36氪专访 | 简道云联合创始人单兰杰:低代码开发会像Office一样普及

苏建勋2021-01-18
所谓低代码开发,即无需编码或只需少量代码就可以快速生成应用程序,在钉钉,企业的应用开发通过“拖拉拽”的方式即可完成。

“未来的软件开发一定是碎片化的,低代码开发将是2021年的行业关键词。”在1月14日召开的2021钉钉发布会上,阿里云智能总裁张建锋做出断言。

“云钉一体”后,钉钉首次战略升级,宣布聚焦低代码开发,让“低代码”一词瞬间热了起来。所谓低代码开发,即无需编码或只需少量代码就可以快速生成应用程序,在钉钉,企业的应用开发通过“拖拉拽”的方式即可完成。

对这个此前并不称其为独立赛道的领域,普通用户所知不多。不过在行业内,一批低代码开发工具早已有了较大的影响力,比如较早进入该领域的简道云,2015年上线,2016年成为首批入驻钉钉的ISV(第三方开发者)之一。

简道云联合创始人、帆软软件简道云事业部总经理单兰杰对此记忆犹新,“钉钉给我们带来了大量的新增用户,入驻第一年(2016年)活跃用户就增长了9倍。”

简道云联合创始人、帆软软件简道云事业部总经理单兰杰

在与 36 氪的采访中,作为行业老兵,单兰杰对低代码开发领域的核心问题做出了回复。他表示,当年很难预想到今天的发展规模,整个低代码开发的市场容量已经是之前的几十倍甚至几百倍。他认为低代码开发未来也会像Office一样普及。

“170多万个应用,七成以上由业务人员开发,IT人员开发的不到三成。”

36 氪:你怎么看待钉钉在这个时间点力推低代码开发?

单兰杰:这个时机是合适的,因为云基础设施与企业数字化发展到了这个节点。

美国低代码开发的实践,最早可以追溯到上世纪80年代,中国也在十几年前就有了低代码类产品,比如致远在2003年基于表单和流程引擎开发了协同办公平台,再比如我们公司在2006年发布的报表开发工具FineReport,本质上也可以归类为低代码产品。

当时中国的信息化还处于初级阶段,没有云服务器,需要私有化部署在客户的服务器上,也没有地图等一系列的接口,大量的东西都要自己开发,用户主要是懂代码的开发者。这个阶段,我称之为:低代码开发1.0。

到了2015年,以阿里云为代表的国内云基础设施建得差不多了,低代码开发进入2.0阶段。以前使用低代码开发工具需要懂代码,现在不懂代码的业务人员也能参与进来,使用人群大大增加。产品形态也发生了变化,用户不用买服务器,注册个账号就能用。大厂对于定位、文件识别等功能也都做了开放,比如阿里云存储接口、高德地图接口等等,开发者很容易得到接口,这让开发成本被大幅降低。

基于云基础设施和接口共享,开发变得更简单。低代码开发者越来越多,逐渐形成规模效应,平台从众多客户需求中提炼共性需求,产品迭代加速,易用性越来越强。

与此同时,中国企业的数字化也有了一定的广度和深度,正如阿里云智能总裁张建锋所说的那样,通用软件能够解决企业六七成的需求,其他个性化应用需要企业自己开发。低代码开发在供求两端都到了一个爆发的节点。

36 氪:简道云增长态势如何?使用简道云的开发者中,你认为有多少是“代码小白”?

单兰杰:简道云2015年上线,是国内比较早做低代码开发的工具。当时钉钉刚开始做生态建设,简道云成为首批入驻钉钉的ISV之一,钉钉给我们带来了大量的新增用户,入驻第一年(2016年)活跃用户就增长了9倍。可以说,钉钉对整个中国SaaS行业的发展起到了非常关键的作用。

2020年疫情之下全行业爆发,国家新基建加速,我们的日活增长了4倍。截至目前,使用简道云的企业组织数达到了80多万家,应用数逾170万,整个简道云平台的用户数约1500万人。保守估计开发人员有20万左右,其中一半基于钉钉做开发。

我们的统计口径是这样的:假设1家200人企业使用简道云,那么企业组织数计为1,用户数计为200。有简道云账号的成员登录简道云1次,我们计为1次日活,但通过简道云表单外链填写信息的用户不计入日活。

