科学研究:有些气味和声音能让你睡得更香

神译局 · 2021-02-26
利用“粉红噪音”来帮助自己睡觉。

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编者按:声音和气味能够改善人的记忆和睡眠质量,而且已经得到广泛应用。如果你有睡眠问题,或者想让自己的记忆力更强,可以利用“粉红噪音”来帮助自己。本文译自Medium,作者Jeremy Sutton, PhD,原标题为" How Smell and Sound Help Your Brain While You Sleep",希望对您有所启发。

想睡个好觉并不容易。所以很多人在早上都会感觉不是很好,这并不奇怪。

几十年来,在受控实验室环境下进行的科学研究都强调了睡眠不足造成的损害。《睡眠医学诊所》(Sleep Medicine Clinics)杂志的编辑雷切尔·马克瓦尔德(Rachel Markwald)和安妮·杰曼(Anne Germain)说,缺乏高质量的睡眠会损害“神经认知表现,以及心理和身体的健康”。

我们也知道,睡眠会影响人们的记忆力。密歇根大学(University of Michigan)的神经科学家卡洛斯·普恩特斯·梅斯特尔(Carlos puent mestril)和萨拉·艾顿(Sara Aton)解释说,短期睡眠不足会导致记忆力减退,久而久之,还会对思维过程造成深远的干扰。

然而,有一种方法可以改善睡眠及其对记忆力的影响。

意大利帕多瓦大学的心理学家尼古拉·切利尼(Nicola Cellini)和加州大学欧文分校的萨拉·梅德尼克(Sara Mednick)解释说,最大化人类记忆的想法长期以来“通过科幻电影渗透到文化中,并激发了一种发明,声称能教外语,甚至能帮助戒烟”。

然而,科学是明确的。在睡眠期间,我们的大脑无法获取新的复杂信息(比如事实、文字和图像),但它可以“被操纵,以加强对最新获得的信息的记忆,”切利尼和梅德尼克说。去年发表在《神经科学方法杂志》(Journal of Neuroscience Methods)上的一篇综述探讨了针对睡眠记忆的最新疗法。过去的研究主要集中在快速眼动(REM)睡眠时期,科学已经开始探索我们无意识时期的其他方面。

新的研究已经将注意力转移到非快速眼动(NREM)睡眠上。NREM与改善大脑功能和清除废物有关。

切利尼和梅德尼克认为,非快速眼动睡眠可以在一夜之间巩固记忆,将学到的经验转化为长期记忆。

当人们醒着的时候,他们的经历被储存或编码在海马体中。然后,在非快速眼动睡眠期间,“海马体中的记忆被重新播放,导致记忆转移并存储在新皮质中,”马尔卡尼(Malkani)和泽(Zee)说。一夜之间,海马体就会被重置,为第二天接收新信息做好准备,而不是一直保存这些记忆。

他们的研究声称,通过改善非快速眼动睡眠,我们可以增强精神表现,减少由衰老和神经退行性疾病导致的记忆丧失。

这才是真正令人兴奋的地方。

科学已经发现了几种在睡眠中刺激记忆巩固的非侵入性技术。如施加电磁场可以增强神经的可塑性,也就是大脑对环境的适应和反应能力。尽管如此,这个过程还是很昂贵的,且不舒服,需要专业设备,还可能导致头痛和疲劳。

有趣的是,我们的感官可以自己找到答案。

给病人特定的声音和气味,即所谓的听觉和嗅觉刺激,可以显著改善睡眠和记忆。根据马尔卡尼(Malkani)和泽(Zee)的研究,“粉红噪音”——比白噪音更柔和,模仿自然界的声音,如瀑布声或柔和的波浪——能增加慢波睡眠和神经活动的爆发。《神经元》杂志(Neuron) 2013年的一项研究发现,当向睡眠中的受试者播放“粉红噪音”时,他们的慢波睡眠会加速,对事实和事件的回忆也会增强。

然而,不仅仅是声音,我们的其他感官也能给大脑带来刺激。薰衣草等气味可以增强慢波睡眠,并在与特定记忆或行为相联系时刺激学习。2005年的一项研究发现,在一项睡眠研究中,31名健康的参与者报告称“在接触薰衣草后,早晨会更有活力”,而扫描结果显示,他们的慢波睡眠时间延长了。

最重要的是,声音和气味治疗可以随时随地携带使用,甚至“白天午睡时也可以使用,这使得研究更容易,并为治疗干预提供了更多的机会,”马尔卡尼(Malkani)和泽(Zee)指出。

2018年的一项研究让参与者走出实验室,在家里睡觉时使用可穿戴技术,以产生听觉刺激。这种可穿戴的头箍通过骨传导播放声音,成功地监测了参与者的大脑活动,提高了睡眠质量,并改善了认知能力。

神经刺激能改善记忆和睡眠质量,而且已经得到广泛应用。对于那些正经历因年龄而导致的认知能力下降和睡眠障碍的人,以及那些希望在面对具有挑战性的任务时,让大脑兴奋起来的人来说,这项技术可能会改变他们的生活。

译者:Jane


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