风口上的 AI 互动课:在线教育选手的“新战场”

多鲸 · 2021-02-19
作为获客标配的 AI 互动课,正在朝着下沉市场前进。

编者按:本文来自微信公众号“多鲸”(ID:DJEDUINNO),作者:余甜,36氪经授权发布。

疫情之下,AI 互动课趁机躁动,一跃成为各家低价引流的标配。

去年,直播卖货的罗永浩接连带货教育产品斑马 AI 课和瓜瓜龙英语 AI 课,被视为字节跳动猿辅导的正面 PK,这代表着曾经在 K12 领域如火如荼的低价投放引流之火,已经烧到了启蒙教育阶段。

去年下半年以来,斑马 AI 课与《中餐厅》等多个综艺展开合作,并在抖音上投放了海量广告;瓜瓜龙频繁出现在《乘风破浪的姐姐》等节目中,并在全国近百余城市进行线下投放;核桃编程开学季 9.9 元拼团 3 节 AI 课,完课送遥控越野车;小猴 AI 课、小火花 AI 课限时秒杀……

老玩家在发力,新玩家在入局。

2020 年 7 月掌门教育旗下小狸 AI 课入局、8 月作业帮推出鸭鸭 AI 课,12 月新东方旗下幼儿启蒙教育品牌新东方 Kids+ 亮相推出 AI 互动课 BOBO 英语,不久前叽里呱啦同样推出呱呱英语体系 AI 互动课;同时在线素质教育品牌美术宝于去年 4 月上线小熊美术 AI 课、画啦啦也于 10 月推出咕比 AI 课……

低幼赛道相继入局外,AI 互动课也开始延伸至 K12 及成人领域。 针对 K12 的松鼠 AI 课在下沉市场不断渗透外,去年 5 月,字节跳动上线成人英语 AI 互动课产品“开言简单学”,同时还正在秘密孵化一款被称为“小马 AI 课”的高中学段产品。

据多鲸统计,截至目前,已经有超过 15 家机构先后宣布推出了 AI 互动课产品,覆盖低幼启蒙阶段、K12、成人教育领域。

AI 互动课,着实火了。

如今教育圈的“顶流”之一 AI 互动课其实并不是个全新的物种。

2013 年伴随着在线教育元年的到来,录播课凭借其低成本、高便捷的优势开始被很多公司推出,但是在过去的数年里,录播课并没有成为教学的主流,并且很快被直播课所取代。原因在于录播课缺乏互动性,且完课率不高,所以这些年一直作为学生请假补课或是碎片化学习获取知识、查看题目视频讲解的存在。

直到近两年,伴随着人工智能、大数据、云计算等技术的成熟,使得学情报告、自适应系统、个性化推送等功能落地,为录播课的改良提供了条件,2018 年由录播课“脱胎换骨”而来的 AI 互动课开启兴起,快速占领了人们的视野。

相比于传统录播课,AI 互动课的优势很明显:一是每堂课在合适的时间点都设有互动环节,通过测评测试出孩子对知识点的掌握程度;二是游戏化、闯关式的模式设计可以吸引孩子的注意力,从而提升其兴趣和坚持度,提升完课率。

更重要的是,AI 互动课理论上来说是一种结构更优的商业模式。AI 互动课兴起的背后有一个核心逻辑:成本驱动。

与录播课类似,机构在制作完成一节 AI 互动课之后,便可以无限使用,随着销售规模的扩大,其边际成本会逐渐趋零;AI 互动课也突破了大班直播课教师产能的限制,节省了在线教育中成本占比较大的教师成本,也避免因老师状态不稳定而导致课程质量的波动。

制作一节 AI 互动课的背后,需要深度的教研水平。据了解,一节 15 分钟左右的互动课视频的拍摄周期在一周左右。并且由于游戏化、动画化、闯关化涉及到繁多的技术元素与互动环节,需要产品、运营、美术、技术、教研等多个部门的调度与配合,所以相对来说难度大、门槛高。

这意味着 AI 互动课更适合资金、实力、技术配备齐全的互联网大机构研发,并不适合新入局的中小机构,由此也为在线头部企业加筑了一道内容护城河。

除了互动性和成本结构的优势,吸引玩家争相入局的,还有 AI 互动课背后秉承的个性化教学理念。

相比于录播课,理论上,AI 互动课可以在过程中根据学生的语音或触屏作答给出不同的引导、鼓励话术,并随即调整后续课程的难度,符合个体学生的认知习惯和能力水平;相比于直播课,AI 互动课可以随时开课,避免排班排课的困扰。

