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地球首富都想要殖民太空?马斯克与贝索斯的愿景到底有何不同

36氪的朋友们 · 2021-01-14
马斯克与贝索斯不仅仅在争夺地球上首富的地位,他们同样是探索、殖民太空领域的劲敌,只是他们的太空远景截然不同。

编者按:本文来自腾讯科技,36氪经授权发布。

马斯克与贝索斯在太空领域展开“龟兔赛跑”

1月14日,太空已经成为超级富豪争夺霸主地位的新战场,亿万富翁埃隆·马斯克(Elon Musk)和杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)正分别通过SpaceX和蓝色起源公司争夺“最后边疆”。但新的研究表明,这两个人的太空远景实际上截然不同。

亚马逊创始人兼首席执行官贝索斯在连续三年蝉联全球首富的宝座后,不久前被马斯克挤下了榜首位置。而在七个月之前,马斯克的财富仅为贝索斯的四分之一。然而随着电动汽车制造商特斯拉股价飙升,马斯克的财富在短短12个月内膨胀了1500亿美元。马斯克与贝索斯不仅仅在争夺地球上首富的地位,他们同样是探索、殖民太空领域的劲敌,只是他们的太空远景截然不同。

马斯克创立的SpaceX初步目标是殖民地球最近的邻居——火星,他希望在那里创建能够自给自足的人类城市。当这个里程碑式的目标得以实现,马斯克认为火星将成为人类进一步探索太阳系并最终超越太阳系的便利基地。而贝索斯创建的蓝色起源公司,对“新太空将会是什么样子”有着截然不同的看法。他认为,自由漂浮的太空殖民地是更好的解决方案,并希望最终在月球上建立永久基地。

马斯克的主要目标是在地球最近的邻居火星上殖民

这些完全不同的做法使得业内人士和记者将马斯克和贝索斯称为“兔子和乌龟”。马斯克及其SpaceX致力于将地球人口送上火星的方法,被广泛认为是非常傲慢,显得野心勃勃。相反,贝索斯与蓝色起源的方法则被视为更有条不紊、更私密,对最后期限的设置也不那么苛刻。

然而,尽管存在这些明显的差异,但这两家公司的时间表却很相似,两家公司都决心在2024年之前实现地面发射,只是马斯克的目标对准火星,而贝索斯瞄准了月球。麦吉尔大学航空航天法律研究所的拉姆·贾胡教授(Ram Jakhu)认为,这两家公司之间的竞争应该得到鼓励,同时保持健康模式。

贾胡教授指出:“虽然SpaceX的火星殖民计划很有趣,但它更具挑战性,因为火星离地球更远,前往这颗红色星球旅行(或发送通讯)需要更长的时间。但SpaceX将扩大其在太空发射服务和像星链这样低轨卫星通信领域的市场份额。蓝色起源在月球上建立定居点的计划有望更快推进,因为月球资源的开发有更强烈的兴趣需求,而且有明确的国际和美国监管计划,这与五年前人们认为对小行星资源的探索开发有所不同。太空竞赛总是好事,但必须以不会导致太空大战的方式加以适当监管。这类似于贸易竞争,但不应该让它演变成贸易战。”

贝索斯更看好能够自由漂浮的太空殖民地

作为SpaceX和蓝色起源公司总部所在的国家,美国必须确保这两家公司以负责任的方式行事,特别是遵从适用的国际法规则。贾胡教授解释说:“其他国家应该保持警惕,保护他们各自的权益,但这两大美国巨头之间的竞争可能不会对其他国家造成有害影响。顺便说一句,SpaceX已经表达了它的观点,尽管这是错误的,即国际法不适用于火星。”

比杜什·巴塔查里亚博士(Bidushi Bhattacharya)曾是NASA科学家,后来成为太空领域创业家。他相信,只要得到足够的支持,这两家公司都完全有可能成功完成各自的使命。

她说:“这两家公司都有远见卓识的领导者,可能会为部分非常幸运的人提供外星旅行。我相信马斯克和贝索斯将分别成功地把人送上火星和月球。就更长期的可持续性而言,新太空公司真正缺失的是人力资本,而不是技术。技术总将会取得突破,只要努力就能实现。然而,为什么太空公司招聘员工如此困难呢?

巴塔查里亚博士补充说:“随着全球太空经济从技术验证转向消费者驱动的生态系统,这个问题只会进一步恶化。20世纪50年代和60年代的太空竞赛,真的让创新和技术推进到超出人们想象的程度。在政府方面,下一场太空竞赛将在中国和印度之间展开,获胜者将是最先培育出大量太空人才的国家。”(腾讯科技审校/金鹿)

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