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日企增产高功能电池材料,应对中国追赶

日经中文网 · 2021-01-14
三菱化学将在2023年之前将纯电动汽车(EV)等使用的锂离子电池的核心材料产能提高约5成。该公

编者按:本文来自微信公众号“日经中文网”(ID:rijingzhongwenwang),作者:福本裕贵,36氪经授权发布。

三菱化学将在2023年之前将纯电动汽车(EV)等使用的锂离子电池的核心材料产能提高约5成。该公司产品的特点是,可使电池的输出功率和耐久性比以往提高。在锂电池需求因纯电动汽车普及而高涨的背景下,中国材料厂商增长显著。三菱化学打算通过建立可量产高功能材料的体制与之竞争。

锂离子电池的运作机制是通过离子在正极材料和负极材料之间移动来进行充放电。正负两种电极材料、供离子移动的电解液、用于隔开电极的绝缘材料被称为锂电池的4大核心构成部件。虽然业界也在开发不使用电解液、安全性更高的全固态电池,但在包含纯电动汽车在内的电动车领域,当前的主流被认为仍是锂离子电池。

三菱化学的电解液的优势在于,通过添加剂的作用保护电极,能够抑制导致电池容量下降的废气的产生。兼顾较高的输出功率和耐久性,有助于延长纯电动汽车的续航距离。该公司将投资数十亿日元,扩充美国、英国和中国的各个工厂的设备,使全球的年产能提高到9万吨。三菱化学的全球份额被认为在2成左右,其产品通过电池厂商供应给大型车企。

在锂离子电池电解液领域,广州天赐高新材料等中国企业占据全球份额的前3位。三菱化学在电解液方面拥有近300项专利,力争通过向电池厂商提供最适宜其他电池材料的制造方法而形成差异化。

三菱化学在英国的电解液工厂

此外,住友化学最早将于2021年开始生产正极材料。近期已确定在混合动力车(HV)上采用。该公司将利用子公司田中化学研究所的设备,以每年可供数万辆汽车使用的规模开始量产。除了用于混动车的产品之外,在纯电动汽车使用的正极材料方面,可使电池容量增加2~3成的产品也有了量产的眉目,住友化学将向电池厂商推销。

绝缘材料方面,住友化学2021年将把韩国生产基地的产能提高至2倍。该公司的绝缘体使用耐热性较强的芳纶树脂,已经被纯电动汽车的电池所采用。该公司将通过一系列投资,到2024财年(截至2025年3月)将电池材料业务销售额提高到1000亿日元以上,达到2019财年(截至2020年3月)的2倍。

在全球范围内,英国和法国分别宣布2030年和2040年禁止销售汽油车新车的方针。中国也确定了力争到2035年新车只能销售纯电动汽车和混动车等环保车的方针。随着这些政策的出台,预计纯电动汽车使用的电池及其材料的需求将会扩大。据日本矢野经济研究所预测,2025年市场规模将达到367亿美元,比2019年扩大约75%。

日本各家材料企业加紧投资尖端材料的背景之一在于中国企业的增长。矢野经济研究所的数据显示,在锂电池的4种核心构成部件中,中国企业各占全球市场份额的6~7成。日本企业擅长的绝缘材料方面,2019年上海恩捷超过旭化成,登上了全球市场份额首位。

日本材料企业此前的投资方向一直是有助于提高电池安全性等的高附加值产品。但在这些领域,近年来中国企业的产品质量不断提高,紧追猛赶,达到“价格急剧下跌”(住友化学的高管)的程度。日本材料企业为了既讲究质量又显示出稳定的供应能力,将在生产规模方面加快追赶。

中企在其他材料领域的存在感增强

除了电池材料,其他材料方面日企与中国企业的竞争也在激化。在用于马达的钕磁铁领域,此前日立金属和信越化学工业等日企具有优势,但目前中国企业的全球份额达到8成。而在马达材料方面,在日本制铁和JFE钢铁有优势的高性能钢板“电磁钢板”市场,中国企业也在迅速追赶。2020年丰田开始采用中国宝武钢铁集团生产的电磁钢板。

另一方面,JFE控股将于4月使被称为“铁氧体磁铁”的零部件的日本国内产能翻番。该产品用于调整流经驱动马达等的电压的变压器,能抑制电压调整时的电力损耗,如果用于纯电动汽车,能延长续航距离。

如果中国当地企业在世界最大的纯电动汽车市场提高材料技术、积累实绩,有可能进一步夺走日企的份额。除了性能之外,日企或许还更加需要加强世界各地的供应链。

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