谷歌为了隐私要“干掉”摄像头,真相却细思极恐

三易生活2021-02-22
谷歌在Android 12上或将推出的这一功能,可能揭示了我们最担心的问题。

编者按:本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪经授权发布。

对于如今的智能手机APP来说,“侵犯用户隐私”几乎早已不再是什么需要藏着掖着的行为了。那些稍微“克制”一些的APP可能会通过收集使用记录,来研判用户的生活习惯、收入情况、购物偏好等,进而用于进行有针对性的广告推送。

而对于那些功能更多、权限更足的APP来说,要收集用户隐私自然也就更加容易了。比如说它们可能会记录、分析你的聊天内容,可能会对你的地理位置进行定位,甚至可能会偷偷扫描浏览器的历史记录或是存储空间里的文件,从中找到有用的个人信息。

你以为这就结束了?事实上,根据网络上的一些传言显示,有不少用户认为,他们常用的一些APP甚至会偷偷通过手机麦克风“监听”他们的谈话,或是暗中启动手机摄像头进行“偷拍”。而这些监听和偷拍的内容,也会在经过分析后,最终成为指向性极强的广告、推销短信,或是骚扰电话的依据。

从技术的角度上来说,我们三易生活认为,软件通过窃听的方式来收集用户信息其实是不太可能的。因为消费者一般都不会把自己想要做什么、想要买什么挂在嘴边,就算某些软件真有偷偷录音,也无法保证收集到的音频中内含真正有用的信息——换句话说,这实际上是一种效率极低的办法。

然而从近日被曝光,Android 12最新的隐私保护功能来看,我们实在很难断言“偷拍”和“偷听”的APP完全不存在。

为什么这么说?首先,从目前传出的Android 12截屏显示,它加入了类似iOS 14和MIUI 12上的隐私提示功能。也就是说,如果有APP正在使用麦克风或摄像头,那么状态栏上就会出现一个非常醒目的标识。用户点击这个标识,就能看到到底是哪款软件正在使用这些传感器。

很显然,这一功能出现的目的,就是为了防止APP在后台“偷看”、“偷听”。然而,如果大家平时多有关注主流APP的权限设置,就会知道现在很多APP都故意设计成了必须要用户授权某些敏感权限(比如拍照、录音、拨打电话、查看联系人和短信),不然就不给用。如此一来,有时虽然消费者可能意识到了该软件“不太对劲”,但为了使用这款APP,也只能无可奈何地允许,相当于自己被迫给侵犯自身隐私的行为“开了绿灯”。

好在针对这一现象,Android 12似乎也给出了解决方案。在一张系统截屏中我们可以看到,Android 12提供了全局的摄像头与麦克风开关功能。简单来说,就是用户可以在需要保护隐私时直接“干掉”整个系统与摄像头及麦克风之间的连接。这样一来,即便某些不怀好意的APP已经获得了这些设备的访问权限,也无法再连接到手机的摄像头或者麦克风,自然也就不能“偷拍”或“偷听”了。

当然,从用户体验的角度上来说,这种系统全局的设备开关,只能说是一种应对流氓软件的有效但无奈的终极之道。因为一旦从系统层面断开了与摄像头或麦克风的连接,就意味着手机本身也就变得不能拍照、不能打电话了。换言之,谷歌之所以要设计这样的功能,背后其实也反映出了当前APP对于用户隐私侵犯的猖狂程度。

并且更有意思的是,彻底断掉摄像头和麦克风的连接,这种设计其实并不是谷歌发明的。因为早在几年前,一些品牌PC厂商就已经开始在他们的产品上搭载摄像头的“硬件禁用”开关了。那么这是否意味着,其实PC上的软件在“作恶”行为上,要比手机还更加普遍,却不太为人所知呢?

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