A16Z 合伙人:2020 年企业技术领域的重要发展趋势(上)

神译局 · 2021-01-20
数据成为了新的软件;AI将软件变成了虚拟专家;视频无处不在……

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:科技没有边界,创新永无止境。2020年,数据、人工智能以及云计算等方面又实现了新的创新与发展。这篇来自知名风投机构A16Z编辑团队的文章,原标题是The Enterprise in 2020 — what 24 company builders had to say,文中分享了A16Z合伙人团队回顾2020年数据、人工智能、远程办公、SaaS和云原生等领域最重要的发展趋势。这是系列文章的上篇,主要回顾的是数据、人工智能和远程办公领域的发展趋势。

图片来源:hackernoon

2020年中,企业技术领域最重要或者最没有引起重视的趋势是什么?

针对这一问题,我们询问了A16Z企业团队及几位创始人和行业领导者······

数据和人工智能

A16Z联合创始人、普通合伙人本·霍洛维兹(Ben Horowitz)

数据成为了新的软件。由于人工智能(AI)在企业中不断地取代传统编程,或者对传统编程起到补充作用,和软件开发工具链一样全面的数据开发工具链的兴起,或许是企业中最被低估和最重要的趋势。

A16Z普通合伙人、软件定义网络(SDN)之父马丁·卡萨多(Martin Casado)

人工智能或机器学习(ML)领域有了更好的工具。想想等待时间预测、个性化、动态定价等等。这些都需要在用户使用应用程序时提供实时答案,并提供明显的业务差异。

直到最近,数据团队才开始使用R语言建立复杂模型来服务这一用例,并提出定制方法用于产品服务。我们现在看到了新工具(比如MLFlow)以及特征存储的出现,它们将操作性的AL/ML转变为了一个由围绕数据湖的架构来服务的模式。

斯坦福大学教授、硅谷初创企业Sisu Data创始人兼首席执行官彼得·贝利斯(Peter Bailis)

标准化为分析领域中的AL/ML奠定了基础。采用标准模式来完成数据摄取和数据转换的做法越来越常见,下游分析工具能够自动识别给定数据集的语义。

在2021年,随着ML/AL准备接管越来越多的机械和重复性的任务(这些任务已经占据了分析师的大部分工作流),这一趋势预计将进一步加快。

人工智能初创企业Cresta创始人兼首席执行官扎伊德·埃南(Zayd Enam)

AI将软件转变成虚拟专家。我们正在借助人工智能将软件转变成虚拟专家平台。以美国财税软件巨头Intuit为例,它之前是会计师喜欢使用的软件,但现在借助人工智能,这个软件正在变为专家。

AI能够捕捉、分类并且提炼许多会计师的知识,让每个人都能获取他们的专业知识,从而缩小“我们希望产品做什么”和“我们让它做那件事需要做什么”之间的差距。

A16Z市场开发团队

首席数据官的普及。云和数据的重要性导致了两个显著的组织变革:数字和IT开始涌向了高层领导队列。通常,企业中都有“首席数字信息官”这一岗位,并且“首席数据官”的岗位也越来越普遍。

图片来源:Shutterstock.com

开启“远程办公”时代

A16Z技术人才主管香农·希尔兹(Shannon Schiltz)及A16Z招聘主管杰夫·施通普(Jeff Stump)

人力资源(HR)、商业运作(BizOps)以及IT团队,是远程办公的无名英雄。在人才方面,远程办公让我们更加意识到围绕IT、HR、财务和商业运作等流程和团队建设的重要性。

在过去,IT通常负责办公室的设备维护;如今,他们变成了员工的极客小分队,协助员工配置设备,或者解除设备配置,从而保护IP,并确保应用程序和设备都能够正常使用。

HR已经成为与员工交流、负责应聘者的虚拟求职,以及对抗职业怠倦的战略职能部门。

BizOps已经成为了组织运作的核心枢纽。比如说,销售和市场运营团队需要维护企业内部各种系统的运营,包括客户关系管理系统Salesforce,商业智能分析系统Looker,以及营销自动化软件Marketo等等。在团队彼此没有在办公室面对面办公的情况下,维护这些系统的运营就更难了。

视频技术和分析公司Mux联合创始人兼首席技术官马特·麦克卢尔(Matt McClure)

视频无处不在(不仅仅是即时视频对话随着大家都开启了远程办公模式,在线视频成为了与他人联系、交流以及协作的最重要媒介之一。或许最有趣的视频创新,就是过去流行的视频点播(超前点播)的回归,尤其是在工作场所场景中。

产品介绍、销售展示以及全员会议等等,都在异步视频的世界里找到了令人惊喜的归宿,这可以促进更加可靠的产出,让人们也有机会选择他们喜欢的拍摄方式,同时让潜在客户或员工在他们想观看的时候观看。

A16Z合伙人詹妮弗·李(Jennifer Li)

远程办公提高了用户研究和测试的速度,使定性数据更加容易获取。当涉及到产品开发时,定量用户数据通常都是可追溯的,而定性数据则能提供前瞻性的趋势,保真度更高。

在远程办公背景下,通过视频会议或语音记录,用户测试可以变得更加简单,结果也更容易分析。现在也有一系列新的工具,帮助我们更好地收集、分析以及整合定性反馈,并将其整合到产品开发过程中。

IT技术问答网站Stack Overflow首席执行官普沙恩·查恩德拉瑟卡(Prashanth Chandrasekar)

促增长的社群,以及具有竞争力的“护城河”。随着“远程优先”成为商业和教育领域的常态,越来越多的公司都在利用在线社群和平台,来寻找业务和产品开发的新途径。

特别值得一提的是,公共社群和开源软件正在形成强大的竞争优势,甚至能筑建起所谓的“竞争护城河”,从而使公司从同行中脱颖而出,并实现快速扩张。

MongoDB(译者注:基于分布式文件存储的数据库)最初是一种开源的noSQL数据库技术,并以此建立了一个兴旺的社群和全球品牌。在Elastic(译者注:分布式的开源搜索和分析引擎Elasticsearch的开发商)正式注册公司之前的三年半时间里,它也只算是一个开源产品,还有一个社群。

另外还有开源公司Apollo,其建立了一套与开源项目GraphQL合作的工具。两年前,Apollo还庆祝了单月实现100万次查询这一突破。如今,它正在朝着单月处理一万亿次查询的目标迈进,这也得益于其与一个更广泛社群的联系,这个社群正在构建的工具和服务,超出了Apollo独自能达成的结果。

旨在实现组织结构图自动化的初创公司ChartHop创始人兼首席执行官伊恩·怀特(Ian White)

初创企业的远程办公热潮。远程办公的兴起,以及它所要求的数字化转变,证实了初创企业能取得多大的成就与规模。

新冠疫情加速了我们已经看见的许多趋势,而设计未来工作的企业软件公司在过去的2020年,已经实现了可能需要几年才能达成的增长。

美国AI销售流程自动化服务平台People.ai创始人兼首席执行官奥列格·罗金斯基(Oleg Rogynskyy)

促进远程绩效的进入市场(GTM)遥测。随着Zoom视频会议和内部通讯工具不断地取代了走廊对话和办公桌“传书”,许多公司正在自动捕捉通过电子邮件、视频会议、电话和线上会谈所开展的业务活动,即所谓的GTM遥测,来培训远程办公的员工,从而让他们在不受地理位置限制的前提下实现稳定的绩效。

译者:俊一

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