例如,某些 AI 互动课产品可以模拟电话连线“真人”教师(实则是录制好的内容),或是在 1 对多的小班上安排 AI 同学,通过这种方式对有需要的学生产生激励或形成同学间的氛围刺激。

同时对于低幼年龄段的孩子来说,AI 互动课“轻讲授、重练习”的模式也符合这一阶段儿童习得的规律。有研究表明 2-8 岁的孩子处于无意识学习的状态,机械性记忆力强,会模仿所听所见。

AI 课相当于一种输入,直播课相当于一种输出,孩子需要先输入日后才能更好地输出,同时 AI 课可以满足孩子的“表达欲”。

例如,在通常的面向儿童启蒙的低幼英语课中,一般一节课只会学习 1-3 个单词,并且屏幕上提前录制好的“真人”老师会在多种游戏场景中引导孩子不断重复,通过选择、拖拽、语音、拼写等方式不断强化孩子的记忆力。

再者说,AI 互动课实则是以学生为中心设计的,是传统“教与学”模式的角色互换,学生不再停留在被动接受知识的层面,而变为一种主动的学习和练习,具有因兴趣而产生的自驱力。

同时,与直播课随着覆盖规模的增大质量递减不同,AI 互动课随着规模的增长反而能够通过统计、算法、引擎、筛选等手段测试出更精准的用户和课程数据,从而有利于课程质量的优化和迭代。

这就不难理解,为什么行业选手们都开始争先恐后地扩科 AI 互动课产品了。

理论意义上来说,AI 互动课是“一本万利”的商业模式。但毫无疑问的是,目前任何教育产品都有“利和弊”两面性,AI 互动课也逃不出既有的困局。

现阶段大多数的 AI 互动课都集中在启蒙阶段。主要原因是低幼阶段儿童的活动区域有限,认知的范围和深度可控,需要学习的知识点也相对简单,交互逻辑单一,所以相对来说教研难度相对较低;而随着孩子年龄段的增长,知识体系逐渐庞杂,其发散、联想思维也在不断成熟,导致教研更加复杂,加之 AI 互动课的教研难度本身较大,因此鲜有玩家入局。

同时,K12 阶段家长升学提分的目的更强,需要看到实实在在的效果,而启蒙阶段孩子学习本身就不需要过多的效果外化和露出。每天回到家,孩子能多掌握几个单词,多输出几个句型,家长能发到朋友圈晒娃“炫耀”,就会觉得“物有所值”。

因此,对效果产出要求不高的低幼阶段成了兵家必争之地。但这也导致 AI 互动课的应用相对局限,很难满足用户深度学习的需求,加大了扩科和扩年龄段的难度。

另一个被诟病的是技术难题,目前 AI 的语意发音识别技术并没有达到 100% 的准确率。

在微信聊天语音识别或是一些音字转化软件中,有些文字转化有误或是语音模糊的片段,收听人可以通过对话的情境和对方的表达习惯联想、推测出准确内容,并不影响整体的沟通效果。

但是对于儿童来说,尤其是首次接触语言类学习对技术的“容错率”很低,一旦孩子在启蒙阶段发音跟读不准确养成习惯,容易形成固化思维,日后对其长期的语言学习都会造成一定影响。同时,低龄段儿童本身就处在“咿咿呀呀”学说话的阶段,越早学会纯正的外语发音更有利于日后更快适应学习。

再者说,AI 的成分在课程中占多少比例?

表面上看,AI 在其中发挥的主要作用在于语音识别和即时互动,更深层的是,AI 的因素重点在 15 分钟的情境课堂通过多种形式触及孩子多个感官,并通过反馈对孩子的学习状况进行智能分析,结合后台强大的数据库为孩子提供“自适应”学习环境、推送个性化练习内容,形成适合孩子自身的发展路径,从而调动其积极性,提升学习效率。

问题在于,这是一种相对理想的智能反馈优化路径。有用户体验后在网上公开表示:“目前某英语启蒙产品的学习方式还比较传统,就是让孩子先看视频学习再练习的方式,视频中外教跟孩子的互动也较少,虽然宣传自己是 AI 课,但是顶多是弱 AI 课,本质还是纯录播课。”

