贝索斯迈过“单向门”,开启亚马逊新时代

神译局 · 2021-02-05
这位首席执行官的意外辞职在某种程度上是自然的,甚至是不可避免的。

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编者按:电商巨头亚马逊创始人贝索斯近日宣布了一个重磅消息,自己将于今年三季度正式卸任CEO,把位置让给了开启公有云计算时代的亚马逊云计算业务AWS CEO安迪·贾西。《万货商店》(The Everything Store)一书的作者Brad Stone为此发表了一篇题为“Jeff Bezos Walks Through a One-Way Door, Opening a New Age for Amazon”的文章,对此作出点评。原文发表在彭博社,文章标题用了单向门显然是有深意的,因为这是贝索斯在2016年的致股东公开信中对所谓的第一类决策的隐喻:“一些决策会带来后续影响,且这些影响是(近乎)不可逆的,就像一扇单向门······一旦你迈过了这扇单向门,就算发现不喜欢自己在门的另一头看到的事情,也没法再回到之前的地方了。”

划重点:

贝索斯的辞职决定是一个“单向门”

亚马逊这项事业的吸引力没那么大了

贝索斯旗下的众多资产遇到的问题让他没有那么多精力

继任者安迪·贾西(Andy Jassy)是个干练且自律的人

如果说投资者在过去25年的时间里对贝索斯有什么了解的话,那就是可以相信他的确知道在合适的时间走哪一扇门。

贝索斯有一个“单向门”和“双向门”的提法——前者指的是永久性的、不可逆转的决策,后者是指随时可以取消的决策。几乎可以确定的是,本周二贝索斯走过的那道是单向门,他说他将辞去亚马逊公司首席执行官的职务,并于今年晚些时候出任执行主席。他要把日常的控制权交给安迪·贾西,Amazon Web Services的长期负责人。这个发展迅猛的部门,几乎以一己之力改变了公司购买(支撑其业务的)技术的方式。

这样一来,现代商业最具史诗性的一段运营史至少部分告一段落。尽管如此,贝索斯的举动从很多方面来看都让人觉得是顺其自然,甚至是不可避免。在过去25年的时间里,现年57岁的这位亚马逊创始人带领公司走过了美国商业有史以来最富饶的一段时期。亚马逊最初只是华尔街对冲基金DE Shaw&Co(贝索斯时任公司副总裁)的一个主意。然后到了1990年代后期,它成为了一家在网上卖书的书商以及一支扶摇直上的互联网股票。之后,贝索斯通过制定Kindle、Amazon Prime以及AWS等新发明计划并引领实施,将公司从网络泡沫中拯救出来。在过去十年的时间里,他引领亚马逊将市值发展到1.7万亿美元,跟微软和苹果一道高高漂浮在空气稀薄的万亿美元平流层。

但是贝索斯卸任的决定,对于位列全世界最富有的人之一的他来说,也反映出一个令人不安的现实:他的那个高度分裂的帝国城墙摇摇欲坠已有一段时间了。成为杰夫·贝索斯变得越来越困难(至少按贝索斯的标准而言)。他管理的资产不仅有亚马逊,还包括《华盛顿邮报》,多家慈善机构,以及太空公司蓝色起源(Blue Origin LLC),尽管后者在表现上要远远落后于其主要竞争对手埃隆·马斯克的Space Exploration Technologies(SpaceX)。

Amazon Web Services负责人Andrew Jassy在AWS峰会上发表演讲

这种局面只需考虑一下过去几年贝索斯的各种资产是如何发生冲突的便可了然。他持有《华盛顿邮报》总是惹恼美国的上一任总统,可以说正是因为这一点导致了五角大楼与亚马逊签订的价值100亿美元的JEDI云计算合同泡汤,最后被特朗普控制的国防部授予了微软。2020年初,贝索斯前往印度时,印度总理纳莫迪拒绝与他会晤,而该国的一位高级官员则批评《华盛顿邮报》对印度的报道。

工会组织者对亚马逊对待自家蓝领员工的方式的抗议总是持续不断,而且时不时会出现在贝索斯的家门前,有一次,因为令人焦躁的糟糕判决,他们甚至把断头台都推出来了。当贝索斯和他的合伙人劳伦·桑切斯(Lauren Sanchez)去年开始为气候慈善事业争取支持,承诺要给贝索斯地球基金(Bezos Earth Fund)投入100亿美元时,至少有部分组织对亚马逊跟一线工人的关系持怀疑态度,并对是否接受贝索斯的捐助犹豫不决。

