“逐利”的资本,为何独爱第四范式?

小谦 · 2021-01-25
互联网时代已定,而下一个时代,或许就是属于人工智能的时代。

互联网时代已定,而下一个时代,或许就是属于人工智能的时代。

2021年伊始,第四范式再度获得资本的关注。近日,第四范式宣布完成D轮融资,融资金额7亿美元。同样是在去年年初,第四范式也收获了巨额投资。

第四范式究竟有何魔力,能够如此吸引“逐利”的资本喜爱?

被资本“盯上”的创业公司

作为国内领先的机器学习企业,第四范式显然是资本眼中的香饽饽。

本次D轮融资,由博裕资本、春华资本、厚朴投资领投,并引入国家制造业转型基金、国开、国新、中国建投、中信建投海通证券等战略股东,红杉中国、中信产业基金、高盛、金镒资本和方源资本等财务投资机构。

在这份融资机构的名单序列之中,能够看到多家知名资本机构与券商的身影。除此之外,还有国资机构在内。

实际上,早在几年前,第四范式就已经在资本市场之中备受瞩目。

自2014年成立以来,第四范式吸引了众多知名资本机构的融资。2016年,其获得了由李开复的创新工厂以及红杉资本的A轮融资之后,便迅速掀起了资本的竞相入场。在此之后,第四范式还得到了多家明星投资机构的投资。

最关键的地方在于,第四范式是第一家获得了中国工商银行中国农业银行中国银行、中国建设银行、交通银行等五大国有银行共同投资的创业公司。

资本市场对于第四范式的热捧,无疑为其头上戴上了一圈光环。那么,是什么在吸引着这些机构的竞相追逐?

备受资本青睐,第四范式有何过人之处?

答案是第四范式的业务发展方向。

第四范式是国内领先的人工智能平台与技术服务提供商,其主要的业务就是研究与利用机器学习,来实现对于数据的精准预测与挖掘,从而帮助企业提升效率、降低风险。

简单来说,第四范式能够为各大企业提供强大、极具可操作性的机器学习技术平台,帮助企业利用AI来对相关数据进行分析,从而实现对工作效率的提升以及相关风险的预测。

如今,第四范式所覆盖的领域已经从最初的金融行业,不断扩张至零售、制造、能源、政府、医疗、互联网、媒体、物流农业以及高科技等其他行业,并仍在不断扩大涉足的领域。

得益于所拥有的强大技术研发团队,让第四范式能够在机器学习这一重技术的行业中立足。第四范式的创始人兼CEO,就是在业界有着“戴神”之称的戴文渊。他在任职百度期间,曾经是当时最年轻的百度高级科学家与晋升最快的T10员工。其所负责的则是对于百度而言最为重要的凤巢策略的技术负责人。

在他的领衔下,第四范式在多个领域处在顶尖水平。其中,第四范式在AUtoML(自动机器学习)技术领域中居于世界领先地位,这也是第四范式最为核心的技术优势之一。

2020年3月,第四范式AutoML入选全球“科技指向标”Gartner《十大战略技术趋势报告》。强大的技术优势,正是第四范式能够获得众多资本机构青睐的原因。除此之外,第四范式的尖端AI技术,也是其能够获得国资银行投资的主要因素。

技术领先之下,商业化状况如何?

虽然第四范式有着强大且领先于业界的技术优势,但对于一家商业公司而言,商业落地的程度将能够决定公司未来能够走多远。

目前来看,第四范式对于商业落地的步伐保持着稳健的态势。从最开始面向AI技术开发的“先知”平台,到2018年发布AutoML和AutoCV,第四范式构建起了一整套较为完善的AI生态体系,同时还拥有着众多合作落地案例,为第四范式提供并保持了强有力的技术优势。

根据IDC于2019年首次发布的《中国机器学习开发平台市场评估》中,第四范式位列领导者象限,并且市场份额位居第一,领先于BAT、微软及AWS这类有着强大技术实力与丰厚资本的科技巨头。

2020年,第四范式相继发布了Sage AIOS、Sage HyperCyclemL、天枢、SageOne等系列企业级AI产品,进一步扩大产品线所覆盖的行业领域,不断加速商业项目的落地与实施,抢占市场份额。

这样看来,第四范式在国内机器学习开发市场之中占据了领先优势。随着所占据的市场份额不断扩大,不断有着商业项目的落地,将能够为第四范式积累更多宝贵的技术经验,提升其技术优势。技术的不断累积,技术优势将持续转化为能力优势,从而巩固第四范式在行业之中的领先地位。

行业寒冬之下,上市是否会成为最终选项?

