“软件席卷全球”运动10年后,无代码引发新一轮变革

硅兔赛跑 · 2021-01-21
中台式微之后,又一IT概念蹿红,“无代码”动了谁的蛋糕?

编者按:本文来自微信公众号“硅兔赛跑”(ID:sv_race),作者:椎名,编辑:Zi,36氪经授权发布。

“最近几乎每一起软件融资和产品发布事件都会提到 ‘无代码 ’(No Code)。这个时髦术语的频繁出现,意味着我们正在进入新的软件时代。”

Alphabet的风险投资集团CapitalG的两位合伙人在一篇文章中如此感叹这股在2020年席卷软件行业的新风潮。而文章的标题更是不吝溢美之词——‘No code’ will define the next generation of software。

而且有人已经已经因此受益。

Tiny Capital联合创始人Andrew Wilkinson最近就在推特上感叹道:“过去在3到6个月的时间里,我花了2.5到10万美元来构建一个应用程序。这个过程昂贵且缓慢,令人沮丧。然后,我开始尝试No Code工具,突然间,我能够在几天(而不是几个月)内实现我的应用程序创意,而支出却只是之前的一小部分。最疯狂的是,我可以自己调整和维护它,不必雇用昂贵的开发团队。” 

显然,未来已经发出邀请:欢迎来到无代码开发的世界。

1.什么是无代码?

50年前,如果你想要发布一个幻灯片演示,你需要一个专业人员来为你创建它。而现在,微软的PowerPoint让任何人都可以创建演示文稿。

无代码开发的效果与之类似。

作为一种平台性技术,它是一种创建应用的方法,更具体地说,是一种可视化的集成开发环境(IDE)。这种环境下,用户拖放应用程序的基本组件,将它们连接在一起并创建移动或Web应用程序,无需编写任何代码。

这一概念最早是由著名研究机构 Forrester在2014年正式提出,当时的定义是这样的:“无代码/低代码平台可通过最少的手动编程、培训、部署等前期投资就可以快速交付业务应用程序”。

过去几年,无代码不知不觉成为市场关注焦点,国内外多个No Code公司竞相宣布获得新一轮投资,并已经出现了部分独角兽公司,这些获得投资的No Code公司正加速进入市场推广期,也让这个概念几乎成为继中台之后最火的存在。

有人认为,No Code 的兴起会彻底“颠覆”现有的软件商业生态格局。

要掌握这股技术浪潮可能产生的影响,不如来了解一下,过去几十年软件行业的主要进展:

  • 图形用户界面(GUI)操作系统——第一个Mac OS和Windows操作系统,通过可视界面和便捷体验普及了个人计算;

  • 软件即服务业务模式—— “按需付费”服务消除了昂贵的站点许可证,并加快了消费者和企业对新平台和工具的采用;

  • 云计算——实现更快、更便宜的开发,托管和软件解决方案支持;

  • 应用——在手机上已经很普遍,现在已经成为我们在设备和操作系统之间的必要存在;

基于强大的代码编程技能,上述这些高科技产品和商业模式,培养出了对软件技术高度依赖的大规模市场,以及由软件支持的商业模式,遵循这这一条道路,硅谷孕育出了一代又一代解决相似问题的软件技术领袖,相同的循环不断重复,不断巩固着市场对软件和软件人才的需求。

一时间似乎很难想象,一家创业公司或者传统行业巨头,不再需要IT人员来启动一款软件产品?

无代码就是希望改变这种循环,解决软件和软件人才之间的供需问题,在减少对专业软件人才的需求同时,保证对软件的开发。它最大的吸引力在于,使用它开发软件的人借助可视化编程和拖放功能,就可以避开编写大量的代码。

无代码趋势的本质,是技术民主化。

理论上,当万物信息化的薪火越烧越旺,对技术民主化的需求也让无代码运动持续升温。它使任何人都可以构建项目,尤其是创建以前只有编程专家才能生产的东西。无论是小型家庭应用程序,个人的副业还是更远大大的目标,它的用户——“公民开发人员”们都能施展拳脚。

而对于企业用户来说,节省时间和金钱是无代码最关键的两个点,这代表着他们能够取得领先于其他同行的优势。

也正因此,以往在看企业服务项目的投资者们,正大批转向无代码项目。多家公司获得融资,市场一触即发

与之相对应,这一赛道开启了新的“吸金风暴”。

2020年,数据管道(data pipelines)初创公司Hevo筹集了800万美元,该公司承诺可以帮助整合来自150多个不同来源的数据--包括Salesforce和Oracle的企业软件,而不需要技术背景;沉浸式内容创作与分发平台Enduvo完成了由MATH Venture Partners领投、UL Ventures等参投的400万美元种子轮融资……

拥有云计算业务的科技巨头也将橄榄枝伸到了该领域。同一年谷歌收购了拥有八年历史的无代码移动应用程序构建平台AppSheet,将无代码开发带入了谷歌云,证明了无代码是一种有潜力的软件开发方式。

