漫画业之惑:原创IP如今远不如“小说改”受青睐?

数娱梦工厂 · 2021-02-10
漫画会沦为小说的下游增值产业吗?

编者按:本文来自微信公众号“数娱梦工厂”(ID:D-entertainment),作者:李文凤,36氪经授权发布。

“在中国,[漫画]即将沦为[小说]的下游增值产业,而不再是一种独立的创作形式。”

漫画家梁阿渣敲下这段文字的时候或许不曾想到,自己微博评论区下面不少读者将他的话语理解成了原创漫画与IP衍生漫画的二元对立。而这并非他的本意。

梁阿渣编辑这篇微博的起因,是与朋友聊天中得知其又一次被平台拒绝了原创签约,转而被推荐了小说改漫画的创作。在此之前,圈内漫画家朋友类似的抱怨已出现多次。

在IP改编已经成为主流的今天,小说改编成漫画屡见不鲜,这不仅使小说价值得到进一步开发,还让漫画市场变得越来越活跃。梁阿渣并不排斥小说改漫画的盛行,相反,他认为正是这种模式盘活了市场,让尚未获得原创漫画收益回馈的资本市场看见了漫画获利的可能。但如今让一些漫画家感到困惑的是,平台方对于小说IP改编漫画的积极态度要远超原创漫画。

在不少漫画平台的排行榜上,很多的推荐位,都是各类小说改编漫画。各大排行榜上,小说改已经超越原创占据了更多生态位。

快看漫画平台人气榜前20的作品中,原创占比9部,小说改占比11部;哔哩哔哩漫画的国漫榜前10中有6部是小说改;腾讯动漫的畅销榜前20有12部小说改,其中排名靠前的原创漫画中,大部分是4、5年前连载的作品。

平台更青睐小说改?新生代的原创漫画要怎么办?

据《2019中国网络文学发展报告》显示:2019年,网络文学行业市场规模达到201.7亿元,中国网络文学作者1936万人。在如此庞大的基数面前,正在有越来越多的网文被产出。这些海量的网文仿佛是一座座源源不竭的IP金山,因其效率快、热度高、故事多样,成为IP开发的最顶端。网文改编漫画自然也成为网文全链开发中必不可少的一环。

梁阿渣并不反感小说改漫画,他本身虽是一位漫画家,同时也是一名小说作家。在他看来小说和漫画各有千秋,小说的优点是丰富的修辞和无尽的想象空间,而漫画则能给读者一个具体直观的视觉感受。梁阿渣忧虑的是小说改盛行,导致原创漫画在漫画行业成为越来越边缘的角色。

有妖气前副总裁张左峰认为:“如果漫画在故事结构、设定角度跟小说竞争,那么以漫画的生产速度和筛选效率而言是很吃亏的。”

与成本低、周期短、协作少的网文小说不同,漫画有一定的绘制门槛,需要大量的协作,从业者本就远低于网文作家,而近年来涌现的大量小说改漫画又分去一大批漫画从业者,更是让漫画行业的原创进一步减少。

原创漫画家溪流认为小说改漫画模式衍生的需求让很多作者在最艰难的时候有了生活收入,没有什么可批判的,虽然有抱怨,但至少让不少作者坚持留在了漫画行业。不过同时他也表示任何行业都要有一批原创的作品来支撑,然后衍生出其他媒介的作品,靠依附别的产业存在是不可取的。

但是国内原创漫画作品存在质量参差不齐、作画周期长、热度积累慢、商品化衍生价值较低等劣势,都让效率高、自带粉丝流量的小说改更加受到平台的欢迎。

张左峰坦言:“一部优秀的文字作品,想要进行全链开发,漫画是必经之路,相比漫画,小说更适合进行内容筛选,它生产迭代更快速,从上下游合作的角度上,未来小说改编的漫画会越来越多,这也是发展趋势。”

这也是如今大部分平台方的想法,天然具有流量的小说改,越来越成为平台方的宠儿,甚至出现劝说原创漫画家放弃原创去做小说改的现象。“这种模式在业内已经司空见惯,原创收稿的口子卡得越来越紧。”梁阿渣表示。

“现在很多平台方对原创漫画的审核已经出现了过分严格的程度,能发表原创漫画作品的大部分就只有两种,一个是成熟作者,已经有了固定读者群体和过硬的业务能力的这一批。另一个就是流水线工作室,因为他们有比较低的采购价格。除此之外很多中游或者底层的作者能发表原创作品的机会少得可怜。”

这一点溪流也深有感触,一直坚持连载《这算什么英雄》的他至今仍然没有收到一分稿费,而是靠着朋友的帮助维持收入。

“‘幽灵’一直在用自己的稿费资助我完成这个作品的前期制作,希望能做好提交给平台,成为签约作品从平台拿到正常发放的稿费。但是没有一家平台愿意签下这部作品,所以这部作品并没有让‘幽灵’收回自己的投入。但是她为了能让我有最起码的收入,让我参与到了她的代表作《快把我哥带走》的编剧脚本中,以此让我有生活费能继续这部作品。”

像溪流一样没有稿费还在继续创作的作者有很多,溪流认识的作者里有平台发放稿费的居然占少数,因为他们都在做自己创作的作品而不是拿到平台交给的剧本。值得一提的是虽然平台对于原创的作品审核较严,但是会放宽小说改漫画的要求。

