。2020年7月,星际荣耀自主研发的焦点一号(代号“JD-1”)可重复使用液氧甲烷发动机顺利通过连续变推力长程试车——这是我国首次完成泵压式低温发动机大范围连续推力调节试验。

持续性的成功,为星际荣耀带来资本上的认可。

2020年8月,星际荣耀完成11.925亿元人民币B轮融资,集结了北京金融街资本、中金甲子、广合信诚、泰中合投资、红杉资本中国基金、中信证券招商证券等20多家资本,曾创国内商业航天领域单轮融资最高纪录。

2021年1月初,有媒体报道,星际荣耀拟科创板IPO,该司于2020年12月24日与天风证券和中信证券签订了上市辅导协议。

如果一切往预计轨道上发展,那么星际荣耀就将成为中国民营火箭第一股。

单次失利的痛定思痛

星际荣耀副总裁霍甲曾在接受36氪浙江采访时表示,如今的商业航天,是一个风险与机遇并存的时代。

火箭发射的成本十分高昂,一旦失利,就意味着得重头再来。2020年,国外发射失利的就有美国维珍银河首飞入轨失败、美国Astra首飞入轨失败等,国内的发射失利也不在少数。

但从另一方面来看,载人龙飞船、Starlink的发展都在快速推进;长征五号遥五运载火箭成功将嫦娥五号探测器送入预定轨道;民营航天企业星河动力谷神星一号运载火箭首飞成功等等,这给市场带来了充足信心。

持续“荣耀”的星际荣耀,最终在2月1日丢失了“连胜符”。

故障发生后,星际荣耀第一时间组建了故障调查委员会和故障审查委员会,并邀请相关专家、第三方机构协助调查。经过28天的调查分析,2月28日,星际荣耀在北京召开了SQX-1 Y2火箭飞行故障归零评审会,与会专家一致同意并通过归零审查结论,实现了归零闭环。

SQX-1 Y2火箭飞行故障定位于理应脱落的一块保温泡沫在脱落后掉在了Ⅳ(四号)栅格舵上,在空气动压作用下引起Ⅳ栅格舵舵机堵转,泡沫在后续飞行过程中又从Ⅳ栅格舵被再次吹落,Ⅳ栅格舵恢复控制系统跟踪指令后,舵偏角在短时间内完成超过30度偏转,引起箭体姿态突变,进而导致飞行试验失败。

毫厘之差,最终酿成千里之误,这让星际荣耀敲响警钟。3月1日,星际荣耀在其公众号上诚恳对外发布失利原因,并表示:“不能简单认为失败是差一点成功,要充分认识到差的那一点恰恰是航天最重要、最珍贵也是最难学会的那一点。”

2020年,星际荣耀在技术方面,关于发动机的大范围连续变推力调节、二次启动、摇摆试车等都有所进展。

 “商业航天有三大阶段,发射入轨、重复使用、批产能力。目前,星际荣耀正处于第二步。”霍甲告诉36氪浙江,如今,双曲线一号遥二运载火箭飞行故障已完成归零,星际荣耀将准装待发,重新向浩瀚星空前进。现阶段的主要任务,是要实现火箭一子级重复使用,大幅降低成本——这也是SpaceX已经成功验证的道路。

商业航天的黄金十年 失败和成功一样珍贵

商业航天正迎来自己的黄金十年。

国外方面,美国的SpaceX处于领先地位,发射、回收常态化,市占率进一步提升。其余运载火箭创企十分活跃。

国内方面,在火箭、卫星、卫星运营、数据、测控等领域,涌现出越来越多的初创型企业,整个产业链变得丰富。同时,资本对空天信息产业的关注度也在持续提升。

中投产业研究院发布的《2021-2025年中国商业航天产业深度调研及投资前景预测报告》指出,随着我国商业航天市场的逐步开放,卫星国家队和许多民营企业纷纷布局卫星互联网星座产业,将带动通信小卫星研制、火箭发射、卫星通信系统终端设备与软件应用市场爆发式发展。

“国内市场的活跃,我们深有体会。三年前,星际荣耀融资只有几个投资人表达兴趣。而就在去年刚完成的12亿人民币B轮融资中可以看到,我们的投资人已经有十几家了。”霍甲告诉36氪浙江。

资本的繁荣,必然会催生泡沫。只是对于商业航天来说,这个泡沫有多大?是否在承受范围之内呢?

在霍甲看来,这一切有待时间的检验。

商业火箭的应用场景目前有通信、遥感和导航,未来还将拓展至太空旅游、太空移民、太空采矿等。虽然商业火箭的实际价值如今无法完全体现,但是当卫星发射成本降至连小型公司、个人都可承担之际,泡沫也就不再是泡沫了。

“进一步降低发射成本,实现火箭量产发射,从而打通火箭产业链,向上下游产业延伸、拓展,是未来的趋势。星际荣耀最终想要发展成为技术上、商业上都非常成功的商业化公司。因为只有实现商业化的公司,才是符合市场运行规律的公司,这也是商业航天的本质。”霍甲说道。

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