瑞幸之争,联名信能否罢免董事长?

36氪的朋友们 · 2021-01-18
瑞幸咖啡再次被推上舆论的风口浪尖

编者按:本文来自微信公众号“律星说”(ID:LegalStar),作者:逸凤 张艳思,36氪经授权发布。

 “由于现任董事长和CEO郭谨一的无德无能,公司已经到了存亡的边缘……”

2021年刚开年,瑞幸咖啡就被一封联名信再次推上舆论的风口浪尖。这封联名信由瑞幸咖啡的四十余位副总裁、分公司总经理、核心业务高管共同签署,并被发到了社交网站上。联名信控诉瑞幸咖啡董事长郭谨一存在贪污腐败、滥用权力、能力低下等问题,要求董事会和大股东罢免郭谨一的董事长职务。

很快,郭谨一发布全员信,表示已经第一时间提请董事会成立调查组对自己进行调查,并保证全力配合、不会干预调查组工作;同时还提请董事会,对举报的组织者和过程动机进行调查。郭谨一在信中提到,瑞幸的今天凝结着全体伙伴的心血,瑞幸的产品和服务品质有口皆碑,是真正的良心品质,容不得别有用心的旧势力玷污,更容不得“得不到、就毁掉”。

随后,瑞幸咖啡官网发布声明,表明董事会已成立独立委员会对联名信的指控和背景进行调查。从官网声明来看,董事会的立场与郭谨一的全员信立场一致。

根据我们多年处理和研究公司控制权争夺案件的经验,瑞幸咖啡的控制权争夺之战才刚刚被联名信事件拉开序幕,之后一定会有更多精彩的、血流成河的交锋。

那么,之后的故事会如何发展?

这要从一个问题说起——什么是董事会、什么是董事长。

一、董事会和董事长

简言之,董事会是公司的核心经营决策机构。它负责执行股东会的决议、决定公司的经营计划和投资方案、制定需要报股东会审议批准的重大事项处理方案、决定公司内部管理机构的设置、制定公司的基本管理制度。根据《公司法》第四十六条的规定,董事会对股东会负责,行使下列职权:

(一)召集股东会会议,并向股东会报告工作;

(二)执行股东会的决议;

(三)决定公司的经营计划和投资方案;

(四)制订公司的年度财务预算方案、决算方案;

(五)制订公司的利润分配方案和弥补亏损方案;

(六)制订公司增加或者减少注册资本以及发行公司债券的方案;

(七)制订公司合并、分立、解散或者变更公司形式的方案;

(八)决定公司内部管理机构的设置;

(九)决定聘任或者解聘公司经理及其报酬事项,并根据经理的提名决定聘任或者解聘公司副经理、财务负责人及其报酬事项;

(十)制定公司的基本管理制度;

(十一)公司章程规定的其他职权。

对于股份公司而言,董事会由多名董事组成,其中一人由全体董事过半数选举为董事长。

根据《公司法》第一百零九条的规定,董事长所特有的职权包括:

1)召集和主持董事会会议;

2)检查董事会决议的实施情况。

在董事长不履行职务时,可以由副董事长履行职务;在副董事长不履行职务时,可以由半数以上的董事共同推举一名董事履行职务。

对于需要由董事会审议的其他事项,董事长和其他董事一样,一人一票进行投票。

由此可见,董事长与其他董事相比,在公司的经营决策上并没有更多的实质性决策权力。董事长也无法利用其特有的职权把控董事会。董事长这个角色,在公司控制权争夺的战争中,其实并不那么高大伟岸。

那么这封来势汹汹的联名信,能免去瑞幸董事长的职务吗?

二、联名信是罢免董事长的有效方式吗?

我国公司法并没有直接规定罢免董事长的程序,想要罢免股份公司的董事长最稳妥的途径为由股东会作出决议免去董事长的董事身份,使其失去担任董事长的资格。

根据公司法原理,由于董事长是由过半数的董事选举产生,因此过半数的董事也应当有权力罢免董事长。但这一路径只能免去其董事长的职务,并不能免去其董事的职务。也就是说,董事长在被免去后仍然是董事,仅仅丧失了召集主持董事会会议和检查董事会决议实施情况的权力。

由于瑞幸咖啡是一家开曼群岛公司,因此我们进一步分析了瑞幸咖啡公司章程(以下简称“瑞幸章程”)。中关于罢免董事的规则。

瑞幸章程中关于罢免董事的规定如下:

101. A Director may be removed from office by Ordinary Resolution·of the Company orthe affirmative vote of no less than two-thirds of the other Directors presentand voting at a Board meeting, notwithstanding anything in these Articles or inany agreement between the Company and such Director (but without prejudice toany claim for damages under such agreement).

