36氪首发 | 挑战“不可成药”靶点,「星亢原」完成3000万美元A轮融资

沈奚2021-02-02
发力于生物药与多特异性分子,探寻全新药物模式

今日,星亢原生物(neoX Biotech)宣布完成3000万美元的A轮融资,由云九资本五源资本联合领投,BAI资本祥峰投资跟投,现有投资方元璟资本红杉中国持续加码。本轮融资主要用于人才团队的扩建、加速推进创新药物管线的临床前开发,以及拓展与国际药企的合作。此前,星亢原生物在2020年7月曾获得千万美元的pre-A轮融资

“生物体系是可以通过AI计算的”

传统的药物研发很大程度上依赖于试错和经验,一款新药的研发,往往耗时10年以上,花费可达数亿美元,并且大量资金的投入依然伴随着项目延后和较高的失败率。随着人工智能浪潮的兴起,AI在药物研发中的应用不仅仅可以缩短研发时间和降低研发成本,更大的价值在于挑战攻克之前没能解决的问题,比如“不可成药”靶点。

星亢原于 2018 年成立,是一家基于AI、生物物理与高通量实验平台的新药研发高科技公司,目前主要聚焦于蛋白降解药物、抗体药物、T细胞治疗等前沿领域。

人工智能技术在多特异性分子与生物药研发领域能够起到极其强大的作用。例如AI辅助计算PPI(蛋白质-蛋白质相互作用),能够快速、精确地在庞大的生物物理空间寻找到最优解;AI也有能力精确预测蛋白质结构,从而理解蛋白质的功能,赋能药物研发。

计算生物物理方法覆盖的领域也相当广泛,其中一个重要的应用是进行分子动力学模拟,通过模拟蛋白质的运动方式来预测其功能。目前星亢原的计算生物物理方法已能够精确模拟微秒级别的蛋白质运动情况,达到了可观测的生物功能相关的时间尺度。

“新瓶装新酒”,发力于全新的药物模式

星亢原自主搭建的neoPlatform技术平台,将人工智能、计算生物物理与高通量实验数据结合,打造了“数据、机理、算法”三位一体的平台,并将其应用到生物药和多特异性小分子药等前沿的药物模式。星亢原的联合创始人兼CEO陈航博士向我们透露,目前星亢原主要发力于诱导蛋白降解的双特异性小分子,在多个靶点上已经获得高活性和高选择性的候选化合物,预计今年年底或明年年初达到PCC(临床前候选化合物)阶段。

“未来AI+制药行业将是一个药物研发数字化和算法化的进程,我们探寻的是最具挑战性的药物模式——多特异性分子与生物药,可以称之为‘新瓶装新酒’。”陈航博士说道,“新瓶指的是数据、机理、算法三位一体的全新的技术平台,新酒指的是最有前景的药物模式,我们就是利用这种全新的方法论来攻克‘不可成药’靶点。”

多学科交叉背景团队

星亢原团队来自计算化学、生物物理、人工智能、免疫学、肿瘤学、药物化学等多学科领域,一起解决生物医药领域前沿问题,进行药物研发。

联合创始人兼CEO陈航是美国麻省理工学院的物理化学博士,曾在MIT计算免疫学实验室开展研究工作,师承美国三院院士、四系(物理系、化学系、生物工程系、化学工程系)的博士生导师,求学期间对物理化学、机器学习、免疫学等交叉学科研究颇深。陈航博士也积极将自己的学术专长做商业转化,曾被选为idg资本“30U30”青年驻站创业者,并且还是MIT中国创新与创业论坛主席。

联合创始人兼CTO刘帆是美国加州理工学院计算化学博士,专注于癌症免疫计算模型,通过对蛋白结构的分子动力学模拟,并结合机器学习方法,释义和预测蛋白质的各类功能。 刘帆博士曾任美国系统生物学研究院博士后研究员、曾在百济神州担任计算化学主任研究员,参与多项新药的基础与转化研发项目。

除了两位核心创始人,星亢原生物的核心研发团队还包括了来自北京大学、美国莱斯大学、中国科学院、德国亥姆霍兹感染研究中心、默沙东(MSD)、药明康德等生物医药领域研究机构和跨国药企的高级科学家、研究员和博士,对计算物理化学和生物医学交叉领域都有着数年的研究经验。星亢原研发团队成员曾在《Nature》《Science》《Cell》等国际顶级期刊发表相关学术文章,并被学术媒体报道。

投资逻辑

对于投资星亢原生物,领投方云九资本创始合伙人曹大容表示:“传统制药模式的成药周期漫长,随着信息科技的发展,制药行业一定会被加速。我们相信AI加速制药必然会发生,且已经在发生。陈航博士和刘帆博士带领的团队拥有多元学科背景,在‘底层相信’的信念力之上,技术水平迭代迅速;更重要的是,团队大胆地探索基于蛋白质与蛋白质相互作用的创新药物研发。”

联合领投方五源资本的董事总经理井绪天表示:“研究蛋白与蛋白相互作用在生物医药领域有很多的巨大应用方向,而通过计算和AI来研究蛋白相互作用是最高效和准确的方式。作为neox最早期的投资人,我们很欣喜的看到在仅仅两年多的时间内公司不仅完成了计算设计平台的搭建,也已经开始将初步成果向药物资产进行转化;创始团队也表现出了很强的加速度,在团队构建上已经从单纯的技术团队变成了完整的技术驱动型的综合生物医药团队。”

BAI资本副总裁侯晓林表示:“星亢原neoX结合前沿生物物理、人工智能、高通量实验、云计算技术,打造以计算驱动药物研发的全新药物设计及研发模式。我们非常看好陈航博士、刘帆博士带领下的优秀团队,基于对蛋白质之间相互作用的深入理解,快速地筛选与设计新的药物。”

祥峰投资合伙人袁建伟表示:“围棋的“赢”规则清晰,边界明确,而医药开发的“好药”要结合具体疾病,具体靶点,有着不同甚至是相反的定义与表征。药物分子数据依然相对有限,因此AI在药物设计的迁移能力上一直面临巨大挑战,比围棋难的多。星亢原的团队在药物设计与算法开发上有非常深刻的理解。他们创新的将AI技术和独特的数据标识能力集中在药物开发的物理化学本质层面上,在面对PROTAC这样的“新”问题时,AI算法展示出了很不错的迁移能力,实现了初步的由“筛”转变为“算”,大大缩短了研发周期,这对PROTAC的开发是具有突破性的。PROTAC的AI应用解决的是小分子问题,但是其所突破的瓶颈是来自大分子的,这也让我们看到星亢原将算法应用于特种抗体开发的潜力和迁移能力。”

元璟资本合伙人田敏表示:“生物科技是我们一直在关注的领域。自投资neoX以来,我们关注到三个显著变化:一是行业整体对计算和AI驱动的药物研发认知在逐渐增强;二是neoX的产品矩阵越来越丰富,体现其计算平台的广泛应用性;三是neoX在管线的设计上具有突破和创新性,在实验结果上也有优异的表现。”

红杉资本中国基金合伙人曹曦表示:“neoX是我们看到的在药物方向、技术平台、团队背景上都很独特的AI计算药物研发公司,在红杉中国上轮投资后的半年中,neoX在药物管线、商务合作、团队建设、技术平台等方面都取得了不错的进展。我们期待着neoX在解决不可成药靶点的关键难题上取得突破。”

编辑:蔡姝凝

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