这个趋势同样延续到了2021年。Webflow在最近宣布筹集了1.4亿美元的B轮融资。它是一款可视化网站搭建工具,旨在制作出专业级的响应式网站。Webflow的估值超过21亿美元。值得一提的是,Alphabet的风险投资集团CapitalG也加入了B轮融资。

Webflow

目前,市值最高的无代码平台可能是Airtable。Airtable于2012年成立,成立3年之后正式对外发布产品,定位于新型电子表格型数据库,并在2018年正式成为独角兽。2020年9月,该公司又获得了1.85亿美元的D轮融资。如今,该公司的市值已超过25亿美元。

Airtable

以Airtable的估值对照美国SaaS行业头部企业——Saleforce的市值,是25亿美元比近2000亿美元。另有数据显示,无代码行业预计2020年平台市场规模达155亿美金,而2020年SaaS市场规模将达到约3800亿美金。

可以看出,整个无代码行业其实还处于一个相对早期阶段,规模还较小。Forrester对此预测,无代码开发平台市场将从2017年的38亿美元增长到2022年的212亿美元。

另一个值得注意的变化是,相对于早期无代码概念相关的融资项目较局限于toB领域,随着这类平台不断地分化和成长,通用效率场景下也涌现出不少解决方案,涵盖了创建网站、数据库、工作流、集成、移动App、网络应用程序、聊天机器人、语音助手技能等等能力和应用场景。

2.动了谁的蛋糕?

不过,和所有的新兴技术一样,已有谨慎者提醒,无代码所承诺的好处中,包含“陷阱”。

首先,一个无代码平台宣称自己可以设计和构建出适用各种组织的强大应用程序,这种便捷性和强大背后,究竟牺牲了什么?尤其是专业度上,因为长期以来,IT领域所实现的所谓灵活组合,一般是构建出最基本的、共性的抽象模块,并以牺牲掉高度的专业化和差异化为代价。

就像你用通用模板设计一份ppt和一份高度原创、定制化场景化的ppt,两者之间的区别是不可忽视的。

其次,对于那些有财力、有能力的大企业来说,既然数字化转型是必然,自行投入研发资金、搭建团队只是早晚的事情,早一些开始不借外力往往更有益,更何况大型企业还拥有大量的复杂流程和核心业务流。

这也就意味着,无代码平台的大型客户,很有可能没有我们想象中的那么多,或者会对这种平台产生相当不错的黏性。没有开发能力的中小型企业、没有研发能力的传统企业,似乎会是无代码平台的主要客户群。

还有一个隐患在于,目前来看,大多数无代码软件提供商仍在相当稳定地在运行,可以在未来几年内继续提供其产品。但是,将自己的产品构建在另一个平台之上的风险始终存在——如果该平台关闭,你的业务可能也会随之灰飞烟灭。

在近日一次技术圆桌上,行业人士也表达了对于无代码喜忧参半的观点。Blanco首席技术官Bastiaan de Ruiter说:“我不相信每个人都能突然创建软件 。将无代码平台推广到每个人的手中,会在治理方面造成问题。” 

相信看到这里,开发者们最关心的问题也能得到一部分解答:众所周知,互联网时代,技术创新很大程度上是由软件工程师、Web和硬件开发人员共同推动,当今最有价值的公司,也都是技术驱动型,因此,面向未来的经济体也一直关注上述几类技术人才的成长。无代码会让编程技能不再至关重要吗?

与其说无代码平台会抢了他们饭碗,不如看作是一次将蛋糕作大的机会。因为,这些代码平台的背后,仍需要有开发能力的程序员来支持的,也就是说,未来可能会需要更多的程序员。

正如无代码平台Webflow的联合创始人兼首席执行官Vlad Magdalin 所表示的,无代码的兴起不会威胁现有的编程市场,并且将对优秀的编程技能产生更多需求。

尤其是随着进入壁垒的持续下降,将有大量人才涌入该领域。在可预见的未来和“无代码”的世界中,学习编码只会变得越来越容易和普遍,而不是更难。

目前,Webflow的客户群中包括Adobe、设计机构IDEO甚至NASA等大型公司。而这些公司并没有随着无代码的出现解雇整个工程部门、IT团队,相反,在构建数字产品方面,他们拥有了更多选择。

“我曾是一名软件工程师,此前也有同样的担忧,”Magdalin说,“编程民主化并不意味着技能变得无用。实际上,技能可能更有价值。每种编程技术都有无代码解决方案无法实现的独特之处”。

参考:

TechCrunch | Webflow raises 140M pushing its valuation to 2.1 billion

Medium | Always be coding/no code is not a new thing

Microsoft | 3 low code trends why low code will be big in your 2021 tech strategy

Zdnet | 3 low code trends in the year ahead

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