简单地说,根据瑞幸章程第101条的规定,罢免董事有两种途径:第一,由股东大会以过半数的投票权同意作出罢免董事的决议;第二,由出席董事会的2/3以上的其他董事投票同意作出罢免董事的决议。

因此,瑞幸咖啡的股东会和董事会确实有罢免董事长的权力,联名信向他们提出罢免请求是正确的。但是是否审议罢免请求、是否作出罢免决定,则由股东会和董事会自行决定,联名信对它们并没有强制约束力。

三、联名信事件会走向何方?

联名信事件涉及三个层面的博弈,分别是是股东层面、董事层面、管理层层面。

在股东会的层面,关键看谁能通过争取中立方这一沉默的群体获得半数以上的投票权。能获得半数以上投票权的一方,将在整个事件中获得极大的根本性优势。如果郭谨一在股东会获得更多的支持,则其他董事不会轻易强行免去郭谨一的董事职务,否则其他董事可能会被股东会免去董事职务,郭谨一重新当选董事长。

当股东会比较胶着时,董事会层面的决定将会对事情最终的走向产生重大影响。比如如果郭谨一没有股东会的强力支撑,则由出席董事会的2/3以上的其他董事同意,郭谨一就可能会因被免去董事职务而出局。

管理层这一层面虽然是联名信事件的发起方,但实际上却是马前卒。他们不仅很难决定事件的走向,还有可能在事件走向明朗时成为被清算的对象。如果郭谨一最终胜出,则发起联名信事件的高管无疑会被清除出公司。如果郭谨一被成功罢免,则没有参与联名信事件的高管就会被排挤和清算。

然而,不论联名信最终能否达到罢免董事长的目的,有一家公司却几乎不可避免地会成为输家。

四、不可避免的输家

联名信事件本来是瑞幸咖啡的内部群体性事件,但是经社交平台用户上传到网络之后,就变成了一个公共事件,并且引起了广泛的舆论关注。这对瑞幸咖啡的商誉以及郭谨一的名誉都造成了损害。

如果联名信中关于郭谨一的指控属实且有充足的证据支撑,则联名信的签字方通常不会承担法律责任。如果所言不实或者没有充足的证据支撑,则联名信的组织者和签字方可能会因侵犯瑞幸咖啡的商誉或郭谨一的名誉而被追责。这种追责可以是法律程序上的,也可以是公司内部劳动制度上的。

而无论联名信所言是否属实,将内部的联名信在网络公开的行为都对瑞幸咖啡的商誉和郭谨一的名誉造成了损害,后者都可以对公开联名信的人追责。

当瑞幸咖啡或郭谨一追究联名信公开者的责任时,不可避免的输家就会出现。

它就是——脉脉。

这两天,因为有用户在脉脉上匿名发帖吐槽B站,并且脉脉拒绝向B站提交发帖用户的信息,导致脉脉被北京市海淀法院判赔B站经济损失30万元。在海淀法院作出判决后,脉脉选择了与B站和解。

在和解之前,脉脉曾通过官方公众号发布《关于保护用户信息安全的声明》,宣称“保护用户信息安全是脉脉的安身立命之本,对用户的个人信息进行完备的保护与捍卫,是我们一切工作的前提”。立了一个很好的人设。

然而,悖论自此产生。

在有用户在脉脉上匿名发帖辱骂其他公司的情况下,当其他公司要求脉脉提供发帖用户信息时,如果脉脉拒绝,则有可能被起诉承担赔偿责任。这可能会导致脉脉成为从中牟利者的提款机,还有一定的可能导致脉脉受到法院的禁令。这无疑会直接打击脉脉吸引用户的核心引擎。

但是如果脉脉配合提供信息,则立下的人设将会崩塌,匿名发帖区将不再对用户有吸引力,同样会对脉脉产生“安身立命”级别的影响。

无论如何,脉脉在这一问题上的选择和处理,将会是个人信息安全合规领域的一个经典案例。这也很考验脉脉处理合规问题的智慧。

同样,一旦瑞幸咖啡或郭谨一要求脉脉提供发帖用户信息,脉脉会选择提供发帖用户的信息,还是拒绝提供并尝试证明联名信的内容是真实的?

无论如何选择,脉脉都会是输家。而在瑞幸咖啡控制权争夺的战争中,这似乎也是必须要走的一步棋。

----------

作者简介:

逸凤,北京云亭律师事务所高级顾问,先后担任国内顶级红圈所律师、大型产业互联网投资集团法务总监、大型制造型区块链集团法务总监、芯片设计公司法务总监。在公司业务、投融资并购业务、合规业务、出海投资业务方面具有丰富的经验。

知乎专栏:凤言

https://zhuanlan.zhihu.com/p/82953290

个人微信号:galax-mx

张艳思,北京云亭律师事务所合伙人助理,专注于公司业务、股权投资业务、合规业务。

+1
8

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

文章提及的项目

下一篇

移动支付和数字化,为一众品牌创造新机会。

2021-01-18

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业