还在痴迷鳄鱼皮、鸵鸟皮?真正的时尚达人都在追植物皮

硅兔赛跑 · 2021-02-25
植物肉和植物奶受到瞩目,除了食品行业,许多品牌推出自己的“纯素衣服”、“纯素鞋”。在植物替代这个领域里,“后进者”植物皮革能复制两位“前辈”的神话吗?

编者按:本文来自微信公众号“硅兔赛跑”(ID:sv_race),作者:王王,编辑:Juni,36氪经授权发布。

2020年,“植物替代”在创投圈和消费圈霸屏了一整年。研发植物奶和植物肉的创业公司如雨后春笋一般迅速崛起,受到资本的热情追捧,制造了好几出迅速融资、迅速上市的传奇。最典型的莫过于国内品牌Hey Maet,仅成立不到一年,就已完成2轮千万级别融资,投资方均为中美知名机构。

二级市场同样火热。有“人造肉第一股”之称的Beyond Meat,于2019年在纳斯达克上市,现在市值将近90亿美元。此后的2年间,美国、加拿大、以色列、泰国多家人造肉企业成功IPO。在消费市场上,由于星巴克肯德基等食品连锁巨头的推广,许多消费者好奇尝鲜,一度掀起“一肉难求”的小热潮。

植物肉和植物奶受到瞩目,正是健康和环保两大理念兴起的结果。除了食品行业,衣、住、行三个领域的企业也在植物替代上动作频繁,许多品牌推出自己的“纯素衣服”、“纯素鞋”。在植物替代这个领域里,“后进者”植物皮革能复制两位“前辈”的神话吗?

为什么是植物?

人类使用动物皮的历史可以追溯到史前时代,目前发现的最早的皮革制品出现在公元前一千多年前的古埃及。可以说,皮革的制造和使用历史几乎与人类的文明史等长。因为皮革保暖、可延展、防水、透气,被广泛用于服装、武器、箱包、家具等生活生产用品。

20世纪以来,随着环境保护和动物福利获得越来越多的关注,人们开始反思皮革的生产和使用。

生产皮革最大的原罪就是对动物造成伤害。一些养殖户或交易市场的取皮过程血腥残忍,使动物遭受巨大的痛苦。即使采取人道屠宰的方式,也要剥夺动物的生命。

此外,动物皮毛原料要经过浸水、脱脂、鞣制、染色等十余道工序才能成为我们常见的皮革。这些环节要使用各种复杂的化工材料,排出的废水中含有硫化物、氨氮、铬盐、油脂等污染物,对环境造成污染。

奢侈品行业和时尚行业是宣扬皮具文化的大户,也是反皮革主义者抨击的对象。近些年,许多大品牌做出承诺,例如不使用珍稀动物皮、从合规的供应商渠道采购原材料等,虽然有一定的正面意义,却无法解决根源问题:只要还在生产皮革制品,就有动物受到伤害。

用人工制造的皮革代替呢?

我们现在常用的人造皮革(也就是我们常说的PU革、PVC革)出现在20世纪30年代,其生产方法是在纺织物上涂抹合成树脂或各种塑料。随着技术进步,人造皮革的质感、性能已经能达到甚至超过动物皮的水平。不过,它们本质上是一种塑料制品,生产过程不够环保,废弃后也难以自然降解。

在这种情况下,一些人在植物身上看到了希望。

万物皆可皮革

皮革的主要成分是胶原蛋白。胶原蛋白分子以一定的间距,纵向交错组成一条胶原纤维。胶原纤维再横向堆积,形成一股大的胶原纤维束。这些纤维束互相穿插、横纵交错,有的从主干上分出来,和其他的纤维束重新缠在一起,形成另一股纤维束,最终构成一种复杂的立体网状结构,这也是皮革致密、强韧的来源。

用植物作原材料模拟皮革,难点在于两个问题:一是找到和胶原蛋白纤维媲美的柔韧纤维,二是将这些纤维组成立体网状结构。科技公司八仙过海,想出了各种解决方法。

植物直接变皮革法

在墨西哥,仙人掌是当地人重要的食物和动物饲料,许多农民都以种植仙人掌为生。墨西哥公司Desserto就利用本国盛产的仙人掌来制作皮革替代品。

Desserto有一片专属的仙人掌农场,定期收割成熟的仙人掌叶片,先运到晒场自然晾干,而后打碎,与无毒的化学物质混合后,制成类似皮革的面料。

除了生产仙人掌皮革,Desserto对自己的仙人掌也是物尽其用。仙人掌是出了名的好养活,不需要专门灌溉和施肥,每6-8个月就可以收获一次,Desserto只采摘成熟的叶片,保证有源源不断的原材料。生产皮革用不了的仙人掌,还会直接出售,用作动物饲料。

植物废料生产法

Ananas Anam使用菠萝叶子纤维制造皮革。从菠萝叶中抽取出来的纤维经过洗涤、干燥、脱胶后,变得柔软有弹性。

菠萝纤维运到工厂,像戳毛毡一样被戳成毡状结构,再经过专门的加工过程使其变成从外观到触感都类似真皮的样子。Ananas Anam为这种材料申请了专利,取名Pinatex,并且与Hugo Boss、Puma等品牌联合推出了菠萝叶皮革的服饰。

