苹果汽车到底谁来造?

日经中文网2021-02-05
随着转向纯电动汽车和大型IT企业的加入,车企面临着重大决断。

编者按:本文来自微信公众号“日经中文网”(ID:rijingzhongwenwang),作者:日经中文网,36氪经授权发布。

美国苹果似乎正在就纯电动汽车(EV)生产事宜对包括日本在内的多家汽车厂商进行试探。美国消费者新闻与商业频道(CNBC)2月3日报道称,苹果与韩国现代汽车旗下的起亚的谈判接近达成协议。一家供应商的高管指出“(苹果)至少正与约6家企业推进谈判”。各家车企将不得不作出是否接受分担设计、开发与生产的“水平分工”模式这一艰难判断。

一位供应商高管透露称,“不清楚是否选定韩国企业。关于(苹果)会让哪家企业生产,目前正处于推进谈判的阶段”。受预测性报道的推动,起亚股价上涨,一度创出1997年来的最高点。

以无厂经营而闻名的苹果将iPhone的生产委托给台湾鸿海精密工业等,采用了水平分工模式。在涉足纯电动汽车之际,苹果也将专注于外观和功能设计,在私底下朝着将生产交给车企等的方向推进谈判。

尤其是在日本,苹果在横滨市建立的研究基地似乎成为与日本国内整车企业和零部件厂商接触的交点。关于是否收到苹果的协商请求,本田和马自达的公关部门均表示“无可奉告”。三菱汽车称“不存在这样的事实”,而日产汽车未予置评。

另一方面,一家日本大型车企高管在没有提及苹果是否有试探的基础上表示“感兴趣”。日本一家汽车零部件厂商一把手表示,“没有从丰田汽车和本田那里听说有关苹果纯电动汽车生产的情况。(这两家车企)应该会首先优先自己的纯电动汽车业务”。

围绕“苹果汽车”,苹果正在美国加利福尼亚州利用改造市售车而成的约60辆自动驾驶汽车推进公路行驶试验,几乎成为“公开的秘密”。苹果向该州相关部门提交的申请显示,在截至2019年11月的1年里行驶了约1.2万公里,相当于地球的直径。

苹果汽车一度被传出开发规模缩小,但最近开发似有提速,正在针对到2025年前后实现产品化的计划推进谈判。今后的焦点在于苹果最终与哪家企业达成合作。

传统的汽车行业建立了以整车企业为顶点、“Tier 1”(一级供应商)等呈现金字塔形的零部件系列供应商网,一直采用从采购到生产、销售全面涉足的“垂直整合模式”。在以多达3万种零部件构成的发动机汽车领域,要提高品质、削减成本,必须要有上述模式。

对于站在金字塔顶点的整车企业来说,接受大型IT企业的代工意味着成为事实上的“承包商”。这将导致主角的更替,因此一名日系中坚车企高管说:“越是大型车企就越难以作出决断”。

将来采用自动驾驶汽车的网约车服务有可能成为智能手机的基本功能之一,苹果在对抗竞争对手方面,无法避免对移动出行领域的投资。在面向移动终端的操作系统方面与苹果形成竞争的美国谷歌2009年启动自动驾驶技术的开发。目前谷歌通过旗下公司Waymo,在美国亚利桑那州启动无人“机器人出租车”的试验服务。

配备谷歌旗下Waymo系统的纯电动汽车

不仅是美国企业,中国的大型IT企业也稳步涉足纯电动汽车。百度针对制造和销售配备自动驾驶技术的纯电动汽车与浙江吉利控股集团展开合作,而滴滴出行则携手比亚迪开发了网约车专用纯电动汽车。

咨询企业Arthur D Little Japan的合伙人铃木裕人指出,“苹果能用于投资的资金实力很强,与特斯拉涉足时有所不同。对传统厂商来说构成威胁”。随着转向纯电动汽车和大型IT企业的加入,车企面临着重大决断。

日本经济新闻(中文版:日经中文网)渡边直树、硅谷 白石武志

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