用这个有趣的方法,让自己的记忆力保持敏锐

神译局2021-02-22
大脑渴望刺激。

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编者按:脑子确实是越用越灵活的。随着年龄的增长,人会逐渐变得健忘,这是很正常的。我们应该学会在生活中从多角度来刺激自己的大脑,来增强自己的记忆力。本文译自Medium,作者Tom Jacobs,原标题为" A Fun Way to Keep Your Memory Sharp",希望对您有所启发。

随着年龄的增长,记忆力衰退的问题会越来越突出。你可能会忘记走进一个房间的目的,或者忘记你去商店里应该买什么,这些都会引发无休止的焦虑。

记住两个事实:首先,人有些失忆是完全正常的。其次,有一种简单而有趣的技巧,可以将年龄增长导致的衰老降到最低。

具体细节因人而异,但核心想法是一样的:做出改变,寻求“刺激”。

“当成年人接近退休年龄时,他们会走到一个岔路口,”加州大学欧文分校大脑项目主任迈克尔·亚萨(Michael Yassa)博士说。“工作时你在智力和情感上投入了很多。退休后你可以选择停止这种活动,在家里呆着养老,或者你可以让自己的退休生活丰富多彩起来。

“我们发现,那些经常出去走走、做很多新鲜事儿的人,与那些呆在家里看电视的人相比,他们的大脑功能有明显的不同。”

哈佛大学(Harvard University)和麻省理工学院(MIT)的神经学家达纳·博宾格(Dana Boebinger)博士说,进入一个舒适模式可能很诱人,但大脑渴望刺激。她说:“为了保持你的记忆力,你必须做一些令人兴奋的、有趣的、有挑战性的事情。”

从科学的角度来看,记忆可以分为三个部分:编码(encoding),即将一条信息吸收到我们的记忆系统中的行为;存储(storage),即保存信息的过程;以及检索(retrieval),即将信息恢复到我们的意识中。正常的衰老过程可以减缓或抑制这些步骤。

“一般来说,记忆是现实的压缩版,”亚萨说。“随着年龄的增长,记忆会进一步被压缩,你会丢失很多细节。有时候你可能记得发生了什么,但记不起发生的时间和地点。”

这种压缩甚至可以在短期记忆中看到:“在实验室里,我们让受试者看相似(但不完全相同)的图像,然后问他们是否与之前看过的图像相同,”他说。“老年人更可能说,是的,这是一样的。这表明,他们最初对记忆的编码在细节上并没有达到最高水平。”

亚萨强调,除非大脑有疾病,这些变化往往是微妙的,不会损害一个人过正常生活的能力。事实上,某些类型的失忆(比如提笔忘字)是很常见的,没什么好担心的。

亚萨说,但如果随着时间的推移,你对所有事情的记忆力开始普遍衰退时,你就该担心并去看医生了。他接着说:“随着年龄的增长,我们都会出现轻度健忘,这是完全没问题的。”

但是,如果你希望尽可能保持敏锐,亚萨建议通过参加一些包含“一点体力活动和大量社交互动”的活动来创造“一个丰富的环境”。

他说,“对于那些接近或已经达到老年的人来说,学习新的舞蹈,新的语言,新的技能等等,所有这些都是非常有价值的。新奇和轻度运动的结合是“一种包围脑细胞的营养物”。

每当我们遇到意想不到的事情时,都会促使多巴胺的释放,亚萨说,多巴胺“对大脑很有好处”。萨比娜·布伦南(Sabina Brennan)博士是爱尔兰神经科学家和心理学家,也是《年轻大脑100天》(100 Days to a Younger Brain)一书的作者。她说:“新颖性是神经可塑性的关键因素,神经可塑性是人类大脑适应和改变的能力。”

“延伸一下自己,做一些超出你舒适区的事情,或者把自己推到需要你应对挑战的情况下,这些都会改变你的大脑化学物质。这将对你的情绪和大脑功能产生积极的影响。”

从进化的角度来看,这是有道理的:注意和保留新信息增强了人类的生存前景。但是,在看到结果之前,我们需要努力到什么程度呢?小的改变就足够了吗?还是我们应该尝试一些完全不同的东西?

亚萨承认,关于这个具体问题的研究很少,但他同意布伦南的观点,即评判一项活动的一个关键因素是,这种新活动是否会引发积极情绪。他说:“我认为,人们必须稍微走出自己的舒适区,但又不能走出太远,否则就会感到沮丧。如果一种新奇的经历,比如从阅读一种类型的书,切换到另一种类型的书,是令人兴奋和有趣的,那这种活动就是可行的。如果这让人沮丧或恼火了,那就不会有什么好处。如果你是一个音乐家,你可能不需要学习一种新的乐器,只需要一直学习新曲子,或者在不同的团队中演奏就可以了。”

亚萨和布伦南还有另一个有点出人意料的建议:参与尽可能多刺激感官的活动。“这本是我们作为孩子时的本能,”布伦南说,“但是,唉,上学的时候,学校不鼓励我们触摸和品尝等等。积极调动你的感官,这会帮你把记忆嵌入大脑。”

例如,尝试不同烹饪方法的厨师会让自己暴露在不熟悉的气味中,这些气味往往会留在记忆中。“嗅觉系统和大脑的记忆系统一起进化,所以嗅觉可以直接进入大脑。亚萨说:“嗅觉是我们记忆系统最强大的刺激物之一。”

事实上,在《纽约时报》最近的一篇文章中,神经科学家和畅销书作家丹尼尔·列维京(Daniel Levitin)博士透露,作为保持记忆力的一个方法,“我会去一些新的公园和森林,在那里我更有可能遇到新的草和树的气味。”他还尽可能地尝试新的手工巧克力,刺激口感和气味。

我们还可以尝试新的播客,布伦南就有一个名为“超级大脑”的播客,也可以为你的大脑提供有价值的刺激。此外,她赞成的一个日常行为是:保持专注。

她说:“随着年龄的增长,我们对近期事件的记忆能力确实在下降。但在很多情况下,这可能不是由于记忆问题,而是由于注意力不集中。如果你压根儿没有注意你的钥匙放在哪里,那么你就无法对记忆进行编码,要回忆起没有编码的记忆几乎是不可能的。”

因此,随着年龄的增长,要保持敏锐的记忆力,关键步骤很清楚:保持专注,保持体力活动,以有趣的方式不断挑战自己。最重要的是,要停止内心的喋喋不休:“我真的老了。”

布伦南说:“那些认为自己年纪大的人,以及那些认为记忆力会随着年龄增长而衰退的人,实际上在记忆测试中会表现得更差。你不仅可以通过采取行动来塑造自己的大脑,还可以通过思考和对待生活的方式来塑造大脑。”

译者:Jane

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