36氪首发丨Roivant以4.5亿美元完成对Silicon Therapeutics合并,实现集成计算加速新药开发

胡静怡 · 2021-02-27
Silicon Therapeutics 由成为资本孵化,已有两种在研药物进入临床

36氪获悉,软银投资的生物制药公司Roivant Sciences(下称“Roivant”)宣布以4.5亿美元的价格收购Silicon Therapeutics股份,并支付额外的潜在监管和商业里程碑相关的费用。

合并后,作为Silicon Therapeutics孵化者的成为资本将成为Roivant的大股东之一。成为资本表示,Silicon Therapeutics专注于基于集成计算提升新药开发速度和准确性,并且开发出了世界上最精确的的小分子力场,这一技术在生物制药前沿领域具有国际化突破的样本意义,将有助于推动中国制药业的发展。

Silicon Therapeutics成立于2016年,是一家以物理驱动药物研发的公司,公司在美国波士顿和中国苏州两地都建立了核心研发机构,目前有两种研发药物已经进入了临床阶段。其多学科团队通过开创一种与化学和生物学研发紧密结合的物理驱动的药物设计方法,推进生物技术的范式转变。其研发平台专为开发新颖的小分子疗法而设计,以解决经过生物学和遗传学验证但以前难以治疗的蛋白质靶标。

“猴子试验”实现里程碑式突破

Silicon Therapeutics创始人孙沛淇在说服计算化学和生物分子模拟领域领导者Drs. Woody Sherman以及新型分子动力学方法先驱徐华风加入公司后,通过近一年的准备,Silicon Therapeutics针对传统方法很难成药的蛋白靶点创新药物,建立了一套药物研发的计算平台和算法以及专用的应用程序,集中突破药物研发过程中的瓶颈,如预测分子的结合能力和构象行为,从而驱动速度与准确性的提升。

据孙沛淇介绍,“STING是无成药性靶点中最重要的之一,与肿瘤、疫苗佐剂、B型肝炎病毒有关。但很多年都没有人设计出一个真正针对STING的小分子。因此首个STING小分子激动剂在猴子毒性试验过程中,是我觉得最难熬的一个阶段,因为这不仅要验证我们开发平台和应用程序是否能够从理论层面过渡到产生实际价值,也决定着能否按照计划顺利进入随后的临床试验,否则一切都要推到重来。”

40多天后,STING小分子激动剂的猴子试验成功,目前已经进入第一阶段临床试验。从开始设计STING小分子激动剂到猴子毒性试验,Silicon Therapeutics仅用了两年的时间,相较于业内平均速度提升了一倍。

Roivant为何选择Silicon?

Roivant是一家被业内称为“上市公司制造器”的生物技术和生物制药公司,通过抓住其他制药公司未能完成但却前景广阔的候选药物、成立子公司并推动其上市而备受瞩目。Roivant不断网罗专业人才来分析临床数据,设计和优化试验方案,并运用自己强大的融资能力来支持临床试验,从而提升新药研发的效率。因此在短时间内,Roivant吸引了头部投资机构及制药企业的大笔投资。

2017年8月,软银对成立不到三年的Roivant的11亿美元投资创造了欧洲当年最高风险投资记录;2019年9月,日本住友制药宣布计划支付30亿美元预付款收购Roivant旗下5家子公司的股权,同时获得Roivant的10%股权和收购另外6家子公司的优先权;在收购PROTAC公司后,2020年12月,Roivant的靶向蛋白降解药物研发平台又获韩国SK控股2亿美元的股权投资。

现在,Roivant商业模式已经发展到采取更广泛的方法,旨在通过类似谷歌重组后的Alphabet的独特分散商业模式建立一个综合医疗保健公司。而在接下来发力的大方向上,Roivant瞄准了靶向蛋白质降解领域。在2021年度股东信中,Roivant新任CEO Matt Gline表示,相信通过先进计算和人工智能,新型蛋白质降解(TPD)的设计将得到极大的促进。

因此,Roivant非常关注Silicon Therapeutics能够以集成计算驱动物理药研发速度及效率的全球领先技术。据相关人士透露,Silicon Therapeutics在短短2年时间内便成功研发出原难以成药的靶点STING的激动剂,为跨越多个高价值、多样化适应症提供了“特别”机会,让自身也进入新药研发早期阶段的Roivant印象深刻。

Roivant有关方面表示,Silicon Therapeutics以集成计算克服药物研发的关键瓶颈、提升药物研发效率的技术能力,是我们实现成为蛋白质降解领域领导者路上的关键加速器。合并Silicon Therapeutics后,相信新药研发各环节中的卡脖子问题将会获得更有效的解决方案。

编辑:蔡姝凝

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