暴雪30年周年,从伟大到平庸

有饭研究2021-02-25
他和隔壁的xx一样,普通到让人讨厌。

编者按:本文来自微信公众号“有饭研究”(ID:YouFunLab),作者:有饭蛋包饭,36氪经授权发布。

一个创意产业的公司,做不出新东西,那它就跟伟大没有关系了。也许还会一步步走向衰亡。

今天要喷的就是曾经万丈光芒,如今跌到钱坑里的暴雪。

利润率吞噬掉的创新

作为从D2(暗黑破坏神2)开始的粉丝,高中泡在网吧War3(魔兽争霸3)的那些日子,WoW(魔兽世界)里刷装的日日夜夜和认识的朋友,OW(守望先锋)刚开始时候的刚枪乐趣……都是暴雪带给我的美妙时光。

可30年过去,你说D4没有,来个D2重制版吧。这比移动端的《暗黑:不朽》还要不堪。

WoW2没有,你说来个OW2吧,好意思么?守望先锋的PVE版,硬说是2代,那么War3冰封王座应该叫War4。

重制也不是不行,但是重制上瘾,加上没有真正意义上的新品,这就是要坏事了。

近五年暴雪产品内容

玩家圈最痛恨的游戏公司EA,商业上成功,但恐怕没有核心玩家会说它是伟大的公司,那些曾经光芒万丈的工作室,牛蛙、Maxis、西木,有一个算一个,在当年都是可以比肩暴雪的游戏研发商,被EA收购,然后就没有然后了(Maxis上级工作室被关闭,之后就没有什么特别好的产品了)。

如今暴雪,也掉进了这个模式——被大公司而非自己创始人控制,为利润着想,抛弃创新,稳定的赚稳定的钱。

因为创意产业,创新的风险大,而出系列作品是最能最大化利益的方式,EA在做,迪士尼也做。

暴雪也做,但是过去的暴雪挺好面子,所以我们看到暗黑3比暗黑2多了很新东西,画面的提升,全新的玩法……War3更是把即时战略游戏的玩法、竞技性提升到了极致,也因为自己无法突破,一直没有War4。但是没关系,20人的团队,快速迭代,做一个魔兽IP的全新玩法的《炉石传说》。创造一个新的世界,开辟FPS的新玩法——《守望先锋》。这才是值得敬仰,受得住称赞,可以说是伟大的游戏研发商。

而现在呢?沉迷“重制”算什么英雄好汉?跟Konami沦为一个级别了,可悲。

从财报数据看,暴雪2020年全年收入19.05亿美元, 比2019年的17.19亿提高了约10.8%,经营利润却提高了49.3%。成本降低突出。重制产品从财务数据上看,特别香对不对?最可怕的也在此,因为香,所以会继续。所以会继续丧失创新力。

特别是在这个情况下,还找了众多媒体尬吹。

我希望,这种尬吹只是掩盖目前的创新无力,而不是真的觉得自己做得还挺好的。

下坡路从跟不上时代变化开始

或许从动视在2018年“逼”走创始人Mike Morhaime开始,暴雪可能就丧失创新力了。

Mike Morhaime

据暴雪内部人士透露,早在动视和暴雪合并时,双方就有约定,Mike五年内仍在暴雪任职CEO。

五年期满那天,动视的人带着保安,守在Mike的门口,看着这位头发花白的游戏人,收拾东西离开自己创办27年的公司。

然后转身在第二年,办了家新公司“Dreamhaven”,不少暴雪老人追随。

Dreamhaven,下辖Moonshot Games和Secret Door两家工作室

创始人离开,经理人接手,是很多公司丧失创新力的原因,苹果也是一样。

但创新力之外,更早的时候,暴雪就有些不符合期待了。

对于暴雪最好的观感,是在《炉石传说》推出,国内全面交给网易来做的时候。

国内团队把一款并不大众玩法的产品,通过一系列符合国内玩家心理的运营方法,做成了大众产品。这说明,和网易的合作真正落地了,是一个双赢的局面。一家相对来说不那么接地气的国际公司,甚至有一些官僚和死脑筋的暴雪,突然敞开心扉,“啊,原来可以让国内团队这么玩”。

《炉石传说》

而下坡路是从《守望先锋》开始,从暴雪拒绝免费,非要卖游戏包,也不愿意培育内容生产者、不够投入电竞生态开始。

《守望先锋》及其电竞联盟,看起来还行,但是远没有达到国内游戏行业对其一开始的预期。

可能暴雪自己都很难想象,以前暴雪嘉年华的相关内容阅读量,今年已经掉到了谷底,过去争着抢着给他们的游戏做视频的人,突然就都给其他厂商做了。过去视频网站的顶流,魔兽世界,炉石传说,都不如王者荣耀、英雄联盟、原神……

一条抢发短消息就有数十万阅读的时代已经过去了

游戏行业的规则已变,而暴雪还活在过去。

从十几年前的《英雄联盟》开始,腾讯就在养内容生产者,赔钱做赛事养电竞生态。

暴雪呢?问问他们想建一个守望先锋的电竞战队要交多少“保护费”。有哪个当年靠做暴雪视频的作者拿到过暴雪的长期合同?

这不是暴雪一家海外公司的问题,西方游戏公司研究了很多年国内游戏游戏产业创造的Free to play(免费玩)的商业模式,依然没有拥有我们game as a service(游戏及服务)的思维。

其实老实做游戏研发商,这样也没什么问题,但是暴雪,特别是动视,把自己定位为平台,而不是游戏研发商。

怀旧服和重制救不了暴雪,以及其他啃老的游戏商

想都不用想,魔兽世界怀旧服是暴雪迎合国内玩家,学习Game as a service理念做的东西。

但是怀旧服也不过是再来一遍,2个月的热潮过后,怀旧服就再也不用排队了。

我们来看下暴雪的MAU(月度活跃用户数),每况愈下。证明了我们的结论。

暴雪的MAU从2019年Q4怀旧服刚推出的3200万,降到了2020年Q4的2900万。期间上线了WOW的新资料片。

魔兽世界每况愈下的根源在于,暴雪不理解它服务的玩家到底要什么,它一直抱着西方游戏研发者的思维,用做单机游戏的方式去理解MMORPG游戏的运营,即每个资料片都要给玩家带来不同的感觉,包括职业、技能,最好都重制;而永远忽视网游需要的继承性和社交性。

这也是中国网络游戏,特别是手机游戏得以走向世界的法宝。

其实用单机的思维做游戏,并不是不可以,只要保证创新力,坚持做单机嘛。但是我们回想一下,近些年,曾经的大作,大公司的出品,所谓的用3A标准做的游戏,有多少在游戏性上,征服了我们?

千篇一律的看剧情,而丧失玩法的乐趣。所以攻击纷纷落在剧情上——《The Last of Us 2》。还有实在打不过会不断降低游戏难度的《神秘海域4》、《刺客信条》系列、以及无聊透顶《底特律变人》……

反倒是不那么追求投入,真正在玩法上下功夫的《动物森友会》征服了我们。

《原神》屠国际榜,不是没有原因的。

而某些过去可爱的游戏公司,还在沉迷卖IP给中国游戏厂商,以及给老游戏打上玻尿酸。

为情怀买单没什么,尬吹玻尿酸真香就有点不要脸了。

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