创业公司 CEO 最可能面临的五个问题

神译局 · 2021-03-03
创业过程中的每一个阶段都面临着挑战,其中有5件最重要的事,或许是每一个创业公司CEO都会遇到的。

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编者按:创业过程中的每一个阶段都面临着挑战,其中有5件最重要的事,或许是每一个创业公司CEO都会遇到的。本文译自Medium,作者布雷特·福克斯(Brett Fox),原标题为" The Five Most Likely Problems You’ll Face As A Startup CEO ",希望对您有所启发。

“我只是想能喘口气,”我对欧文(Irwin)和温斯顿(Winston)说,他们是我开始进行B轮融资时遇到的两个风投公司的人。我说出那句话的那一刻,我其实就想收回那些话了。我以为我的话暴露了我的内心感受,但欧文和温斯顿两个人只是继续我们的谈话而已。

然而,现实情况是我真的只想喘一口气。我们早在两年前就进行了首轮融资,那时我已经管理公司四年多了。

我一直在不停地问自己,“这一切其实会不会可以更容易一些?”

创业过程中的每一个阶段都面临着挑战

在接下来的会议过程中,我一直都保持着专注,欧文和温斯顿似乎对我印象很深刻。自从我获得了他们的A轮融资后,他们就一直在关注我的项目进展。

温斯顿对我说,"你说过的都做到了。"

我笑着说:“谢谢。”

“我们非常有兴趣继续合作,”他说。他站了起来,我握了握他和欧文的手。

当我走回车里的时候,我回想着为了走到今天这一步所经历的一切。这个列表真的很长,但我在这里要指出5件最重要的事:

第一个问题:你自己可能会成为最严厉的批评者

事实上,我的第一个想法是,“我自己觉得我们做得还不够好。”

在这一点上,我们的执行其实是好的。我们已经向市场推出了三十多种产品,但我们其实落后于我们最初的计划。

而且,因为我们落后于开发计划,我们的收入也不算高。然而,欧文和温斯顿是对的。我们正在取得进展。我们完全按照我们说的做到了。

这有点像我们董事会主席巴里(Barry)对我说的。“大多数初创公司都落后于自己最初的计划,我们也不例外。”

第二个问题:你可能需要调整你的销售和市场营销计划

我们所谓的优势之一,也是我们向潜在投资者推销的卖点之一,就是团队的丰富经验。每位创始人都有超过20年的行业经验。

我们知道如何建立我们想要建立的公司。尽管如此,我们所做的也还不是完全正确。

项目工程的进展其实和我们预期的一样顺利。但最让我们感到意外的,是像台积电这样的知名代工厂所制造的延误。不过我们的确把他们可能会制造的延误也纳入了我们的生产计划中了。

不过,更令人惊讶的是,我们在销售和市场营销过程中所做出的大量调整。基于我们有两个错误的前提假设。

我们所做的第一个假设是,像三星这样的主要OEM(原始设备制造商)厂商不会购买我们的专利产品。但令人惊喜的是,当我们开始筹集B轮融资时,我们已经在和三星和其他大型原始设备制造商做上生意了。

我们所做的第二个假设是,像我们的行业前辈一样,采用销售代表模式,在这种模式中,通过销售代表拓展现有的客户关系的。但我们错了。销售代表现在几乎被互联网弄得已经无关紧要,所以他们对我们的价值实际上很小。

所以,我们必须根据市场的实际情况,调整我们的营销做法。你可能也要做同样的事情。

一个公司的市场战略和商业模式很少会一成不变。关键是你要快速地做出这些小的但是关键点的决策。

第三个问题:你的一些联合创始人无法走到最后

“‘兰迪(Randy)’和‘肯(Ken)’已经不在公司了,”当我讲述到到团队这一部分的时候,我对欧文和温斯顿说。

“发生了什么事?”欧文问道。

“兰迪为我们公司服务的很好,但是他和团队里的很多人都发生过冲突。肯只是不想再努力工作了。我认识肯快20年了,(最终让他离开的这一决定)真的让我很难过。”

温斯顿看了看他的笔记,抬起头说:“是的,这正是我们的研究告诉我们的关于他的情况。”

然后,我们继续我剩下的演讲。

风投其实是知道的,你的联合创始人中很可能至少有一半无法走到最后。可惜的是,谁都很难预测,最终谁会成功,而谁会离开。

就我而言,肯的遭遇是让我大吃一惊的。我对肯的认识是,他是一个优秀的磨工,一个曾经非常努力工作的人。看到他后来如此丧失了工作积极性,是多么令人失望啊。

第四个问题:你们会在J曲线的底部

J曲线是初创公司估值的低点。它通常发生在公司的早期阶段。从图表上看,它是这样的:

从一家公司内部而言,J曲线的底部,可能是团队士气最低落的时候。你的团队已经工作了一段时间,但没有看到任何真正的结果。

这是你面临团队辞职的最大风险时候。

“员工流动率是怎样的?”温斯顿问我。

我必须承认,从员工士气的角度来看,我们并没有真正经历过J曲线的底部。于是我说,“除了肯和兰迪,我们还解雇了另外两个人。但是没有人主动辞职退出。”

“真了不起,”温斯顿说。

我们做的最明智的事情之一,就是重视企业文化。我们有一个“禁止混蛋(no jerks)”的政策,我们也确实坚持这么做了。这种对企业文化的持续关注,最终体现为延长了企业生命周期的回报。

第五个问题:投资环境可能会改变

欧文和温斯顿之前一直是沿着这条路,和我们一起寻求投资发展的。但他们的速度,并没有我所希望的那么快。

然后,一个周六的下午,温斯顿给我发了一封电子邮件。他们终止了投资。“我们未来更关注的是软件投资,”他说。

这是自我们开始进行A轮融资以来,一直所看到的延续的趋势,投资半导体公司的风投基金已经越来越少了。

这被证明是我们所面临的最大挑战。为了持续筹集资金,我们将不得不到处寻找。

我们需要一个来自佛罗里达、德克萨斯、宾夕法尼亚和马萨诸塞州的基金财团,在硅谷已经不需要新基金了。这就是为什么你的下一轮永远不确定在哪里。

你得学会如何演讲

作为一个创业公司的CEO,你是必将演讲的。事实上,这个话题已经成为了我的口头禅。所以我写了一本书。

问题的关键是,你将会以意想不到的方式接受各种各样的测试。而你对公司的信念,以及信念的力量会助你渡过所有的难关。

译者:TeresaChen

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