在线教育的产业化:“应用商店”模式

陈小蒙 · 2012-05-18
之前,我们曾撰文《在线大学的真正变革:“微学位”》,引起读者关注。今天,我们要谈在线教育的产业化。我们说,在线教育平台很有可能会被打造成新型的“应用商店”,那些真正优秀的人民教师将不再默默无闻,而可能会实现收入和影响力的爆棚:不同于传统学校,网络教育平台实际的受众可以说无可限量。假如平台足够大,而教师又足够优秀,那么一名教师实际的收益可能会非常丰厚。

现状
中国有句俗话,说“教师是人类灵魂的工程师”。其实这句话说得非常对,因为任何一个个体教师在他/她的职业生涯中,实际接触的,教授的学生,都可以是成百上千甚至是千千万万的。而对任何一个学生来说,撇去家庭教育和后天的自我教育不论,他从幼儿园到大学所接触的教师的总和,在很大程度上构成了他教育体系,他的职业基础,甚至是人生观。正是这一批批学生,构成了我们社会的未来。

所以,即便是一名普通的教育工作者,都拥有无可比拟的影响力,而社会在每一名教师身上的投资,都可能比其他投资更正中下怀。

这是一个事实,但是另一个事实是,不
管是国内还是国外,对师资的投入和建设都还非常有限:不管是教师的福利,还是社会地位,都没有跟教师实际的影响力或者说是责任匹配:
即便在美国这样的国家,一个普通的营销经理的收入也是一名优秀教师的两倍。而这就导致,一些高端的优质人才实际不会从事教育行业。另一方面,传统学校,即便是大学的平台也不够大,受众有限,很多优秀人才也不愿意被锁在“象牙塔”的小小圈子里默默奉献,而更加愿意“走出去”。

幸运的是,提供各种在线教程,视频和学习计划的教育平台正如雨后春笋般冒了出来,比如我们之前报道过的 Khan Academy,2tor,Udacity,Pathwright,StraighterLine,TED Ed,Course Hero等等。

在线教育的产业化:“应用商店”模式

所以我们要谈的是,在线大学的崛起,会不会改变上述这一现状呢?在这一股新的潮流下,会不会出现新的,不以传统学校为依托,只供职于在线教育平台的新的专职老师呢?

在美国,其实已经有一批教育工作者
抢先试水:他们中的部分人已经通过在线大学获得了不菲的收入,而专职的在线教师也逐渐成为一股新兴的势力。

举个例子,在线教育网站Udemy在今天宣布,在过去的12个月内,网站前十名的教师总共获得了160万美元的收入。在这十名教师当中,每个人在过去一年赚得的钱都超过了5万美元,最高收入超过20万美元。

此外,我们网站之前也报道过,在没有任何外部融资的情况下,专注于网络教育的Lynda实现了7000万美元的营收。而据Lynda的联合创始人自己透露,Lynda 90%的教师已经实现了自产自足:他们的全年收入都来自于为整个网站提供教学视频。也就是说,90%的教师都是不折不扣的网络专职教师。

除了教学视频以外,也有一些教师通过出售教学计划获利,TeachersPayTeachers正是这样的一个交易平台。在这个平台上,教师可以购买,出售,并分享他们的个人教学计划。TeachersPayTeachers同样实现了盈利,网站上收入最高的教师是一名幼教,每月收入已经达到6万美元。而且,TeachersPayTeachers的销售业绩每年在以300%的速度增加。

未来

而在未来,那些教育平台很有可能会被打造成新型的“应用商店”。
也就是说,教师的收入会跟课程的打分,浏览和点击率直接挂钩。实际很多网站已经在这样做了,很多教师都是通过销售分成获得收入。在这种情况下,优秀的教师显然会有更好的业绩。而且,不同于传统学校,网络教育平台实际的受众可以说无可限量。假如平台足够大,而教师又足够优秀,那么一名教师实际的收益可能会非常丰厚,这也是所谓的“多劳多得”。

在线教育的产业化:“应用商店”模式
此外,就像我们先前强调的,网络教育平台面对的是全世界所有的网民,而不是像先前那样,拘泥于一个小小的学校。对那些优秀的教育工作者而言,他们现在可以有更多的观众,听众和粉丝,拥有前所未有的影响力。事实上,目前教育网站上那些最受欢迎的课程
往往是由一些领域的专家教授,而他们在推出课程之前也已经有不错的影响力。优质人才看上网络教育,在我们看来,这绝对是一个好现象。

基于以上两点,我们预言,未来,会有很多新的优秀人才愿意加入网络教师的大军,甚至成为专职的网络教师。在“应用商店”的模式下,新的在线教育很有可能会产业化,而教师之间基于教学水平,以及随之而来的收入,影响力等因素的竞争也会愈加激烈。
这是一种良性的产业格局,因为在这种情况下,我们就有了更多的教育选择。只是,我们也难免有这样的猜想,假如传统的学校不能在薪资,待遇等等上与在线教育抗衡,假如优秀的教师可以在不同的网络教育平台上游刃有余吃得很开,未来的传统学校又将面临怎样的尴尬和困境?

最后,还需要指出的一点是,目前真正能够依赖在线教育平台实现自给自足的教师还是占少数。一方面,现在网上大部分的教程都是免费的,而收费的教程因为还在试行,所以收费也相对较低。另一方面,不同的教育网站与教师之间的分成协议也有比较大的差别,并不是所有教师都得到了对等的奖励和回馈。在这种情况下,只有那些真正提供优秀课程和师资的网站,才更容易脱颖而出,并保证网站跟教师双方的权益,形成一个良性的循环。而Lynda的成功,很大程度上正是因为它对教师和课程进行了严格把关。

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