对贝索斯及其帝国的很多批评都是合理的,也是可以解决的。但是,在贝索斯的众多发生冲突的商业财产当中,最受约束的资源是他自己的时间,这个想要协调清楚很不容易。他过去常常会把部分的周三和周末时间放到位于华盛顿州肯特的太空公司蓝色起源上。但这点时间也许不再足够了。蓝色起源成立的时间比SpaceX还要早2年,但到目前为止,还没有什么可以拿得出手的——尽管贝索斯每年都靠出售10亿美元的亚马逊股票来为该公司提供资金。今年1月,蓝色起源成功进行了New Shepard的试飞,他们打算用这款火箭将付费游客带到亚轨道空间的边缘。据一位不愿透露姓名的知情人士说,它希望在今年夏天的一项发射计划把真正的人带上太空。

蓝色起源网站宣称:“我们不是要跟谁比,人类的太空奋斗事业需要很多的参与者。” 但是,当然,实际上,航天业的每个人,包括SpaceX甚至蓝色起源的人,都意识到马斯克就在贝佐斯周围飞来飞去,这一点也不夸张。SpaceX现在时不时就进入轨道,且到了国际空间站,刚刚还宣布了任何人只要付费就可以飞上轨道的计划。贝索斯在周二给亚马逊员工的电子邮件中说,卸任ceo会让他有更多时间专注于自己“其他的激情”,其中就包括蓝色起源。贝佐斯在信中写道:“我从来都腾不出更多的精力,这跟退休无关。”

“我从来都腾不出更多的精力,这跟退休无关。”

贝索斯想退出在亚马逊的岗位的另一个可能的原因是:这里的事情可能没那么有趣了。亚马逊刚刚首次实现了1000亿美元的季度销售额。作为事业而言,实现2000亿美元可能也给不出太多的满足感。

包括Amazon Marketplace在内的众多复杂,日趋成熟的业务需要管理,在亚马逊网站上卖东西的商家越来越不满意,并一直抱怨海外卖家的欺诈行为和不正当竞争。同时还面临着华盛顿和布鲁塞尔在监管方面的挑战。尽管相关调查情况尚不清楚,但美国已经有几个州以及联邦贸易委员会正在审查亚马逊的行为。贝索斯去年7月跟蒂姆·库克、马克·扎克伯格以及桑达尔·皮查伊一道到美国众议院反托拉斯小组委员会作证时,他的表现很好,但看起来他宁愿去干制造火箭或做点别的事情。

杰夫·贝索斯将在今年晚些时候成为亚马逊的执行主席。

有了现年53岁的安迪·贾西,亚马逊将拥有一位干练且自律的领导者,他在聚光灯下表现出色,对于亚马逊的政治对手而言,这是一个多少更加谦卑的目标。作为哈佛商学院的新晋毕业生,安迪·贾西是贝索斯在公司的第一个“影子”(技术助理)。在上世纪90年代后期,因为在一次休闲扫帚游戏中无意用皮划艇桨击中了贝索斯的头部而给这位创始人留下了第一个烙印。最近,他让AWS的年销售额攀上了500亿美元大关,对于一家只有15年历史的企业来说,这是非凡的成就。安迪·贾西完全内化了Bezos的经营理念与长期信条:客户至上、长线思维,不断地自省与改变。贾西曾在去年12月的AWS Re :Invent大会的虚拟讲台上说:“要想基业长青真的很困难。要想要做到这一点,你必须一次又一次地重塑自我。”

贝索斯向员工承诺,他有意继续保持活跃,并“把精力和注意力放在在新产品和早期计划上”,就像他在Alexa和Kindle成立初期所做的那样。亚马逊首席财务官布莱恩·奥尔萨夫斯基(Brian Olsavsky)在一次与记者的通话中说,贝索斯“会参与到众多重大单向门的决策当中,”那种包括重大收购在内的实际上不可逆转的决定。毫无疑问,这对投资者来说是一丝安慰,他们对这个有序的过渡表示满意,抵制住了抛售的恐慌,并在周三市场开盘时保持了亚马逊股票的平稳。如果说他们在过去25年的时间里对贝索斯有什么了解的话,那就是可以相信他的确知道在合适的时间走哪一扇门

译者:boxi

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