网文行业的2020:免费还是付费?这是个问题

三易生活2021-02-18
在刚刚过去的2020年中,整个网文行业也迎来了诸多变革。

编者按:本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者 三易菌,36氪经授权发布。

作为2020年网文圈的首个开幕“大戏”,阅文集团在4月份宣布管理团队进行调整,原本的“五巨头”纷纷荣退并辞任,因此也被外界戏称其就此彻底进入“腾讯时代”。而由此为开端,在整个2020年中网文行业面对了各种考验。

  • 凭付费模式发家的阅文,要走免费的道路了?

随着吴文辉等“五巨头”的离开,网络中也传出一纸阅文集团为网文作者所提供的新版合同。在这份已经被部分作者证实的合同中显示,“甲方不排除以类似点击观看广告/浏览指定页面/完成互动任务等形式,以代替付费购买作品章节等方式,向终端读者提供协议作品的订阅服务”。

看到这样的变化,外界猜测,腾讯方面或许是想要转型免费网文阅读服务了。

但值得注意的是,阅文集团及其前身起点中文网,之所以能在网文行业的拓荒期脱颖而出,很大程度上就是因为其首创了VIP订阅制,使得此前“用爱发电”的网文作者能够通过这一方式挣到钱,乃至以此为职业,从而极大地鼓励了他们的创作热情。而如今相关条款的修改,呈现出转型“免费网文阅读”的倾向,自然也在行业中引起了轩然大波。

然而站在整个网文行业的角度来看就不难发现,付费阅读模式虽然早期帮助起点等平台在行业初打出了一片江山,但在最近几年,又出现了许多平台携同类服务试图打开市场,并且在这其中还不乏新的互联网巨头企业。

  • 出圈的“龙王”梗背后,免费阅读模式跃跃欲上

并且有意思的是,在2020年一系列“龙王”梗短视频突然出圈,外界对这类内容的看法甚至从“尴尬”发展到了“主动玩梗”。其常用套路往往是男主因种种原因被反派甲乙丙丁视作“废柴”,每日变着花样欺压找茬,最终男主负气亮出幕后大佬的身份,将那些曾经欺压他的人震慑到瑟瑟发抖。

而对于熟悉网文套路的朋友来说,“龙王”类短视频的剧情几乎堪称“俗套”,但是这类高节奏的内容在看得让人尴尬到脚趾,蜷缩到能在地面抠出两室一厅的同时,又莫名带来了一种反转爽文的快感,几乎让人欲罢不能。可一旦想要继续了解后续内容,那么其往往会将你引入一个新的网文平台。

没错,这些批量生产的“龙王”短视频背后,其实有着一个类似“七猫免费小说”等免费网文平台的身影。根据QuestMobile此前发布的相关报告中,就提到了免费网文App的兴起,截至2020年6月番茄免费小说的用户规模已达5120万,而七猫免费小说的用户规模为4950万,疯读小说的用户规模则为2488万。

其中所提到规模最大的番茄免费小说,则正是字节跳动旗下的免费网文App。并且随着免费网文平台的再度席卷,以及当前阅文集团的改变意向,未来网文行业是继续在付费模式上前行,还是转向免费模式,似乎也将化作一场新的拉锯战。

  • 以IP为核心的模式失灵?新丽传媒商誉减值44亿

在这场“免费模式”复出并壮大的潮流背后,实际上也透露出市场对IP模式的追捧已经愈发热切。所谓IP,想必大家已不再感到陌生,腾讯如今泛娱乐生态的核心正是IP,而网文作为IP孵化的起点,自然是读者门槛越低、越多用户能够轻易接触到,传播效果才会越好,因此外界推测,这或许便是腾讯试图让阅文走向免费的原因之一。

但需要注意的是,如果说在这一模式下,网文作为孕育IP的种子毫无疑问则是一切的基础,那么影视化则可以说是如今让IP进一步开拓商业价值的重要途径。而各大网文平台热切地种下种子,自然是希望等到开花时能有更为丰厚的回报。

可问题却在于,近年来网文IP改编影视作品,表现得多少有那么点一言难尽。

根据阅文集团公布的2020年中期业绩报告显示,尽管其上半年实现总收入32.6亿元,同比增长9.7%,毛利润为17.3亿元,同比增长6.8%,但受新丽传媒2020上半年收入及经营业绩未达预期的影响,叠加录得商誉及商标权减值拨备人民币44.1亿元,最终净亏损达33.1亿元。而这,也是阅文集团首次出现亏损。

导致新丽传媒商誉及商标权减值的主要原因,则是因为在2018年到2020年期间,未能完成此前的业绩承诺。

  • IP改编不尽如人意,受质疑的模式要何去何从?

翻看新丽传媒的履历不难发现,近年来这家公司的作品大多是通过阅文得来的“IP”改编而成的影视作品,其中的典型代表有《庆余年》(豆瓣8.0分)、《斗破苍穹》(豆瓣4.4分)、《诛仙I》(豆瓣4.5分)等。但仅从豆瓣评分其实也不难看出,除了少数作品表现惊艳外,大部分的品质都备受外界质疑。

其实不只是新丽传媒,近年许多号称“大IP改编作品”的品质,都呈现出来良莠不齐的问题。例如几乎每部主角都不一样的《盗墓笔记》,就陷入口碑评分时高时低的窘境,还有包括《黄金瞳》(豆瓣5.3分)与《唐砖》(豆瓣5.3分)这类,虽然很难称其为佳作,但是在如今的市场背景下似乎又还看得下去。

至于一些口碑稍显不错的作品如《从前有座灵剑山》(豆瓣7.1分),却也背负起为视频网站开辟“超前点播”模式的任务,致使观众的评价微妙地被掺入了其他要素。以此趋势来看,网文IP改编影视作品变现这条曾被规划得很美的道路,今后是否还能走通似乎也要打上一个问号。

据统计,2020年中有178天影视行业面临剧组停工、项目停摆、院线停业的窘境,突如其来的疫情让原本良莠不齐的影视行业就迎来一场猝不及防的洗牌。而流行一时的“IP改编”,以及作为IP孵化池的网文平台,在承受这场意料之外的冲击后,又将会何去何从呢?


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