版权交易正酣,年轻一代音乐人何以受益?

由你音乐研究院2021-02-25
尽管目前大多版权交易以老牌音乐人为主,但新一代音乐人也在趁机摸清市场脉络。

编者按:本文来自微信公众号“由你音乐研究院”(ID:unichartpro),作者:Curtis,36氪经授权发布。

随着像Primary Wave和Round Hill等音乐版权投资机构的进入,音乐版权交易市场展现出了前所未有的蓬勃,Bob Dylan、Neil Young和Stevie Nicks等一批音乐人坐享红利,纷纷拿下天价回报。

尽管目前大多数的版权交易主要以老牌音乐人为主,但新一代音乐人也在趁机摸清市场脉络。

去年10月,37岁的英国制作人Calvin Harris将150首歌的版权打包出售给Vine Alternative Investments,交易价格高达9000多万美元。“几乎每一位音乐人都想知道他们的作品版权能卖出多少钱。”对此,音乐经纪公司Three Six Zero的CEO Mark Gillespie认为,只要音乐人有足够出色的曲库,那他们就可以寻求潜在的出售机会。

长期以来,歌曲作者并不愿出售作品版权,一是因为这是他们的心血之作,另一个原因是这些作品能为他们的生计提供源源不断的收益。但随着市场交易活动的升温,所得税政策的利好以及由于疫情导致的巡演暂停等因素,这种情况正在改变。除此之外,音乐曲库也不再只被视为艺术作品的集合,它也成为了货币资产和收入来源的集合,歌曲数量、发行时间和收益能力都成为了决定一个曲库能否获得高额估值的关键因素。

仅在过去六个月的时间内,独立版权代理公司Concord Music Publishing收购了美国独立摇滚乐队Imagine Dragons过往曲库的版税收益份额;美国投资基金Vine Alternative Investments收购了37岁的词曲作者和制作人Sean Douglas创作的100余首歌曲版权,其中包括数首其为Demi Lovato和Jason Derulo等知名歌手写的歌;38岁的词曲作者兼制作人Louis Bell也将他于2019年前创作和制作的歌曲版权卖给了UMPG(环球音乐版权公司)。另外,41岁的Ryan Tedder也将他近500首歌曲的大部分版权收益份额卖给了投资机构KKR & Co。

以上这还都只是体量相对较大的交易。Billboard援引消息人士,音乐人不愿将曲库版权对外出售的一个主要原因,是担心他们的作品一旦易主,便可能会被「劣化」。例如,一位自由派音乐人的歌曲曾被用在美国大选的竞选广告中。但虽然很多年轻音乐人被善意提醒,现在可能还并非是出手的最佳时机,但他们当中一些人还是因为更多音乐人已经靠版权交易实现财务自由,而开始蠢蠢欲动。

尽管此前曾有音乐人受挫,但现下的淘金热潮似乎在证明,版权交易正在向新时期过渡。通常来说,大多数歌曲作者的收入来自于表演版税,但鉴于酒吧、俱乐部和餐馆等公共场所现在依旧处于歇业期,收入较低的音乐人赚取收入的方式被极大压缩。因此,如果一位年轻音乐人能抓住这次机遇,将其视作一次投资,将来可能会得到高额回报。

与此同时,当越来越多人意识到版权既是艺术品也可以是资产时,歌曲作者会拥有更多选择权。

“一些歌曲作者选择只卖出一部分他们的曲库,或者50%的曲库,或者他们在特定年份创造的作品。本质上来说,这是另一种形式的投资。”美国版权代理公司Downtown Music Publishing的全球总裁Mike Smith表示,这些选择仅出售一部分曲库的音乐人,可以继续观望未来的市场动向,以寻求拿到更高的估值。最终将这些都变现后,他们就可以用赚来的钱投资其他资产。“一些人可能会创立自己的工作室,或者干脆自己开一家版权公司。”

过去几年间,版权交易行业还出现了一些帮助词曲作者出售更细化作品的公司,Royalty Exchange正是其中之一。基于流媒体播放量,Royalty Exchange允许版权持有人直接向投资者拍卖作品版权。“毕竟,除了超级巨星外,音乐行业还有更多音乐人。我们主要关注中产音乐人,他们在变现这条路上没有太多选择。”该公司合伙人Anthony Martini表示,Royalty Exchange的目标是将这个市场开放给所有人,让散户有机会投资音乐版权,让独立音乐人可以通过版权交易赚钱。

随着流媒体增长和收益可预见化,资本和关注度的暴涨还在改变词曲作者对其工作方式的思考。越来越多的音乐人开始遵循DIY精神。他们只想拥有一项可持续的事业,在这项事业里,他们可以控制自己的命运。在理想情况下,他们还能掌控自己作品的母带权和发行权,并且拥有可持续的收入和健康的心理。对他们而言,这些需求比尝试成为超级巨星更加迫切。

版权代理商们的运作模式也在变。2010年,Kobalt成立投资机构Kobalt Capital,这是第一支由多家机构投资者共同管理的音乐版税基金,帮助音乐人出售作品版权。在此期间,Kobalt帮助买卖双方缩短了交易时间,并努力促使其成为行业标准。

Mike Smith 表示:“80年代的时候,大家都担心如果版权保护期失效,行业可能会遭遇致命性打击。如今,在交易活动间隔缩短的前提下,版权行业依旧在蓬勃发展。”未来,随着会计方法的革新和新结算技术的出现,版权交易的周期无疑将会越来越快。

参考来源:

《Billboard:Star Track, The Next Generation: What Do Major Catalog Sales Mean For Younger Artists?》

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