36氪首发 | “塑造化学的未来”,「智化科技」获红杉中国种子基金领投3000万元融资

蔡姝凝 · 2021-03-05
商业化落地于国内外30余家头部药企及CRO

36氪获悉,制药化学行业的科技企业「智化科技」近日宣布完成3000万元的A轮融资,由红杉中国种子基金领投,巢生资本跟投,老股东峰瑞资本继续跟投。此前,智化科技获得峰瑞资本的天使轮投资。

伴随着老龄化趋势、疾病谱改变、生活方式变化以及科学技术的发展,创新型药物因能覆盖未满足的医疗需求,成为“生物制药行业的明珠”。

前沿科学家们正在探索的,是如何用人工智能技术,加速药物研发的进度,降低药物研发的失败率,缩短原本“十年十亿美金”的药物研发过程。这种探索路线,被《麻省理工科技评论》评定为2020年度“十大突破性技术”。

在这项探索中,将人工智能应用于化学合成,是最为挑战的环节之一。化学家为了实现合成路线自动设计已经进行了超过五十年的尝试,长期以来路线设计被认为是只有人类才能做到的工作。智化科技正是专攻“化学合成路线设计工具”,成功开发了AI制药逆合成工具并已经商业化落地。

从类别上来说,全球原料药市场以合成化学原料药为主(占90%市场份额),生物制药原料药为辅(占10%市场份额),这意味着化学药的市场空间更为广泛。此外,智化科技的技术平台,不仅适用于研发化学药,还可广泛应用于材料、农药、日化、添加剂等广阔领域。智化科技表示,化学合成市场规模达百亿美元,随着产业的发展,预计总市场容量在百亿到千亿美元之间。

技术门槛高,主要竞品在海外

在蓬勃发展的AI医药研发行业中,少有竞品能够真正用AI完成化学合成路线的设计。究其原因,主要是技术门槛高。

智化科技CEO夏宁博士分享道:“单纯的深度学习不足以训练出化学合成产品,共有两个原因,一是市面上公开的数据集约为300-400万,数量太少,二是化学反应的分布不均匀,常见反应数据量多,不常见的反应的数据量少,难以对不常见的反应做机器训练。”

那么在这个行业难题下,智化科技如何应对呢?这要从CEO夏宁博士的经验说起,夏宁博士2009年在法国斯特拉斯堡参与创立eNovalys公司并任CTO,彼时已经在用计算机技术解决化学合成的问题,研发出来基于数据的软件,该系统从2016年至今已经被使用了数十万次,被数千位化学家使用。这十余年的经验,为智化科技打下了扎实的基础,实现了分子合成路线设计的自动化并商业化落地,也为实现分子合成自动化提供了关键技术基础。

目前,智化科技的主要竞品来自海外,包括Reaxys的预测性合成模块,默克生命科学旗下的Synthia软件,SciFinder下的逆合成模块。这三家业务与智化几乎同时开展,收费模式均为年费形式。

落地于国内外30余家头部药企及CRO

“让计算机与最厉害的化学家水平相当”,这是行业共同前行的方向。夏宁博士表示,目前主要技术指标来看,智化科技的效率和准确度比海外竞品更高。

智化科技采用基于数据和机器学习的合成路线产生技术,目标是实现化学合成智能化,预计未来将带来分子合成效率的大幅度提升,为各个领域的分子研发创新提供服务。

从商业化成果来看,智化科技“化合物智能规划平台”已经落地于国内外30余家头部医药企业及CRO公司,提供分子合成路线设计软件及相关技术服务。

不过,智化科技对商业化的预期并不止步于此,夏宁博士表示,企业最终目的是把化学和大数据AI相结合,改变行业方式,大幅提升研发效能。

核心团队方面,创始人兼CEO夏宁博士是法国科学院有机化学博士,导师为现法国化学会主席,具备IT与化学双重背景。曾在德国拜尔制药公司、法国巴黎欧莱雅公司的研发部门工作、2009年在法国斯特拉斯堡参与创立eNovalys公司并任CTO,2016年回国加入上海网化化工科技有限公司任产品信息总监。2018年创立武汉智化科技有限公司并任CEO。在化学信息学领域经过多年深入研发,掌握多项核心技术。

目前,智化科技正在扩编团队,欢迎有行业兴趣且志同道合的研发型人才加入。

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