站在半导体显示技术的风口,思坦科技如何突围?

江倩君@36氪广东 · 2021-02-04
倍受资本青睐,思坦科技走在Micro-LED显示技术产业化前列。

文丨温嘉瑜

编辑 | 江倩君 

 

近日, 新型Micro-LED半导体显示技术公司“思坦科技”宣布完成由中芯聚源领投,七匹狼与启诚资本跟投的近亿元Pre-A轮融资,势能资本担任独家财务顾问得到中芯聚源的青睐,无论对思坦科技还是Micro-LED半导体显示技术行业而言,都是关键节点。中芯聚源作为目前国内半导体集成电路芯片领域颇有判断力的机构,对整个大方向的嗅觉不仅灵敏且准确。 

(图源: 思坦科技 ) 

站在显示技术新风口,蓄势待发

Micro-LED是新一代半导体显示技术,部分科技媒体称之为“终极显示技术”。相比此前LCD和OLED显示,Micro-LED的优势凸出——亮度更高,单位功耗更低,稳定性高,寿命长;同时,还具备自发光的属性,也更方便屏幕拼接。凭借这些优势,Micro-LED有非常广阔的市场空间。除了在如今普及的电视、手机和户外屏上适用,Micro-LED也可以为AR/VR/MR等新兴的穿戴电子领域提供核心技术支撑。近年来,无论是京东方、华星光电等显示大厂,还是康佳华为等下游应用厂商,都纷纷在该领域加大投入,积极布局下一代显示技术。 

不过,相比于目前技术成熟且大规模投入商用的LCD和OLED,Micro-LED大概只有十五年的历史,在显示技术领域是一个“新人”,还处在批量化生产和大规模商用的“前夜”。 芯片微小化、巨量转移技术路线明确和检测修复等是目前所面临的技术瓶颈;并且在市场化方面,Micro-LED产业链的上下游关系还没有完全确定。

针对这些行业内的难题,思坦科技规划了自身的定位。在行业内的新兴市场方面,借助上下游产业链关系尚未明确的契机,抓住产业链的几个关键环节,比如Micro-LED芯片和巨量转移等,全力投入技术研发和攻关先行,努力为整个行业提供 一个全套的Micro-LED Turnkey解决方案 。在像手机、Pad、电脑屏幕这样各环节相对稳定的成熟市场,思坦科技将发挥自身优势充分参与竞争。 

从50微米到小于1微米,每个技术节点都力求清晰可定

在思坦科技创始人刘召军看来,只有建立起技术壁垒,才能有效地把技术转化成产品,这也是思坦科技从成立起就致力于先进技术研发的出发点。“目前我们的Micro-LED芯片已经从原来的50微米研发到了小于1微米,这中间是从50微米、30微米、20微米、15微米,最后才到亚微米的成就。亚微米Micro-LED芯片对应的显示可以达到1万至3万PPI(每英寸像素数量)。”思坦科技在Micro-LED芯片研发上跨越的每一个步骤节点都清晰可定,其目标就是把Micro-LED发光芯片越做越小,把显示效果提升上去,逐步建立技术的护城河。 

(图源:思坦科技) 

具备“天时地利人和”优势,未来可期

Micro-LED还处于全球产业培育阶段,全球企业的Micro-LED研发几乎都在同一起跑线上。在机会均等的情况下,思坦科技“拥有起飞的助燃剂”。刘召军表示,目前思坦科技的优势可以用“天时、地利、人和”三个方面概括。 

在“天时”方面,目前国家非常重视半导体产业领域的自主创新,投入了大量的研发资金和给予政策扶持,期待未来能在半导体产业领域实现自给自足。而思坦科技站在了行业的风口,未来还将实现从技术延伸到产品生态,构建全产业化链条。 

在“地利”方面,思坦科技身处创新前沿的深圳,科创氛围与先行示范的特性都促使企业敢于先行。刘召军解释道,选择在粤港澳大湾区创业本身就为企业发展“插上了翅膀”:“深圳非常重视技术转化,给技术型企业成长提供了优渥的土壤,有利于企业实现从0~1的发展。”目前深圳聚集了大批高学历的年轻人,这也为思坦科技未来的发展提供人才储备。思坦科技联合创始人邱成峰补充到,粤港澳大湾区的创新产业是比较聚集的,这种集群效应也为其寻找产业链上下游的合作企业提供了便利。对此,他解释道:“假如你想做一个样品,不管你的订单量大还是量小,只要有发展前景,都会有企业接单,这就是深圳的一个特色。”而放眼整个大湾区来看,除了香港、深圳之外,还有广州、佛山和惠州等城市也可以作为思坦科技未来产业化的承接地。 

在“人和”方面,思坦科技汇聚了当前中国乃至全球的领先Micro-LED学者与显示技术专家,其研发人员占到团队的70%左右。值得关注的是,思坦科技的三位创始人均毕业于世界“Micro-LED三大发源地”之一的香港科技大学,后又在南方科技大学从事显示领域相关研究。而且南方科技大学作为思坦科技的股东之一,也源源不断地为其提供人才资源。“今年,我们在南方科技大学的实验室团队获得了广东省高校成果转化的冠军,我们国家目前也是相当支持产学研一体化的。”刘召军介绍道。 

准备起跑,助力国内技术突围

Micro-LED是现代显示技术由材料科学为主逐步转向半导体科技的重要分水岭,是一项突破性的技术。 中国作为Micro-LED的三大起源地之一,掌握着Micro-LED的核心技术,使得中国企业第一次有机会在半导体领域和新型显示领域与海外企业分庭抗礼,一起争夺行业话语权。思坦科技是当前国内为数不多的Micro-LED 全制程技术研发为主要方向的创新科技企业。“现阶段的LCD和OLED显示技术,90%的核心专利都不在我们国家,在显示领域,我们一直处于一个相对被动的局面。而新型显示技术Micro-LED的出现,给了国内技术突围的绝佳时机。而我们则致力于为国家构建技术壁垒,打破目前‘缺芯少屏’的尴尬处境。” 

谈及Micro-LED的发展前景,刘召军说, “作为一个新技术,它的产品更新迭代以及市场体量是要遵从技术发展规律与市场发展规律的,具体导入速度最终要取决于下游终端厂商的产品推进和市场上消费者的接受程度” 。据官方数据显示,2019年中国显示器的市场规模达到了0.96万亿元。“Micro-LED就算只占到一小块市场份额,那也至少是在几百亿到千亿的规模,这也能够支撑它良好发展。” 

目前思坦科技已经进入了中试线阶段,但距离批量生产还是有一段时间。 思坦科技对这个时间段制定了规划:第一阶段是针对中小尺寸的产品,部署在今年年底完成厂地建设。下一阶段在2023年到2024年,推进中小尺寸的显示技术产品实现批量生产工艺的落地,实现相应的批量生产。思坦科技以一个开放的姿态,期待与产业链上下游各个环节的企业进行合作。“我国具有世界上最大的LED产业、全世界前两位的平板显示产业和全世界最大的消费市场。在每个领域都形成了数家优秀的龙头企业,这些企业都是我们要争取合作的对象。而在终端领域,无论是手机产品还是电视大屏幕等终端环节,思坦科技都会与其保持密切沟通和合作。” 

从最初的显像管技术到如今的Micro-LED,显示行业飞速向前。在Micro-LED这一赛道,有各种意想不到的应用场景,充满无限的想象空间。“在政策、人才、资本的多重助力下,身处粤港澳大湾区的思坦科技期待成长为领域内标杆性企业。” 

 

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