网文巨头阵营各自扩军:阅文拉拢中文在线,掌阅引入B站

数娱梦工厂 · 2021-02-26
网文巨头阵营各自扩军:阅文拉拢中文在线,掌阅引入B站

编者按:本文来自微信公众号“数娱梦工厂”(ID:D-entertainment),作者:李文凤,36氪经授权发布。

继牵手流量大亨字节跳动后,掌阅与年轻人文化社区B站也达成了合作。

2月19日,掌阅科技发布《非公开发行A股股票发行情况报告书》,宣布完成定向增发10.61亿人民币融资。认购对象包括哔哩哔哩等20家投资者。其中B站投资金额达到5000万元,在认购过程中报了最高价。

这不是掌阅与B站的第一次合作。2020年7月,由掌阅影业与哔哩哔哩联合出品,改编自掌阅旗下作者任怨同名小说的国产动画《元龙》播出,这部动画在B站共获得2.7亿播放,追番人数423万,评分高达9.0。

值得一提的是,去年字节跳动全资子公司量子跃动以11亿元入股掌阅,成为其第三大股东。这也是字节跳动去年所有投资中金额最大的一笔。至此,掌阅科技成为A股上市公司中唯一一家同时被字节跳动和B站投资的公司。

掌阅科技在公告中称,募集资金到位后,公司资本实力增强,能够满足生产经营的资金需求,对营业收入、利润总额等盈利指标的稳定增长有促进作用,整体盈利能力将得到提升。

除了掌阅科技完成的定增,2021年网文行业还有一笔投资也备受瞩目。

2021年1月26日,中文在线发布公告称,已经与上海阅文、深圳利通以及百度七猫签署了《股份转让协议》,本次股份协议转让完成后,上海阅文和深圳利通、百度七猫将成为持有公司5%以上股份的重要股东,公司与其相关业务合作将构成关联交易。同日,公司与上海阅文签署了《业务合作框架协议》,与百度七猫签署了《业务合作协议》,将在原有阅读内容合作协议的基础上进一步深化数字内容授权业务及相关方面的合作。值得一提的是,其中阅文和深圳利通均属于腾讯旗下,此次投资中文在线集齐了腾讯和百度。

2021年伊始,阅文拉拢中文在线,掌阅携手字节跳动和B站,网文行业格局再度风云变幻。

三家合投,到底看中中文在线哪一点?

尚未与腾讯、百度的合作公布前,中文在线一度被认为已是日薄西山。

2000年成立于清华大学的中文在线,是数字阅读领域的老前辈。主打 “文学+”、“教育+”双翼飞翔的发展战略,拥有数字内容资源超过460万种,合作版权机构500余家,签约知名作家、畅销书作者2000余位。作为国内数字出版的开创者,中文在线2015年便已率先上市。

中文在线的“文学+”业务有17k小说网汤圆创作、四月天小说网三大原创平台。17K小说网是公司核心的原创内容生产平台,累计注册用户数超1亿人,其中《修罗武神》全网点击超过200亿;汤圆创作是国内最大的校园移动创作平台,主要服务00后,累计注册用户数近700万人;四月天文学网则面向用户的女生垂直网文平台,女频作品累计超15万部。中文在线在数字阅读领域是国内排在前列巨头。 

但曾有“数字出版第一股”之称的中文在线,却在近几年走了不少弯路。

为了追求“泛文娱”,布局二次元领域,中文在线分别在2016年、2017年分两次以共计17.23亿元收购了二次元游戏运营商晨之科100%股权。但尴尬的是,自收购后,晨之科便不断遇到游戏行业版号停发、旧游戏停服等一系列问题,业绩一蹶不振。2018年晨之科亏损达到8263万元、2019年亏损更是上升到2.93亿元,如此差劲的业务表现,导致中文在线2018年和2019年分别亏损15.08亿元和6.03亿元,被严重拖累的中文在线最终选择止损。

2020年1月,中文在线发布公告称,拟将晨之科全部股权以3.24亿元价格出售给钢钢网。但这笔交易最终因为钢钢网没有能力支付交易总价而流产。苦于无人接手,2月2日,中文在线发布了晨之科终止经营的公告。然而7月31日中文在线再次发布公告称,拟将持有的上海晨之科信息技术有限公司100%的股权出售给上海舜非,而这一次的交易对价缩水到人民币4,567.00万元。自此,中文在线终于将烫手山芋转手。

从17亿元收购到四千多万元卖出,这笔失败投资对中文在线的拖累极其严重。但这并不是中文在线唯一一次在二次元向领域交的学费。

2016年,中文在线以2.5亿元收购了A站13.51%的股权,成为当时A站的第二大股东。但A站因为经营不善,一度关停。直到2018年快手全资收购A站,中文在线最终以1.4亿元将手中A站的股权售与快手。

出售掉晨之科后,中文在线发布的2020年业绩预告中显示,2020年公司营业收入预计较上年同比增长33%-42%至9.4亿元-10亿元,归属净利润预计为4700万元-6000万元。主要源于“文学+”业务的收入大幅增长,且游戏业务亏损金额较上年同期较大幅度下降。

然而有分析文章指出,中文在线2020年非经常性损益对当期净利润的影响金额约为9300万元,其中包含股权投资收益6200万元。中文在线虽然表面扭亏、暂时摆脱退市危机,但自身业务已经经营乏力,扣非净利润仍处亏损状态。加上大股东不断减持,一时间引发外界对中文在线业务经营方面的各种猜测。

