2020年,改变商业的10件大事,你不可不知

哈佛商业评论2021-02-01
经济不平等变得愈加突出。商业已发生了永久的改变。

编者按:本文来自微信公众号“哈佛商业评论”(ID:hbrchinese),作者:HBR-China,36氪经授权发布。

小佛爷说

虽然新冠疫情是2020年的年度故事,但它远不是唯一的故事。我们的其他巨大挑战仍在继续,而且,不幸的是,规模越来越大。经济不平等变得愈加突出。商业已发生了永久的改变。2020年,没有一份清单可以涵盖发生过的所有事情,而以下是格外引人注意的10个故事和主题。

新冠疫情减缓了可持续发展的进程

各国及企业在解决世界上的多数弊病方面一直在取得稳步的进展,尽管速度不及科学要求的那么快。然而,联合国2020年7月份一份关于可持续发展目标(SDGs)的报告显示,几乎每一个指标都出现了令人痛心的逆转。极端贫困人口20年来首次上升。数以亿计的工作岗位丧失或减少。在数十年迈向职场平等的进程中,女性尤其受到了严重的打击。

具有讽刺意味的是,唯一的进步出现在温室气体排放领域。经济停摆减少了约7%的排放,可是这凸显了我们面临的挑战:我们需要每年做到这一点才能避免变化的气候带来最坏的结果。追求可持续发展能力的企业和政府现在必须比以往任何时候更加努力工作。

企业采取创新举措应对新冠疫情

随着疫情愈演愈烈,全球供应链承受了前所未有的压力。具有讽刺意味的是,我们最需要的物品,比如口罩和手套等医疗装备,通常是在被病毒锁闭的地方生产的。我们的物品消耗殆尽,各种规模的企业不得不迅速做出调整,加紧转产,提供医疗装备和保障。

在无数快速实施的运营变化和非同寻常的合作故事中,让我们看看以下这些具有代表性的例子。

宝洁(P&G)等企业大幅增加了洗手液的产量,而LVMH等其他企业则对香水工厂进行了改建,以帮助满足对这种凝胶激增的需求。苹果的合作伙伴富士康(Foxconn)制造了呼吸机和面罩。福特与3M合作生产呼吸器,并与通用电气(GE)和汽车工人联合会(the United Auto Workers)合作生产呼吸机。医疗器械领军企业美敦力(Medtronic)通过公开分享一款呼吸机的设计规格为所有企业提供生产便利。

许多服装企业生产了防护服和口罩,其中一个有趣的例子是,一家生产职业棒球服的公司Fanatics生产的防护服看起来像球队的队服。最后,由IBM和美国能源部(U.S. Department of Energy)所引领的科技巨头们成立了高性能计算联盟(High Performance Computing Consortium),为致力于疫情研究的科学界提供世界级的计算资源。

企业对人事问题的处理

整个行业,比如酒店接待业和旅游业等,一夜之间销声匿迹。许多食品和消费品品牌失去了商业渠道中的所有销量,但零售和直接上门的销量获得增长。这些历史性的变化意味着岗位的变更和大量人员的下岗和裁员。

许多企业把这事处理得很好,将人放在第一位。CEO们立即减薪,以帮助节省资金,用于员工的薪酬和福利——康卡斯特(Comcast)的顶级高管们甚至捐出了他们所有的薪俸。爱彼迎(Airbnb)的CEO布赖恩·切斯基(BrianChesky)因向员工发送了一封涉及裁员必要性的开诚布公的信件而广受赞誉。当宜家(IKEA)的业务反弹快于预期时,它偿还了因安排工人下岗而从9个政府那里获得的资金。

然而,另一些企业没有这么负责。英国许多大型品牌在几周内恢复了高管的全薪,而有些申请破产的企业——比如JCPenny、Hertz和Chesapeake Energy——利用漏洞确保高管获得数百万美元的奖金……同时又裁减了数千员工,关闭了商店和办公室。这看起来让人不快。

对气候和可持续性的理想追求在增加

2020年1月,微软制定了全球最积极的气候目标,承诺到2030年实现碳中和,到2050年,抵消掉该公司自1975年成立以来的所有碳排放——这是在追溯性碳中和方面的第一个承诺。谷歌迅速提高了赌注,下注要立刻抵消其历史上的碳排放,并承诺到2030年之前就地使用可再生能源来运营业务。苹果和星巴克一样,目标是到2030年实现整个供应链的碳中和,并拟定了一份改变消费者和供应链行为的详细清单。亚马逊表示,它将在2040年前实现碳中和,并将西雅图的钥匙球馆(Key Arena)重新命名为“气候承诺球馆”(Climate Pledge Arena)。

