如何在跨文化环境中破除社交壁垒?

探探研究院 · 2021-02-09
​三位在不同国家生活多年的中外青年分享他们在跨文化环境中破除社交壁垒、打开社交圈的故事,以及他们对跨文化社交的看法。

随着全球化的发展和中国在国际舞台的崛起,当代青年有更多机会走出去,到国外求学、工作。同时,也有越来越多不同国家的青年到中国来,2019年在华接受学历教育的外国留学生人数超过18万。有更多机会体验跨文化生活的同时,我们也面临着跨文化环境带来的社交壁垒。本文访谈了三位在海外生活多年的中外青年,分享他们消除跨文化带来的社交壁垒、打开社交圈的经验,交流他们在国外认识新朋友的故事,以及他们对跨文化社交的看法。 

适应跨文化需要时间与耐心

大部分人去到一个陌生的文化环境,会经历一段时间的孤独、忐忑与不安。三位嘉宾首先让大家理解,不安的状态是正常的,给自己足够的耐心和信心适应环境的变化很重要。对于大多数第一次出国生活的人而言,这个适应期大约需要半年。随着出国经历变多,适应期也会不断缩短。

柯木迪: 对我而言,来中国是一个非常偶然的机会,我因为家族生意来到中国。此前我对这个国家所有的了解,仅来自功夫电影。最初知道自己要去中国时,我感到不安,我不讨厌中国,但是复杂的中文、完全陌生的中国文化和生活环境让我感到恐惧。人总是对他们不了解的东西感到恐惧,那时候我对中国就是这种感觉。刚到中国的前两年,我朋友很少,中文学习也在起步阶段,身处异国十分孤独。我最开始通过探索美食去了解中国文化,让味蕾先行,带我感受本地美食。

苏淑琦:大学期间跨文化交流的体验,是我决定来到斯里兰卡探索世界的原因之一。尽管在大学期间跟来自不同国家的志愿者一起在中国做项目,已经有过不少跨文化交流的经历,但来到斯里兰卡依然是一个充满挑战的决定。尽管我一直保持着开放的心态,但真正建立起自己的社交圈也大概花了半年时间。在这段适应的过程中,我尝试先与环境建立起联系,以寻找内心的平衡,例如看到海边的夕阳、烟雾缭绕的茶山都会让我感觉融入其中,这种体验非常美妙

消除障碍:学习语言,勇敢表达,相互理解

保持开放的心态跟当地人沟通是消除跨文化社交障碍最重要的一步,这不仅需要克服语言难题,更需要主动开口交流的勇气。有时候,由于一些固有印象,别人对你的文化的误解可能让你产生不适。但如果对方并无意冒犯,你可以保持开放、友善的心态,主动作为文化沟通的桥梁,让别人更好地理解自己的国家和文化,也更好地理解自己。最后,消除跨文化社交障碍并不是要求完全放弃自己的文化和习惯,而是保持开放、理解的心态,在跨文化社交中寻找平衡点与舒适点,相互理解,也保持底线。

柯木迪: 如果决定在一个地方长期生活,最重要的一点是学习当地语言。语言是非常重要的沟通工具,作为一个外来的客人,学习本地语言、用本地语言与本地人交流,哪怕表达并不那么流利,也能显示出我对本地文化的尊重,很好地消除了我作为“外国人”与他们产生的隔阂。但要注意的是,语言只是一个工具而不是最终的目的,不要因为害怕说得不好而不敢开口。相反,掌握一门语言需要在反复的沟通交流中练习。

苏淑琦: 勇敢开口表达、主动交流,可以让你获得更多交朋友和文化体验的机会。东亚文化比较内敛,很多人因为害羞而不敢跟人交流。我大学期间刚接触外国志愿者的时候,因为觉得自己口语不好,特别怕接电话,只敢跟他们发短信。但事实上在大部分情况下,只要你主动去沟通,对方都会很热情地回应,主动开口能让别人感受到你的友好。我经常问本地的朋友他们国家的风土人情,例如婚礼、节日的仪式等,他们也很愿意跟我分享,我有时会主动问当地的同事能不能带上我去参加婚礼或者其他传统活动,他们都非常乐意,我的主动也让我获得了更多文化探索的机会,通过这些活动,我交到了新朋友,也更好地了解当地的文化。

柯木迪: 很多人一听到我来自阿富汗,都会问我关于战争、恐怖袭击、难民等问题,因为媒体报道对我的国家产生固有印象。最初我也会很无奈,但从另一方面思考,身处异乡,我代表着我的家乡和我的文化,我有义务作为文化传播的使者来破除这些偏见,解答他们的疑惑,从而帮助他们更好地理解我的国家。同样,很多外国人可能对中国有误解和偏见,通过你的解释也可以让他们更好地理解中国。

苏淑琦: 在海外生活的时候,也有遇到一些文化风俗是我不太能适应的。例如在斯里兰卡的时候有一个习俗,过生日的时候寿星切下来的第一块蛋糕,在场每个人都会咬一口,以显示大家关系很亲近,但出于卫生的角度考虑我个人不太能接受这个习俗,所以后来就会悄悄躲开这个仪式。适应跨文化也不意味着要全盘接受,而是在不同文化之间寻找一个平衡点与舒适点,相互理解,也保持底线。

多样化拓展社交圈,融入本地社区

在一个新的文化环境,认识新朋友可以带你更快地融入本地社区。交朋友像滚雪球,认识第一个朋友非常重要,通过第一个朋友的介绍再认识其他朋友,从点到面慢慢建立起自己的社交圈。在跨文化环境下,认识新朋友有很多不同的方式,包括使用社交软件、通过社交媒体参与当地活动、通过兴趣圈子和行业社群交朋友等。