正在此时,腾讯的深圳利通和阅文集团以及百度的七猫这三家对中文在线的投资,如同雪中送炭,三家共计9亿元的价格获得了中文在线15%的股权。随着这9亿元的外部资金注入,中文在线终于可以暂缓一口气,重整旗鼓。

据悉,此次战略投资之后,阅文将与中文在线深化合作,双方将在分发权、开发权及演绎权优先合作权 、阅读作品的分销、新媒体CPS推广投放、安审服务、海外业务等多领域开展合作。

阅文的合作,将补足中文在线在IP开发上面短板。而中文在线庞大的网文小说也将再次扩充进阅文的数字阅读仓库。

在中文在线在与百度七猫《业务合作协议》中显示,中文在线将可供授权给免费阅读平台的全量作品及有声版权授予百度七猫及其关联方,在百度七猫平台及其关联方平台进行传播。在合作期限内,百度七猫及其关联方向中文在线开放有关授权作品的关键数据,并给予中文在线有关授权作品推广资源的倾斜。

与腾讯和百度的合作,把中文在线从退市的危险边缘拉了回来,而这笔交易会对未来数年的网文格局带来何种变化?值得业内进一步的观察。

网文行业集团化,腾讯对抗字节跳动

据iiMedia Research(艾媒咨询)的数据显示,2020年中国数字阅读行业市场规模达372.1亿元,预计2021年中国数字阅读市场将达416.0亿元。对于这个相当庞大的市场,互联网巨头们无一不感到心动。

字节跳动抓住免费网文腾飞时机,迅速扩张占领市场份额。当此之时,腾讯的阅文正深陷高层换帅、合同纠纷、体系革新等一系列新闻。

对于腾讯来说,这次投资中文在线交易或许是对字节跳动的一次防守,巩固其在网络文学领域的龙头地位。利用免费网文在网文行业中横冲直撞,闯出一片天的字节跳动去年连续投资了多家中小网文平台,不得不让腾讯感到警惕。

2019年,字节跳动正式进军数字阅读领域,推出免费网文平台番茄小说,投资了吾里文化,2020年6月以来更是接连投资秀闻科技、鼎甜文化、塔读文学、九库文学网等平台。字节跳动对网文领域接连的动作无一不昭示其对完善自身内容生态,打造泛文娱的决心。

早在阅文之前,字节跳动就与中文在线达成了合作。2020年7月,字节跳动与中文在线签订了《框架合作协议》。合作双方将从长远合作发展考虑达成长久业务合作,将围绕音频作品授权使用,主播生态联合打造,音频内容共建,数字版权授权番茄小说等平台使用,知名IP作品授权番茄小说、西瓜视频等平台使用开展合作。

2020年11月,字节跳动全资子公司量子跃动更是作为公司重要股东,以11亿元的价格获得掌阅11.23%的股份,成为掌阅第三大股东。而掌阅科技是一直紧跟在阅文集团身后,市场份额第二的网文平台。

不过阅文集团的反应也很迅速,在字节跳动与中文在线达成合作的两个月后。阅文100%控股公司玄霆娱乐也与中文在线签署了《阅读内容合作协议》,协议显示双方将在中文在线享有的相应著作权或者合法授权的文学作品的网络传播权及其他合理权利。合作期限自2020年10月1日至2023年10月31日止。双方将在分发权、开发权及演绎权优先合作权、阅读作品的分销、新媒体CPS推广投放、安审服务、海外业务等多领域开展合作。

如今阅文更是抢先字节跳动一步投资了中文在线。

在腾讯、百度入股中文在线后不久,掌阅科技也宣布与B站达成合作。据悉,这次也是B站首次投资网络文学平台。掌阅科技与B站达成合作后预计未来将在IP开发之路将更加自然顺畅。

B站5000万人民币的投资并不算特别大,但同样与字节跳动的投资一样意义非凡。

与字节跳动的合作将给予掌阅更多流量曝光,而B站则可以成为掌阅的IP孵化场。以掌阅科技的IP小说《元龙》为例,这本书在网文圈并不算头部,然而与B站的合作后,这个IP已经成功上升为头部IP。在B站获得了2.7亿播放量,423万追番数,成为2020年一匹出其不意的黑马。

近几年,B站都在不断扩充版权库存,已经连续买入大量经典影视剧版权,诸如《三国演义》、《哈利波特》、《西游记》、《指环王》等等,由于近些年来不少腾讯阅文的IP都更倾向于腾讯视频独播,因此在版权方面试水一些独立的网文平台对B站而言也十分具有长远意义,而与掌阅的《元龙》大获成功也给了B站足够的信心。

字节跳动与B站成为掌阅科技股东后,不仅将带动掌阅的流量攀升。以及在营销推广、商业化等各项领域的更上层楼,同时掌阅文学IP开发及内容衍生也将越来越具想象空间。

然而不管是阅文拉拢中文在线,还是掌阅合作B站,都可以很明显看到网文行业这些年的迎接巨头入场后,越来越倾向于集团化竞争,各中小网文平台已经被逐渐大平台所吸收,未来的网文行业竞争必将是寡头与寡头之间的较量。

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