55岁复旦学子掌舵,又一家芯片公司奔赴IPO

投资界 · 2021-02-25
创业艰辛,在门槛极高的芯片领域创业更是如此。回顾一路的历程,刘伟平曾感慨,“我其实一直都在痛苦中求快乐、求奋斗。”

编者按:本文来自微信公众号“投资界”(ID:pedaily2012),作者:张继文 刘博,36氪经授权发布。

又一家半导体企业奔赴IPO。

投资界获悉,北京华大九天科技股份有限公司(简称“华大九天”)拟前往创业板上市。2月23日,北京证监局披露的信息显示,华大九天已与中信证券签署了上市辅导协议。这是国内首家选择在创业板上市的EDA公司。

这是一个鲜为人知却十分重要的领域。EDA,全称Electronic Design Automation,意思是电子设计自动化,是用来设计芯片的一种软件,被誉为“芯片之母”。华大九天在国产EDA行业中是绕不开的存在,而背后的掌舵者——华大九天董事长刘伟平,更是中国EDA行业发展的亲历者

毕业于复旦大学微电子专业的刘伟平,于2009年正式创立华大九天,随后一举打破了国外企业在EDA领域的垄断。走过12年历程,华大九天集结了一支豪华的投资方队伍,不乏国家集成电路产业投资基金、深创投、国中创投、元禾璞华等知名投资机构的身影。

55岁复旦学子,埋头创业12年,摘取芯片皇冠上的明珠

这是一家十分隐秘的半导体公司。

华大九天成立于2009年,是由中国华大集成电路设计集团有限公司与国投高科技投资有限公司共同投资设立,专门从事EDA软件开发和服务的公司。而EDA(Electronic Design Automation)是用来设计芯片的一种软件,被誉为“芯片之母”,是芯片产业皇冠上的明珠。

自成立之初,华大九天便背负着打破技术封锁的历史使命,这与华大九天董事长刘伟平的个人经历紧密相关。

时光回溯到上世纪80年代。1983年无锡微电子工程批准建设,计划建设一条3微米MOS生产线,同时希望合作方提供一套CAD(计算机辅助设计)系统,帮助我国建立集成电路设计中心。

但是,“巴统”(巴黎统筹委员会)一直对华实行禁运措施,导致我国无法引进CAD系统。1989年,为打破集成电路行业的封锁,17家单位、200余位专家、学者、学生聚集在原北京集成电路设计中心,联合开发我国套完整的集成电路计算机辅助设计系统——熊猫系统。

彼时,刘伟平还是一位复旦大学微电子专业的在读硕士研究生,尚未毕业的他只身前往北京参与熊猫系统的科技攻关项目。刘伟平曾回忆:“很多人离开老婆孩子来到北京,一干就是一两年。我倒是无所谓,一个毛头小伙子。”一年后,从复旦大学毕业的刘伟平继续留在北京继续从事项目研究,并主要负责整个熊猫系统中的EDA工具开发。

经过两年联合攻关,熊猫系统终于在1990年正式对外发布,并接连斩获两项国际大奖。但是这款产品无法投入使用,实用价值不大。受此影响,团队成员开始陆续离开。到1990年底,只有十几个人留下来继续做产品开发,刘伟平便是其中一员。

功夫不负有心人。1992年,熊猫系统的实用化版本终于面世,作为整个项目组骨干成员的刘伟平迎来了人生的转折点——年仅26岁的他被任命为北京集成电路设计中心、中国华大集成电路设计集团有限公司副总裁。

自此以后,刘伟平便与EDA行业紧紧绑在了一起。2002年,华大电子从中国华大正式独立出来,刘伟平担任北京中电华大电子设计有限责任公司总经理。基于中国华大在IC设计上的经验、成果和技术优势,华大电子从成立时起便在多种产品领域占据了国内很高的市场份额

不过,当时华大电子是将EDA业务和IC设计业务合在一起的,这种模式并不被当时的投资机构所认可。刘伟平考虑将EDA业务独立出来,他认为,独立后公司的自主性会增加很多,在业务上更集中、更专业,管理上也会轻松很多。2009年,刘伟平带领原华大电子EDA事业部创立华大九天。

事实证明,刘伟平的决定是正确的。走过12年,华大九天已经成为国内规模最大、技术实力最强的EDA龙头企业,并有望在不久的将来敲响上市的钟声。

凭什么冲击IPO?打破国外企业的垄断,服务约400家客户

华大九天靠什么撑起一个IPO?