尽管一些视频课程也设计了交互性问答,用户回答错误后系统会有安慰,回答对后有激励的话术,但有些用户的作答并不影响随后的课程调整,课程依然按照之前录制好的内容和顺序进行。可见,现阶段交互性仍比较初级或是并不非常智能。

因此目前来看,课程中 AI 的作用还仅仅停留在辅助的阶段。孩子的真实学习情况并不能仅通过问答或互动选择的方式全面体现,更深层次的 AI 在课程中的应用是值得长期关注的。

还有就是在线教育始终绕不开的“情感缺乏”之困。教育行业是重人力型的行业,少不了人与人的交互,孩子在漫长的学习过程中除了系统的金币和话术奖励外,更需要的是受到老师的认可和鼓励。

为了弥补这一问题,不少 AI 互动课都配备了真人辅导老师的角色,通过微信学习群、打卡返现等模式帮助学生更好地完成学习流程;还有部分机构设置了 IP 虚拟学伴的角色,满足学生情感寄托、起到伴学的作用。

然而配备真人辅导老师后,无疑会使得 AI 这款原本轻量级的产品“变重”,人力成本的上涨客单价也会提升。老师的角色外,AI 互动课也并没有打破启蒙产品需要亲子共同参与的痛点,儿童自制力较弱,需要在晚上或节假日家长陪同的情况下适度学习,并没有减轻家长的负担。

AI 互动课,正在成为各家业务布局中重要的一环。

第一,做获客。

刚需类产品普遍的获客模式主要有公开课、体验课、教辅礼盒等,制作成本都不低,但往往却打着低价的名义大规模售卖,最终引发行业低价引流战,获客成本越抬越高,甚至出现了“赔本赚吆喝”的现象。AI 互动课则凭借其高互动、低成本、可规模扩张的特性,逐渐成为各家公司触达前端用户的选择之一。

其次,因为其内容深度不足、面向的用户生命周期短、互动形式较为单一、效果有待考量、客单价较低导致盈利有限等问题,目前较难作为一款产品独立发展。目前来看,AI 互动课正逐渐从独立的课程形态演变成为公司整体产品矩阵中前端获客引擎。

第二,做下沉。

攻向下沉城市头部机构当下的主要战略之一,而近几年,采用 AI 互动课做下沉裂变逐渐成为了一种主流打法。一是因为 AI 互动课不受优质师资产能的限制,理论上适用于各个场景和领域,覆盖规模不受限;二是相对于真人参与的直播课来说,AI 互动课的客单价更低,普惠的方法更容易符合下沉市场的消费需求。三是 AI 互动课对低龄段孩子既能满足其随时、持续、高频的内容输入需求,又能满足“1 对 1”的体验感,符合家长的心里预期。

然而其中需要讨论的是 AI 互动课的下沉覆盖度有多大?传统录播课是预先录制好的视频,支持提前下载好后离线观看,但 AI 互动课目前因为 AI 的即时性,只能在连接网络的情况下学习。这意味着 AI 互动课能下沉覆盖的场景并不如传统录播课那么大。

第三,做本地化。

一直以来在线直播课都是作为很多用户学习解题技巧或是补充性学习的渠道之一,用户的主业课程还是会回归线下教室中,主要原因就是直播课本地化教研属性的缺失。而近两年,包括爱学习、未来魔法校在内都推出了针对下沉市场的 AI 课产品,课程可以根据用户所在的不同年级、学科,学习的不同章节、知识点拆解,配合教辅工具、教学场景,录制并制作成一堂高互动性、趣味性的内容课程。B 端客户可根据本地化的教学环境和节奏,自行组合出符合本地教研需求的 AI 互动课产品。

第四,做线下。

AI 互动课作为一款在线产品自然逃不开在线教育的弊端,但 AI 互动课中却有一个较为特殊的选手松鼠 AI,它采用 AI 老师 1 对 1+授权合作的形式在线下进行全国扩张。目前其线下教育中心已经覆盖全国 700 多个城市、全国学生注册人数超过 1000 万 。

背后的扩张逻辑是:依托线下教室的 AI 互动课能满足教育对线下场景的以来,实现对学生的监督外,还能满足情感与社交需求;同时,也能破除在线大班课师生个性化匹配度和教学难以本地化的难题。

但总体来说,目前 AI 互动课市场上还没有出现一家独大的现象,消费者对其认知也刚刚萌芽,市场亟待引领和教育,身处其中的玩家都还有赶超的机会。

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