主动拓展社交圈并不是一件容易的事情,因此每次参加社交活动可以给自己定一个小目标作为自我激励的方式。同时,社交圈需要时间和精力去维系,多次见面、有深度的话题交流、合作或者善意帮助可以提高社交的质量,建立起亲密好友关系。

1. 社交软件:搭建相遇场景,扩大社交范围,打破人际交往尴尬和壁垒

麦昊天:我在日本交换的时候,既不懂日语,也没有当地的朋友,十分孤独。通过朋友介绍试着用探探,在上面认识了一个日本朋友,她想学中文,我想学日语,我们就这样先在线上聊起来,后来也在线下见面了。这些社交平台可以帮助人更有效地交友,打破次元壁,扩大社交范围。现在很多年轻人离开家乡来到不同的城市或不同的国家生活、工作,进入一个陌生的环境,他们需要建立新的社交圈,这也是比较高效的方式。

2. 社交媒体:发掘并参与当地活动,给社交活动设定小目标

苏淑琦:刚到国外的时候,我经常通过社交媒体,如facebook event的功能以及Whatsapp群组,主动发掘并报名参加当地活动,通过参加活动认识新朋友。参加活动的时候可以给自己设定一个小目标,如今天在这个活动上主动跟5个陌生人交流,活动结束后约一个人出来吃饭,设定交友小目标可以让自己在社交活动中跟有动力去跟陌生人聊天。新认识的朋友需要维系,参加活动后给对方发感谢信息等小细节可以让别人感受到你的友善,多次见面、聊有深度的话题可以增进对彼此的了解,提高社交质量。

3. 圈子交友:通过兴趣圈子和行业社群认识更多志同道合的人

苏淑琦:我认为最舒服、最容易认识朋友的方式是通过兴趣爱好圈子交朋友。我的兴趣爱好非常广泛,在肯尼亚的时候会通过草地瑜伽活动认识本地朋友,通过西班牙语学习兴趣组认识拉美的朋友,和健身房的小伙伴一起学泰拳,和本地朋友一起去跳舞蹦迪。有共同兴趣爱好,可以一起做这些事情,关系很容易建立起来。我对女性话题很兴趣,也加入Women in Tech的行业社群,大家也可以通过参与Women in Business, Women in Finance等行业社群或者论坛认识更多人。我有时也成为活动的组织者,邀请外国新朋友来吃饭,组织大家一起打桌游、爬山,这都是非常高效又很自然的扩大自己社交圈的方法。

麦昊天:我在工作中也有这样的体验,探探的用户遍布世界各地,在产品设计和推广的时候需要考虑不同国家的文化,也一直通过话题页、群聊、兴趣标签等功能,帮助用户更高效地找到志同道合的小伙伴。

选择有趣的、日常的、不冒犯的破冰话题

破冰话题的选择很大程度上影响了他人对你的第一印象,语言学习、风土人情、当地美食等有趣的、日常的话题可以更好地开启一段谈话。同时,要注意以好奇的、礼貌的口吻提问,避免让对方感到冒犯。

柯木迪: 破冰交流可以选择一些日常的话题,如风土人情、天气、美食等,刚开始交流时建议避开可能会冒犯到对方的敏感话题和隐私信息,例如尽量不要在破冰时讨论如宗教、政治等严肃的话题。另外,在聊天的时候也要注意语气和情景,让对方感受到你的提问是出于好奇而非有意冒犯。

苏淑琦: 如果交流对象是本地人,请当地人教我一些本地词汇量是打开话题的一个很好方式,也可以询问当地吃喝玩乐的推荐。如果交流对象是同在异乡的外国人,可以问其国家的文化,寻找在异国生活类似的共同经历,例如文化差异的一些“小吐槽”。

问答环节节选

1. 刚认识外国朋友的时候,有没有什么小技巧,可以快速向对方展示善意和尊重,从而拉近双方距离?

柯木迪&苏淑琦:第一,不要谈论敏感话题,注意交流语气展示出好奇与尊重;第二,第一次交流后保持联系,活动后的一条感谢信息可以让别人感受到你的友好;第三,记住别人的名字,如果别人的名字太长,也尽量想办法记住名字的缩写;第四,疫情期间不少社交活动转移到了线上,打开你的摄像头,让别人更好地看到你,记住你。
 

2. 外国人对中国的那些话题比较感兴趣?

柯木迪&苏淑琦: 外国人对这个古老的东方国家的很多话题都很感兴趣,包括中国功夫、婚嫁习俗、中文、甚至筷子如何使用等大大小小的话题。然而,一如我们对外国的了解有局限性,他们对中国的了解也不全面,例如提起中国的城市,大多数外国人人只知道北京、上海、广州,很少有人知道其他城市。作为一个文化使者,你可以向他介绍更多更精彩的中国故事。

3. 和不同的文化背景的人交朋友的时候,比较有趣或者比较尴尬的经历?

苏淑琦: 斯里兰卡是一个重人情的社会,过生日的时候大家都会很热情地给你送祝福,当时我在的公司有200多人,同事们排着队来跟我行贴面礼,热情地拥抱。这样热闹的庆祝仪式对于我这个不太过生日的人来说,让我有点不知所措。

柯木迪:上大学的时候和一个中国同学去吃饭,因为宗教原因我不吃猪肉,她表示理解并继续点餐,结果上菜的时候她跟我介绍点了一份牛蛙,对我而言这非常尴尬。

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