丰田电动化之路为何如此难走?

锋见2021-02-20
丰田的电动化之路

2020年对于丰田汽车来说是可喜的一年,它在这一年里凭借着中国市场的强势反弹,在销量上超越了大众集团,拿下了全球汽车市场的销量冠军。从销量成绩来看,丰田确实是2020年汽车市场上的最大赢家,不过在对新能源汽车的布局上,它似乎也有自己的忧虑。

丰田的新能源汽车市场被弱化

众所周知,汽车正在迎来百年一遇的大变革,而传统燃油车转换为新能源汽车则是这场变革中的重中之重。相比起这场变革的领导者特斯拉,丰田早在1977年就对外展示了汽车新能源化的理念。如果说特斯拉是掀起这场汽车变革的发起者,那么丰田就是新能源汽车的先驱,不过在近几年新能源汽车的销量上,我们却看到了丰田不太乐观的一面。

在2020年的新能源汽车销量榜单中,特斯拉以499535辆的销量夺得全球新能源汽车销冠。第二名则是大众,它的销量成绩为421591辆,并且大众的销量已经开始逐渐接近特斯拉,甚至有些要赶超特斯拉的势头。第三名到第五名分别是上汽集团雷诺-日产-三菱联盟。

丰田的新能源汽车技术发展至今,在全球已经得到了超过1500万名用户的认可,是新能源汽车保有量最大的车企。但是我们在2020年的新能源汽车销量排行榜前五的榜单上却看不到它的身影,这又是怎么一回事呢?

丰田章男不看好纯电动汽车

丰田作为一家家族式企业,很多决策都会直接受到其公司领导人的影响,而丰田公司的扛把子丰田章男曾经数次公开发表言论炮轰纯电动汽车的发展;当然,这些大佬说的话,我们姑且听听就算了,千万别当真,因为真香定律在他们身上同样适用。

很多传统车企都是受到大环境影响才“被迫”发展新能源技术,而丰田却是早在上世纪80年代就开始尝试把汽车进行电动化。只不过丰田的新能源汽车技术路线和别人有所不同,丰田主攻的技术路线是混合动力与氢燃料电池技术。

丰田在1997年就量产出了世界首款搭载混合动力技术的车型——普锐斯,到目前为止,这项技术已经发展到了第四代,它的成熟性不言而喻。不过正是因为丰田涉足混合动力技术领域较早,并且它对自有的专利进行了技术封锁,导致了许多眼热于混动技术的友商们为了避开它的技术专利只能另辟蹊径,这也为它后来在混合动力领域强敌林立的局面埋下了伏笔。

混合动力汽车在经历了二十多年的发展之后,市场环境上的竞争已经变得相当激烈。早在2016年,日产就凭借着旗下搭载e-POWDER混合动力技术的Note车型,将搭载丰田THS混合动力技术的普锐斯赶下了神坛。

说完了让丰田叱咤车坛20年的THS混合动力技术,我们再来聊聊丰田的另一项新能源汽车黑科技——氢燃料电池。

由于氢燃料电池没有广泛普及,很多人对这个黑科技还不太了解。氢燃料电池的原理就是让氢气通过催化剂与氧气发生反应产生电能,以此来驱动车辆。这项新能源技术不但可以摆脱汽车对化石燃料的依赖,而且由于氢气和氧气发生化学反应产生的气体为纯净水,所以还可以实现零污染。另外,丰田的氢燃料电池技术并不像车展上那些概念车一样可望而不可及,因为搭载氢燃料电池的量产车型丰田Mirai已经发展到了第二代。

只不过氢燃料电池车和传统燃油车、纯电动汽车一样,它们都需要补能,而传统燃油车补能所需的加油站早已经遍布全球,纯电动汽车的充电桩也正在全球的电动车市场上迅速覆盖,而氢燃料电池由于技术较为冷门,它所需的加氢站就少得可怜了。氢燃料电池车最基本的补能问题得不到解决,丰田Mirai的销量自然也就无法得到提升了。

丰田在引以为傲的混合动力技术领域强敌环伺,氢燃料电池车又遇到发展瓶颈,那么是什么让它对纯电动汽车技术那么抵触呢?小雷认为丰田的扛把子丰田章男之所以对纯电动汽车技术嗤之以鼻,除了它言论中表达出来的问题之外,还透露着一丝无奈。

供应链成为了丰田的转型束缚

一台传统燃油车有着大约3万个汽车零部件,而处在汽车金字塔顶端的丰田旗下牵涉着一大堆供应链企业,这些供应链企业大多以为丰田提供传统燃油车的发动机、变速箱技术为主,所以丰田想要实现电动化还需要为它们留下充分的转型时间。

日本电装公司和爱信精机就是丰田集团旗下的代表性企业,前者在1949年独立之前就是丰田汽车的开发部门,它目前的主要产品就是发动机的相关零部件;后者研发生产的变速箱在业界属于顶级水准,它的产品除了供应给丰田之外,还大量外供给了其他车企。另外,在这两家顶尖技术供应商下游还有许多子公司以及更加基层的供应商。

当汽车进入纯电时代之后,也就意味着发动机、变速箱将步入历史,而这些为丰田立下汗马功劳又拥有顶尖传统燃油车技术的公司将会变得毫无用武之地,这对于它们来说无疑是一个沉重的打击。

另外,德国汽车工会曾经统计过,如果汽车不再使用发动机,德国国内将会有60万人面临失业,这种情况在日本也是如此。所以即便是世界第一的汽车巨头在没处理好这些棘手的问题之前也不敢轻举妄动。

总结

丰田在大多数普通消费者眼中都是一个“本分人”的印象,一句“开不坏的丰田车”早就成为了丰田质量靠谱的标签。从落实到产品的结果论上来看,它确实如此;但是真正懂它的人,通过过程论来看它的话,就会发现丰田更像是一个极具前瞻性的赌徒。

早在1997年,大多数车企都还在埋头钻研化油器发动机时,丰田就已经量产了全球首款混合动力车型;如今丰田THS技术大成,混合动力技术也在汽车领域掀起了一波声势浩大的浪潮

丰田从1992年就开始研发氢燃料电池,研发的时间比混合动力技术还要早。尽管这项技术到现在依然没有得到市场的认可,但是丰田也还在坚持。如果这项技术得以完善,丰田依旧是独此一家别无分店,到那时丰田还能不能掀起一波氢燃料电池的新浪潮呢?

注:本文素材来源于网络

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