土地使用和生物多样性目标2020年也加大了规模。联合利华(Unilever)拨付了10亿欧元用于土地恢复和碳封存。沃尔玛表示,它会保护5000万英亩(约合20.23万平方公里)的土地和100万平方英里(约合259万平方公里)的海洋,以助其成为“一家再生型公司”。服装巨头Kering承诺在生物多样性方面取得净正收益,再生的土地六倍于其供应链使用的土地。在社交方面,万事达(Mastercard)表示,它会让10亿人、5000万家小企业和2500万女性接入数字经济。

化石燃料继续走向没落

全球电网中90%的新增发电量是可再生能源,太阳能发电的价格低至每千瓦时1.5美分。清洁能源会在2025年前取代煤炭成为最大的能源来源。

《纽约时报》2020年4月份曾报道:“石油公司正在倒闭。”石油天然气巨头的市值急剧下跌——根据我的计算,埃克森(Exxon)、壳牌(Shell)、英国石油(BP)及其他公司的市值只有他们峰值的三分之一。Orsted是一家从天然气和煤炭转向近海风能的丹麦公司,到撰写本文时为止,该公司的市值超过了英国石油公司——收入只有其四分之一。

涉及这一主题的其他值得注意的故事:拥有116年历史的大众汽车工厂生产了它的最后一辆内燃机汽车,转而投产电动汽车。联合利华宣布,它将耗资10亿欧元研究替代品,取代其清洁产品中基于化石燃料的化学品。谷歌表示,它将不再建立算法来帮助石油天然气行业发现和开采更多的燃料。保险公司Suncorp将在2025年之前停止为石油天然气提供融资或保险。

投资者在ESG问题上走向“成功”

每年,有关ESG的议论都在升温,但2020年似乎是一个临界点。就像Suncorp公司一样,越来越多的银行从化石燃料脱身,投资环境、社会和治理(environmental,social, and governance, ESG)领域。

这一年始于如今的一种年度仪式——全世界最大的资产所有权人贝莱德(Blackrock)就ESG发了一封致投资者和各企业的信。2020年,CEO拉里·芬克(Larry Fink)指出,气候变化及其系统性风险会重塑金融业。T·罗·普赖斯(T. Rowe Price)表示,ESG披露现已成为它与公司管理层接洽的首要话题。摩根士丹利(Morgan Stanley)的一项调查显示,80%的资产所有权人都在把ESG融入投资流程,高于2017年的70%。

摩根士丹利与纽约养老基金、麦格理资产管理公司等一些大型投资商一道承诺,到2040年或2050年,要让他们的投资组合实现净零排放(虽然太晚了一点,因为投资会产生长期存在的电厂基础设施,但这也是一个开端)。挪威的全球最大主权基金表示,它将敦促企业进行更多ESG披露,包括气候变化方面的政策以及减排的目标。洛克菲勒兄弟基金宣布,减少与化石燃料的接触帮助该基金跑赢了市场。

种族不平等的意识飞速提升

种族不平等的意识在2020年飞速提升。在许多方面,新冠疫情发挥了作用:美国的黑人、拉丁裔和原住民在病例数、住院人数及死亡人数上是美国白人的两到四倍。但是美国人乔治·弗洛伊德(George Floyd)遭到谋杀的不可否认的冰冷视频是一个临界点。

除了世界各地自发的游行之外,几乎每一家企业都感觉有必要说点或做点什么来支持“黑人的命也是命”(Black Lives Matter)运动,展示自己致力于公正的努力。许多企业致力于提升管理层中黑人的比例,更多地从黑人拥有的供应商处采购商品。比如,微软承诺从少数族裔社区购买500兆瓦的太阳能并用之于少数族裔社区,零售商丝芙兰(Sephora)将拿出15%的货架空间用于黑人拥有的品牌。象征性的举动也很重要。许多企业找到了深刻的方式来纪念逝去的生命。

企业责任的定义扩大了

2020年5月,矿业巨头力拓(Rio Tinto)扩建了一座铁矿,摧毁了西澳大利亚两处古代土著的考古遗址。随之而来的丑闻致使CEO让-塞巴斯蒂安·雅克(Jean-Sebastien Jacques)失业。《金融时报》编委会宣布,他的去职是“对社会负责的投资日益强大的证明”。该报纸还对公司董事会提出了批评。