这要从华大九天背后的EDA行业说起。EDA在整个集成电路产业链条中拥有重要的地位,却是我国集成电路的一大短板。国际市场上,EDA市场呈现寡头垄断的局面,主要由Synopsys(新思科技)、Cadence(楷登电子)和Mentor(明导)三巨头瓜分,国内EDA市场超过85%的份额也由三大厂商占据。

在这巨头严防死守的EDA市场,华大九天在局部形成了突破。华大九天以模拟电路仿真软件为突破口,目前是EDA行业中为数不多的可以提供模拟/数模混合IC设计全流程解决方案的公司。

此外,华大九天还可以提供数字SoC IC设计与优化解决方案、晶圆制造专用EDA工具和平板显示(FPD)设计全流程解决方案。尤其在液晶平板显示领域,华大九天是全球唯一可提供全流程EDA设计解决方案的提供商,国内市场占有率超过90%,客户包括京东方、华星光电、维信诺、咸阳彩虹、熊猫电子和重庆惠科等大型平板制造企业。

不止于此,华大九天已经拿下了中芯国际华为海思、中星微电子等重要客户,在全球服务了约400家客户。在业务规模上,华大九天更是占据了国产EDA半壁江山,其拥有商业化产品20多种。同时,华大九天还拥有超280项申请发明专利。

不过,仅凭华大九天打破美国技术垄断并非易事。“国内EDA厂商相对比较缺乏PDK基础 ,EDA企业和国际先进晶圆厂合作较弱,国内晶圆厂提高自身制造技术的水平也有限。”一位业内人士表示。

在一次访谈中,刘伟平曾分享过EDA厂商与IC制造厂商紧密协作的重要性。“中国台湾地区的IC设计企业通常会购买本土EDA工具,从而使思源科技迅速成为亚洲较大的EDA工具生产商之一。”如今,中兴、华为事件让国家更加坚定核心技术自主可控的决心,国产EDA厂商将迎来快速发展的战略机遇期。

背后云集多家VC/PE,这个细分赛道正掀起上市潮

华大九天背后,集结了一支豪华的投资方队伍。

自2009年成立至今,华大九天已累计获得5轮融资,背后不乏国家集成电路产业投资基金、深创投、国中创投、元禾璞华等知名投资机构的身影。其中,华大九天在2018年1月完成了过亿元融资,由国中创投领投,深创投、中国电子等跟投。

对于选择出手华大九天的原因,国中创投副总裁刘炜曾向投资界表示,集成电路是我国大力扶持的重要战略性行业,EDA则是集成电路仿真、设计的重要工具。华大九天是本土最大的EDA工具提供商;是本土最主要的EDA / IP提供商,是大规模集成电路CAD国家工程研究中心依托单位。

“投资并扶持华大九天快速发展,为我国突破集成电路设计工具的国外垄断,保卫国家信息安全具有重要意义。”刘炜补充说。

随后在2018年9月,华大九天软件再度完成了新一轮融资——此轮由国家集成电路产业投资基金(下称“大基金”)领投,中国电子、苏州疌泉致芯、深创投、中小企业发展基金等跟投。值得一提的是,此次投资华大九天,是国家大基金首次投资EDA领域企业。

作为国家集成电路产业的最主要投资机构,大基金致力于打造本土集成电路全产业链。按照过往的投资策略,大基金参与投资的企业均为国家集成电路产业的战略核心企业,这也恰恰凸显了华大九天在半导体产业链中的战略地位。

天眼查APP显示,目前华大九天的第一大股东中国电子有限公司持股33.45%。此外,持股10%以上的股东还包括:北京九创、上海建元、国家集成电路产业基金,对应的持股比例分别为:22.04%、17.42%以及14%。

其中,申通地铁通过持有上海建元对华大九天间接持股,也因此一度被部分投资者列入“国内EDA龙头-华大九天”概念股,其股票自去年5月18日起连续9个涨停板,一度区间累计涨幅高达135%,这从侧面也证明了华大九天作为EDA龙头企业的火热程度。

眼下,国内EDA企业正在掀起一场上市潮。同属EDA行业的芯愿景,早在2020年5月便宣布申报科创板并获得受理,但后来终止审核;而广立微也宣布开始上市辅导工作,拟A股IPO;概伦电子则于今年1月启动科创板辅导备案;还有国微思尔芯,已在当地证监局开启辅导备案,拟申报科创板。

创业艰辛,在门槛极高的芯片领域创业更是如此。回顾一路的历程,刘伟平曾感慨,“我其实一直都在痛苦中求快乐、求奋斗。”

而在痛苦坚持下来的原因,刘伟平归结为一种理想,一个信念——“我们一定能做出自己的东西来”。正如刘伟平多年前所言,发展EDA产业需要民族气节。

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