每棵菠萝植株只结一次果。过去,种植户收获了菠萝,菠萝叶没有好办法处理,只能掩埋或者焚烧。与Ananas Anam合作之后,农户可以抽取纤维制皮革,将剩下的菠萝叶成分用于堆肥。

480片菠萝叶抽取的纤维可制成1平方米的皮革

除了直接用植物生产的皮革,还有一些不够“植物”的原材料。

“蘑菇”生产法

生物科技公司Bolt Threads曾因研发出人造蜘蛛丝而出名。最近,他们又凭借另一项专利生物材料Mylo再次出圈。

这款用菌丝制成的人造皮革获得了Gucci母公司开云、Adidas、Lululemon、Stella McCartney等大品牌的青睐,合作推出新产品。

Bolt Threads发现,蘑菇的线状根在生长过程中自然形成一种延展的、交错的网状结构,非常类似皮革的纤维结构。他们在控温控湿的车间培育菌丝,使菌丝尽量向上生长,形成自组织的小单元。

几十亿个这样的小单元相互交错起来,形成一块3D网格,为材料提供足够的强度。把3D菌丝网络压扁,再经过固化、染色等工序,就可以产生非常类似皮革的效果。

Bolt Threads的菌丝培养车间

实验室合成

无论是仙人掌、菠萝,还是蘑菇,想要使用这些材料,都躲不过“春种秋收”的时间法则。相比之下,直接在实验室合成人造皮革的时间周期就短了不少。

在Modern Meadow的实验室里,从培养一个酵母菌开始,到一块仿生皮革诞生,只需要两周半的时间。像使用酵母酿酒一样,Modern Meadow首先在实验室用酵母“酿”出合适的蛋白质进行培养。优质的蛋白质经过提纯、染色等工艺,就可以变成可以乱真的皮革。

植物皮革会成为下一个风口吗?

植物皮革一出,特别受到时尚达人的欢迎。长期以来,时尚业因为环境污染、违背动物伦理而饱受指摘。最近几年,许多品牌都开始加大投入可持续时尚,在选用替代原料、生产制造和产品销售上寻找更可持续的方式。

咖啡渣、塑料瓶、螃蟹壳等意想不到的材料都能变成纺织品穿在身上。而皮革这种材料因为性质独特,并不容易替代。虽然很多科技公司都对自己的产品充满信心,但植物皮革想要经受住市场的检验,还需要攻克一些关卡。

首先就是要解决模拟真皮的问题。当前,植物皮革的质感、光泽、耐用性等性能还或多或少有不足之处。受原材料的限制,直接用植物纤维制成的皮革在细致程度上很难达到真皮的效果,材料表面比较粗糙,可能不符合一些消费者的审美,因而限制了适用范围。

相对而言,菌丝皮革、实验室人造皮革在还原真皮方面的表现比较好,但它们也有自己的问题。

Hugo Boss的菠萝叶皮鞋,表面的纹理比较粗糙

价格是植物皮革走向市场过程中难以越过的一道坎。

例如,Hugo Boss和Ananas Anam联合推出的菠萝叶皮鞋Pinatex Shoes,售价约合360美元,在其休闲鞋履产品里属于价格比较高的;

Bolt Threads发售的菌丝皮革手提包也相当不便宜,基本款价格为150美元,定制刻字的售价高达500美元,价位和Michael Kors、Coach等时尚轻奢品牌相当。

别看这些植物皮产品价格不菲,却一物难求。由于产能和稳定性的原因,植物皮革制品经常出现在时装周上,却不常见于商店货架。

像Pinatex Shoes这样的大牌产品往往只是限定版系列,售完为止。一些比较前卫的设计师品牌也会采购植物皮革,设计可持续的产品,不过它们的影响力远不如大型的时尚品牌。

与任何一种新技术一样,植物皮革想要降低成本、大规模推广,有赖于整合产业链上下游,而这需要大量资金、资源和行业know-how,仅凭一两家初创公司难以做到。好在它们不缺帮手。

大型时尚品牌是植物皮革的好伙伴。它们有成熟的供应链体系、庞大的消费者群体和有影响力的品牌,能从各种维度帮助植物皮革打开局面。目前走得最远的是Bolt Threads。

去年,开云、Adidas、Lululemon、Stella McCartney与Bolt Threads达成合作,共同搭建一条完整的供应链,帮助Mylo皮革实现量产,预计2021年就能推出第一批产品。他们想让Mylo皮革走出实验室,把生产速度和规模提升到与其他大众材料相当的水平,使小企业也能用得起,从而真的让千百万人穿在身上。

各类可持续发展NGO和联盟也是有力的推手。他们既能为新技术布道,又能给下游的企业施加压力,推动新技术落地。一个有名的例子是特斯拉。几年前,有动物保护组织公开diss特斯拉:一个号称主打环保概念的企业,怎么还能用真皮座椅和内饰呢?经过数年的内部争论和技术研发,特斯拉“屈服”了。

现在,特斯拉已经不再提供真皮内饰,并且还推出了2款“纯素”车型,从座椅到方向盘,都不使用动物制品。

随着越来越多的企业或主动或被动地接受可持续的替代材料,植物皮革的前景十分光明,不过,想要成为大众消费得起、愿意接受的材料,还有很长的路要走。

参考资料:

1. Desserto Official Website

2. Ananas Anam Official Website

3. Mylo Official Website

4. Modern Meadow Official Website

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