经验教训是,一家企业如何对待社区和员工等利益相关者现如今是如何评判最高管理层的核心。企业越来越多地肩负起责任来更广泛定义他们对社会的“影响”,而不仅限于污染或土地使用等物质上的影响。导致社会不公正的任何事情都在讨论之列。

企业捍卫着社会的支柱

2020年,世界各地出现的对民主的威胁越来越多,尤其是在美国和巴西。可是,企业在许多方面更上了一层楼。

首先,大开投票之门。在美国,近2000家企业签约同意“投票时间”(“Time to Vote”),给予员工带薪休假的时间去履行他们的公民义务。塔吉特(Target)、Warby Parker、Compass Coffee和Gap Inc.旗下的Old Navy甚至在大选的时候给予了员工带薪假期。

另外,还存在大量误导信息对社会的威胁,这些信息通常在社交媒体上传播。为尽力帮助解决这个问题,世界上一些最大的品牌——按字母表排列,从阿迪达斯、百思买(Best Buy)、可口可乐到联合利华、Vans和White Castle,从Facebook上撤掉了数千万美元的广告。*

误导信息这一问题也与对科学的攻击以及对科学信任降低有密切关系——这可能是近年来最危险的势头。有着208年历史的《新英格兰医学杂志》(New England Journal of Medicine)和175年历史的《科学美国人》(Scientific American)杂志都头一次支持了总统候选人。他们均支持当选总统乔·拜登,因为,如《科学美国人》所表示的,“唐纳德·特朗普因拒绝证据和科学而严重损害了美国及其人民。”

企业在帮助实现公平再分配方面可以发挥作用

作为推动重建努力的一部分,我们许多人——尤其是哈佛大学的丽贝卡·亨德森(Rebecca Henderson)和对冲基金亿万富翁雷·戴利奥(Ray Dalio)——呼吁,在我们运行资本主义的过程中,对资本主义固有的问题进行认真的修正。一个外部效应无法估价、所有财富输送到最顶层的体系是不可持续的,也是不公正的。

正如全球对新冠疫情的响应所证明的,20万亿美元的刺激措施表明,当情况糟糕透顶的时候,各国政府会丢弃他们的新自由主义、自由市场意识形态。因此,也许我们应该加大对社会和物质基础设施的投资,以便在悲剧来袭之前构建好应变能力。正如《金融时报》编委会(再次)扼要表示的那样,“病毒让社会契约的脆弱性暴露无遗。”他们指出,“直到最近都还被认为很古怪的政策,比如基本收入与财富税”都将提上议事日程。

企业通过积极倡导变革及自身的政策在帮助实现公平再分配方面也可以发挥作用。阿迪达斯、巴塔哥尼亚(Patagonia)、Matter以及Everlane等许多服装品牌都在供应链中接受了最低生活工资。2020年12月,富有影响力的亿万富翁投资者、Just Capital——一家致力于打造为所有人服务的经济的企业——的共同创始人保罗·图德·琼斯(Paul Tudor Jones)呼吁企业接受最低生活工资。

最后想想2020年我们学到的、可能会给人以启发的两件事。首先,企业可以在必要的时候非常迅速地转向,许多企业在几天内就完全重新组织了生产或供应链。想想不到一年就生产出了新冠肺炎疫苗的制药行业。我们能够做到的事情实在太多。

第二,当世界在去年春天暂停下来的时候,很多地方数以百万计的城市居民抬头看到了蓝天。疫情决不是达此目的的手段,但它让我们看到了生活在一个更洁净的世界会是什么样的一幅美丽图景。

随着疫苗在世界各地传播开来,我们全都可以满怀希望地期待,苦难将在2021年结束,我们可以继续为所有人建设一个欣欣向荣的世界。总而言之,即使是在一场程度难以想象的人类健康危机之中,可持续发展的议程也会继续——因为它必须这样做。

关键词:长期主义

安德鲁·温斯顿(Andrew Winston) | 文

安德鲁·温斯顿最近的新作是《大转向》(The Big Pivot)。他还与人合著有畅销书《点绿成金》(Green to Gold),也是《绿色复苏》(Green Recovery)一书的作者。他为世界上一些领先企业提供咨询,建议他们如何驾驭环境和社会挑战并从中获益。

时青靖 | 编辑

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