在线大学的真正变革:“微学位”

陈小蒙 · 2012-05-14
现在读大学,你必须读完四年才能拿到学位;但是,如果你考完一科就能获得一个“微学位”,你会怎么想?——这就是iTunes卖音乐的模式:只买喜欢的,而非整张购买。或许大学教育亦可如此颠覆,详见:


苹果的iTunes商店和iPod彻底改变了音乐的消费模式:现在,用户不再需要购买某个歌手的整张专辑,而是选择他们感兴趣的几首歌付费下载即可。对那些音乐爱好者而言,这种消费模式可以让他们花同样的钱,却听到几倍甚至几十倍的优质音乐。但是,你有没有想过,
实际这种模式也可以用于我们的大学教育
你有没有想过,假如你在上大学的时候不再是因为你学的是“计算机科学与技术”,或者因为你学的是“国际政治”这样的专业,就不能选择上诸如“影视鉴赏”,“西方哲学”这些专业的各种课程,按那种势头发展的你,会不会比现在更好?实际上,在计算机行业,就有很多人受了专业限制之苦。在美国,硅谷创业之父,YC创始人Paul Graham在读计算机博士学位期间就去旁听了很多艺术系的课程(实际乔布斯也有相似的经历);而在国内,创新工场CEO李开复在读法律本科期间也自学了很多计算机相关的课程。实际修不同的课程也不单单是为了兴趣,不同专业的课程也可能对你的个人发展,职业发展产生非常大的影响。但是,传统的大学教育因为受到人力资源,场地和制度等的限制,很多时候都满足不了我们的这个需求,很多人也因此做了局限在本专业的“井底蛙”。

此外,现阶段的大学教育还有一个很严重的问题:即我们的学历是鉴定我们个人教育成果的最小“单元”。实际有很多的课程跟学生的兴趣,或者跟学生的专长,甚至是学生所学的专业挂钩不大;而且,大学老师的素质也良莠不齐。而这就导致,有很多学生在上某些课的时候人在心不在,只是为了拿学分,然后顺利拿到学位。而这种以学历为单位的教育模式浪费了很多学生的时间,让学生想放弃一门课程而不得,想学习另外一门课程也不得。此外,我们在找工作的时候,很多公司也会拿我们的“学历”说事。

但是,随着各种基于网络的教育模式的发展和在线教育资源的丰富,一种基于“课程”认证的新模式正在兴起,而这也就是我们所说的“微学位”。

在谈“微学位”之前,让我们看看先前的网络教育有什么问题。虽然已经初具规模,但先前的在线教育实际上还是换汤不换药。为什么?看
The New Republic是这样说的:

“那些以盈利为目的的在线大学实际并没有改变整个教育产业,因为尽管他们的商业手段是新的,他们的产品,即以“学位”来打包授课并将其作为一名学生资质凭证的最小单位,还是一成不变的。”

但是,科技本身的作用正是在于解构这种“大单元”,并为整个教育带来更多的变通性和灵活性。
所以,
Clayton Christensen曾作出这样的预言:

“我敢打赌,随着教育形式变得越来越“模块化”,未来的认证将是基于课程层面的认证,而不再是拘泥于学位或者某个特定的大学。这样,学生们将可以选择世界上所有来源的最优秀的课程,并因此获得新的学位。而这种模块化的教学模式和基于课程的认证体系也会让那些原本被大学教育拒之门外的人享有更多的教育权利。”

在线大学的真正变革:“微学位”

所以,我们可以预测,几年以后,我们将看到跟上图相似的一张图,不同的是,这个图的关键字将被替换成学位和课程。而且,随着越来越多的人选择独立的课程,修某个学位全套课程的人也会越来越少。

不过,这里需要声明的一点是,这种模式实际并不代表我们要跟整个传统大学对着干,就像苹果的iTunes商店实际并没有跟生产音乐的音乐人对着干一样。我们想说的是,随着Napster, YouTube, iTunes和 Spotify 这些媒体平台的崛起,音乐人以及他们的音乐的整个传播渠道,音乐人本身的职业道路都有了很大的演变。所以可以想象,随着像iTunes University,
Lynda.com
Khan Academy
edX,Ted这些在线教育平台和项目的崛起,整个大学的社会角色也将由此改变。

当然,这种模块化的教学模式和基于课程的认证体系的全面构建,实际还需要一段时间。对于在线大学和整个社会而言,它们需要确定新的学生资质认证标准,也或许会出现新的第三方认证平台,以保证认证本身的“科学性”和“权威性”。但是,我们说,实际我们更加强调的是传统大学在网络平台下的开放性,即传统大学可能会承担新的“在线大学”的角色,向全社会,而非校园内那一小批学生提供最优秀的教育资源。在这种趋势下,学位或者说资质的认证本身倒显得不那么重要,教育的普及和深化,资源的共享和灵活调度,个性化的学习实际都已经让更多的人受益。而且,在这种趋势下,个人学习也不会再局限于大学四年,而可能是终身式的。

注:
以上配图为人民大学校徽

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2012-05-14

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