疫情对老年人的心理健康影响有多大?

神译局2021-03-01
调查显示,应对新冠疫情,老年人比年轻人更具韧性。

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编者按:正如学历史的人都知道,一切都会过去的。老年人在研究中表现出来的更强的韧性,也是他们更长的阅历,过去应对过很多挑战,明白这一切都会过去的。本文编译自Psychology Today,原文作者为心理学家及老年学家Regina Koepp博士,原文标题:How Is the Pandemic Affecting the Mental Health of Seniors?

图片来源:Pexels

在新冠疫情中,老年人被证实在情绪上更加坚韧。

当我们想起新冠疫情中的老年人,出现的画面是他们居住在长期的护理社区中,躲避起来,双手贴在窗户上,想要见到他们头脑中的心爱之人。

2020年对于很多人来说是异常艰辛和痛苦的一年,尤其是许多老年人和他们的家人。(美)疾病控制和预防中心告诉我们,自新冠疫情开始,老年人确诊新冠肺炎后,住院或死亡的风险最高。这是新冠疫情最令人心碎的后果之一。

我们也知道,许多有痴呆或者其他重疾的老年人家庭也在新冠疫情中受到重创,因为成年人白天活动项目停止,服务减少,以及有物理隔离。更不用说,当痴呆患者出现定向障碍,对定向障碍患者来讲有益的家人和朋友的在场也是受限。此外,口罩遮住了我们的面部表情,我们也更难宽慰那些需要安慰的人。

希望之音

这些都是真实的,但是,这只是老年人新冠疫情经历中的一面而已。

对过去一年的研究表明,在疫情期间,老年人普遍在心理上相当富有韧性。

2020年8月,(美)疾病防治中心发布了一份超过5000名成年人参与的调查。老年受访者报告了比年轻受访者明显更低的焦虑障碍(6.2%),抑郁障碍(5.8%)或者创伤或压力相关障碍(9.2%)。比如:

  • 在18至24岁的年轻人中,有49.1%的人报告了焦虑障碍;52.3%,抑郁障碍;46%,创伤或压力相关障碍。

  • 在25至44岁的参与者中,有35.3%的人报告了焦虑障碍;32.5%,抑郁障碍;36%,创伤或压力相关障碍。

  • 在45至64岁的参与者中,有16.1%的人报告了焦虑障碍;14.4%,抑郁障碍;17.2%,创伤或压力相关障碍。

与年轻组别相比,老年更同样报告了更低的过去30天内物质滥用和自杀意念比例。

这些结果与在西班牙、加拿大和荷兰的调查结果相近。

这是重点:

老年人非常擅长应对危机。

在疫情开始之初,作为一个协会以及身心健康服务者,我们当即关注老年人将如何应对新冠疫情,我们特别关心的是隔离措施实施后,寂寞和孤独的恶化情况。

然而,我们见到的是老年人身上更高比例的韧性。

什么是韧性?

心理学家认为韧性是面对困难、创伤、悲剧、威胁,或者诸如家庭问题、关系问题、重大健康问题、灾难、新冠疫情等重大压力源时,良好适应的过程。(美国心理学协会)

更进一步,在《纽约时报》近期的一篇文章中,马克·布伦南-英格(Mark Brennan-Ing),亨特学院布鲁克代尔健康衰老中心(Hunter College’s Brookdale Center for Healthy Aging)资深研究科学家,将老年人良好应对新冠疫情这种现象描述为“危机能力”。

这是危机能力。当我们变老,我们有种自己能够应对它的感觉,因为我们过去已经应对了那么多挑战。你知道你能熬过去。这些事情会发生,但它会过去,之后仍是生活。

新冠疫情中患有抑郁症的老年人过得怎么样?

即便是患有抑郁症的老年人,也在新冠疫情中的表现也具有韧性。

五家学术机构(加州大学洛杉矶分校、匹兹堡大学、哥伦比亚大学、圣路易斯华盛顿大学和多伦多大学成瘾及心理健康中心)的研究者最近发现,老年人,即参与进正在进行的难治性抑郁症的老年人们,同样表现了对于物理隔离和孤单一人压力的韧性。

“我们之前以为他们可能更容易受到新冠疫情压力的影响,因为根据疾控中心的定义,是最脆弱的人群,但是我们看到的是,患有抑郁症的老年人也很有韧性。他们告诉我们,应对长期的抑郁教会了他们韧性。”海伦·拉夫瑞斯基(Helen Lavretsky)说道,她是一名医学博士,加州大学洛杉矶分校简和特里·塞梅尔神经科学和人类行为研究所精神病学和行为科学的常驻教授(Jane and Terry Semel Institute for Neuroscience and Human Behavior at UCLA)。

这一研究表明,抑郁、焦虑和自杀意念分数比例与疫情之前差别不大。这一研究同样发现,老年人:

  • 更加担心感染病毒的风险,而非隔离的风险。

  • 担心持续物理隔离带来的心理健康影响。

  • 对(美)政府的应对不足感到愤怒。

拉夫瑞斯基还说道:

这些患有抑郁症的老年人比我们更长久地生活在压力之下。我们可以分析他们的韧性,从中学习。


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图片来源:Pexels

译者:沈晨烨

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