有曾接过工作室小说漫改的漫画家表示,自己接手小说改漫画工作时对方甚至连策划都没有,直接告知漫画家看小说改脚本,要求只有一个字——爽。

不止在作画要求上放宽限制,在稿费的安排上,平台抛出的橄榄枝也比原创更加诱人。

“我们其实做了一个比较严谨的调查,画原创漫画,比如说你原创一格的稿费是80块钱的话,同样的业务能力你去做小说改,稿费是160,两倍。”梁阿渣介绍。

平台方的选择并没有什么不妥。做原创意味着风险,新人意味着从零开始,在流量就是一切的年代,很少有平台愿意冒险长期培养新人。受资本寒冬影响,2019年起国内动漫行业的投融资持续下降。为了求稳,除了已经证明了自己的顶层创作者,平台方会尽量选择自带热度的小说改,因为他们已经有了完整的人设故事和粉丝。通过稿费的区别对待,形成一种无形的软压力迫使一部分漫画家“自愿”地成为小说改漫画的主笔。

一直在做漫画编辑工作的漫画异言堂也对小说漫改提出过担忧。以前收原创稿件的漫画平台漫番也开始不再接收新人投稿。究其原因,还是小说改漫画优点太过明显:周期短、成本可控;自带流量收益更快;可快速量产,及时追赶时下热度。如果是做原创,编辑秉持对作者负责和认真沟通稿件的话,前期沟通就需要一两个月,但有小说打底的小说改,基本一周内就能开始工作。

不仅如此,小说改同类型的可复制性也是原创比不了的,比如兵王类的作品突然流行,小说改就可以一下子做20篇。但平台过于追逐流量,看到某个类型能赚钱就快速的大批量产出同类型的作品,也会缩窄自己的品类。

对于小说改漫画家来说,小说改很难称得上是自己的作品。小说版权归属于原作者,平台购买了改编版权随时可以更换工作室,无论是被委托写脚本,还是被委托画漫画,小说改漫画家都不算是创作者。漫画异言堂比喻这种时候的漫画家更像按部就班的打工人,打卡工作拿工资,然后钱货两讫。

除此之外很多原作者对于自己小说改编的漫画也表示不满意。诚然小说改中确实有不少质量很好的作品,但涌现更多的是一些质量较低的改编。不少知名作者甚至都会吐槽自己画的小说改编漫画。

在没有稿费生活紧张的日子里,面对原创和小说改巨大的收入差距,溪流也不是没有动摇过,不过最终他还是选择了继续原创。

“生活最紧张的时候确实考虑过小说改编,国内的、日本的都拿到了剧本,虽然稿费还不错,但是占用的精力太多了,我还是希望我能画自己原创的作品,毕竟原创的才是真正意义上自己的作品。”

小说改编漫画质量堪忧?

为了让小说改漫画更好地迎合粉丝,一些平台方会找插画家来绘制成漫画。在这些作品中,插画漫画家们不需要去思考分镜、故事、伏笔和情绪递进,一切早已准备好,他们只需要保持住唯美精致的画风,靠插画和文字,便能完成一部小说改漫画。

耽美小说尤其成为改编重灾区。有部分业内给出的原因相当赤裸:“首先耽美自带热度,再者你以为中国读者看得懂分镜头?只要脸画好看纹理贴得多,管他镜头流不流畅角色有没有表情?”

平台追求快速更新,追求简单爽快,要趁小说热度尚在,快速收割一波流量。这就导致画到最后越来越多敷衍作品出现,甚至平台方也并不会在意这部小说改作品的质量。

不过有不同观点认为,小说改并非是近年来才出现的产物,纸媒时代,许多顶级网文都被改编成了漫画在杂志连载,比如《斗罗大陆》、《斗破苍穹》。而它们选用的工作室也都是当时有作品的知名漫画工作室。强强联手,原作精彩的剧情使漫画愈加火爆,而漫画细致具象的表达也将原作的人气推向更高,形成双赢。

但小说改相比原创漫画存在的另一个问题在于主笔的不稳定,这其中比较出名的例子是作家江南的小说《龙族》的漫画化之路。

这部作品最先由三剑客工作室负责,颜开全程监制,两名主笔则是工作室的新人:黑暗剧场和LX罹。《龙族1》第6话后黑暗剧场辞职,后续由LX罹独挑大梁,在第28话后LX罹也离开了工作室,主笔更换为颜开。巨大的画风相差让《龙族1》的漫画版饱受争议,后来《龙族1》更换主笔变得越来越频繁,有时候甚至仅隔了一两话就换人。第一部完结后,《龙族2》的主笔短暂换成白骁,版权再从三剑客工作室移交到了天津动漫堂手上。

频繁地更换主笔导致《龙族》系列的漫画版平均作画水平极不稳定,画风也相差较大。甚至由于后期主笔重心逐渐偏移,漫画动作场面出现各种崩坏,加上对剧情上的大幅改动,《龙族3》漫画版的风评跌到谷底,人气也是一降再降,不断减刊,直到漫画最终腰斩。

不过值得一提的是,漫画平台涌现大量小说改不仅在中国出现,在日本也开始逐渐开始增多。比如近两年年冠还是像《鬼灭》《海贼王》《巨人》这类原创作品,但是渐渐也可以在排行榜看到《从零开始的异世界》,《overlord》等轻小说改,甚至在同一个时间能看到十几篇恶役类型的改编作品。

造成这些现象的原因,并非平台单方面的责任。原创漫画并没有给到行业正向的收益反馈也是不容忽视的一点。即使怀抱着不甘心,漫画家和编辑们还是得承认,小说改或许真的是国内漫画行业的大势所趋。

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