五年前,我们很难预想到今天的发展规模,整个低代码开发的市场容量已经是之前的几十倍甚至几百倍。这170多万个应用中,由简道云参与实施的不超过100个,几乎全部由简道云用户自己动手开发。简道云用户自己开发的又分两块:七成以上由业务人员开发,IT人员开发的不到三成。现在的低代码平台已经面向所有人群,不管你是否懂代码,简单看一下视频、文档教程,就能快速上手。

简道云应用搭建平台

“我们做过测算,企业使用低代码工具,成本节省十几倍,投入时间缩短五倍。”

36 氪:低代码开发是否真的不需要懂代码?

单兰杰:现在的低代码开发很像当年的微软Office,Office一开始只有少部分人能懂会用,现在已经全面普及,基本会电脑就会Office。现在低代码工具的使用门槛大幅度降低,越来越多的业务人员已经意识到了它的实用价值,未来低代码开发也会像Office一样普及。

很多人问,Office套件里的Excel也可以做信息化,低代码工具里面也有表单表格,这两者有什么区别?相比较低代码工具,Excel主要解决数据的录入、处理、统计和分析问题,低代码工具可以在这个基础上实现数据的流转,完善业务流程,做数据实时分析,是对Excel在信息化领域的一种进化。

简道云实时数据分析

目前绝大部分的用户需求主要聚焦在表单、报表、流程这三大功能模块,通过这三大模块的搭配,基本能解决不同行业、不同部门、不同岗位的日常业务问题。

举两个疫情防控应用的例子:

2020年3月份,江苏无锡一个街道办事处找到我们公司,问我们该用什么工具统计疫情防控数据。我们一看,其实就是表单+报表,就派了个行政人员过去,她用简道云花一个多小时就搞定了。以前用Excel统计需要人工汇总,我们搭的应用却可以实现统计完全自动化,数据自动汇总、分析报表实时更新。

同样是2020年3月,浙江丽水一家幼儿园的副园长,35岁,没有任何技术基础,在简道云上只用了两个小时就开发上线了一个健康防控应用,把3个园区、1300多名师生的健康情况都清晰统计并展示了出来,当地多家媒体还报道了这件事。

当然,低代码开发还是存在技术门槛的,要用好API接口仍要有一定的产品基础。另外,虽然低代码产品越来越多,产品形态也多种多样,但它不是万能的,期望用低代码产品去解决企业所有的信息化需求目前还是不现实的。低代码产品在企业的不同发展阶段扮演着不同的角色,使用者需要根据实际情况选择使用。

36 氪:你认为低代码开发的商业化前景有多大?

单兰杰:简道云2017年开始做商业化,当年就实现了盈亏平衡,这4年来GMV保持每年1倍的增长,现在已经有比较可观的利润了。80%的用户是中小企业,他们没有预算专门创建IT部门,但又有开发需求,需求主要来自老板、老板助理和业务部门。

低代码开发的用户付费心智建立相对容易,因为账比较好算。我们在钉钉上的平均年费大概七八千块钱,大部分企业都能接受,企业买了以后,人事、销售、财务、行政等各个部门都能用起来。

而且,低代码开发的确能解决客户的实际需求,帮助他们降本增效,客户能切身感受到这一点。我们结合客户拜访信息和市场数据做过测算,一家100人的企业,如果用传统方式开发,保守估计也要30万左右的经济成本,投入时间110天以上。但如果使用低代码工具简道云,一年各种成本加起来一两万就够,节省十几倍;投入时间不超过20天,缩短五倍。

图片来源:简道云

图片来源:简道云

目前不仅是中小企业,国内大型企业也在使用低代码开发工具,简道云就有不少这样的大客户。

一般大企业有两种使用模式:一是IT部门收到业务部门的需求后,用低代码工具搭建应用,快速完成交付;另一种是IT部门采购低代码产品后,把业务部门的同事设为子管理员,辅导业务部门自己动手,自己的需求自己搞定,IT部门腾出精力处理更复杂的信息化工作。这种协作模式也要求IT部门进行职能升级,IT部门应该负责企业的数字化平台建设,并跟业务部门做更加紧密的配合。

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