表面上看整个国内AI行业发展风生水起,但实际上早已经是危机重重。

2018年,金沙江创业投资基金董事总经理朱啸虎表示:“教育、企业应用和人工智能是资本寒冬的‘吉祥三宝’。”

在那时,AI行业确实正处在最火热的阶段。

从2016年AlphaGo以4:1战胜李世石九段之后,意味着AI终于拿下人类智力顶峰的棋类游戏的能力。在这之后,AI行业也随之迎来发展热潮。

这段时间之中,资本市场对于AI企业的狂热程度可见一斑。也是在这一年里,第四范式也迎来了快速发展的阶段,开始收获了资本市场的加持。

许多公司即便只在PPT中涉及到AI,都能够获得投资者的大笔资金。但深究来看,那时的AI,远还是处在刚刚起步阶段,对于商业公司而言,能否实现商业化成功变现,都没有一个肯定的答案。

但热潮随着互联网巨头的入局进一步扩大。从BAT之首的百度宣布“All in AI”的未来战略路线,阿里推出NASA计划创立达摩院。AI在巨头们的掀起之下,成为了一个新的巨大风口。

AI技术从本质上来讲,极具良好的发展潜力,而狂热的资本则正是看上了其这一巨大的未来前景。正如同互联网时代的突然来临一般,在随着阿尔法狗战胜李世石的热潮之下,逐利的资本自然不想放过这一机会。

事实则证明了“想要赚钱,没那么简单。”在2017年AI行业热潮到达顶峰之后,寒冬也随之降临。

到了2019年,曾经的“天之骄子”,如今已经几乎成为了资本的弃儿。即便是有着雄厚资本的大企业,也扛不住这场寒冬,

2019年中旬,IBM沃森传出大规模传闻的消息,让AI行业人心惶惶。到了2020年4月份,曾被誉为全球最有前途的AI公司之一,有和英特尔、英伟达等巨头一较高下的潜力的Wave Computing成为了被黑天鹅击垮的第一家AI芯片公司。

寒冬之下,缺粮的AI四小龙们也开始“抱团”寻求上市的机会。但同样是属于AI阵营的第四范式,反而能够继续获得巨额的资本投入。

从第四范式自身的状况来看,并没有雄厚的资本能够支撑起长久的发展,同时自身的造血能力并未达到较好的程度。以AI四小龙之中的旷视科技作为例子,其在2016年、2017年至2019年上半年,旷视科技分别实现营业收入6780万元、3.13亿元、14.27亿元与9.49亿元,分别亏损3.43亿元、7.59亿元及33.51亿元与52亿元,三年半的时间合计亏损约96亿元。

除了旷视科技以来,其他三家AI独角兽均陷入巨额亏损之中,而第四范式同属AI赛道之中,其表现显然也并不能够好多少。

在无法形成自给自足的状况下,失去资本将使得企业陷入发展困局。因此想要在这一个需要持续烧掉大量资金的重技术行业之中存活下去,保证自身的持续造血能力及其重要。这对于第四范式而言,也是当下最需要重视的问题所在。

如今,曾经风光无限的AI四小龙,在失去了资本的青睐之后,纷纷陷入了内忧外患的局面,最终只得寻求上市来找寻契机。这也透露出来,重技术的AI行业如若失去了持续的资金供应来维持技术的不断升级,那么最终也将走上苦苦挣扎直至失败的地步。

除此之外,虎视眈眈的科技巨头们,也正在盯着这一块巨大的蛋糕。相较国内外科技巨头,目前而言第四范式能够依靠强大的技术研发团队因而在技术上暂时领先,这也透露了第四范式对于技术人才的依赖性。

而巨头们能够提供的更为丰厚的利益,对于小企业的员工有着极高的吸引力,一旦失去核心的技术中坚,对于第四范式而言打击巨大。

虽然总体来说,企业的发展并不仅仅依靠着技术人才,但想要让这类重技术的企业能够保证长久的发展,仍然压力巨大。

现在看来,虽然第四范式依然还是资本市场所青睐的对象,但是一旦失去资本的加持,第四范式又能够走多远呢,这还是尚且是一个问号。或许对于第四范式而言,赶上AI四小龙上市的热潮,寻求上市,或许在当下也是一层不错的选择。

结语

机器学习赛道作为整个AI领域中极其具有前景的方向,吸引了众多科技巨头的入场,这对于第四范式而言并不是个好兆头。

巨头拥有庞大的资金和强大的技术优势,对于小企业而言压力巨大。从长远的方向来看,对于第四范式的未来将会造成巨大的阻碍。毕竟,巨头们往往是创新企业诞生与成长的最大阻碍。

正如戴文渊在知乎上所说的一般:“真正挑战人类的其实是IBM,不是许峰雄;是Google,不是DeepMind团队。就像,真正修成圣彼得大教堂的,是天主教会,而不是米开朗基罗。”

第四范式想要成为巨头,道阻且长。

文章来源:小谦笔记,转载请注明版权。

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