不谈量产的概念机并没有让我们离未来更近

品玩 · 2021-01-13
概念机在某些方面看起来极为震撼,但却有着明显的短板——这些表面的短板,理应通过另一些技术方案补足。

编者按:本文来自微信公众号“品玩”(ID:pinwancool),作者:建国,36氪经授权发布。

智能机行业里很久没冒泡的 LG,突然在今年 CES 2021 上展示了一款卷轴屏手机,“LG Rollable”。

相比于传统的折叠屏手机,卷轴屏手机不仅能够任意伸缩自身屏幕大小,还能避免因为折叠带来的屏幕折痕。从外观和实用性角度来说,卷轴屏手机的解决方案都比折叠屏手机略胜一筹。

LG Rollable 卷轴屏手机

由此有消息称 LG 有望成为第一家量产商用卷轴屏的厂商——卷轴屏在业内并不新鲜,即使普通消费者也已见识过 TCL 和 OPPO 两家厂商展示的卷轴屏概念产品,但它们均停留在概念阶段,量产时间是个谜。

LG Rollable 的出现,似乎加速了卷轴屏手机这一“概念产品”的量产进度。不过仍有大量“概念机”停留在概念阶段,不量产或者没打算量产的概念产品,都没法让我们离未来更近。

概念机的热度在消退

外观大变样,是智能手机最能挑逗消费者神经的一招。

如果我们单独将屏幕的形态进化划分出来,那么可以看到,2007 年 iPhone 的诞生掀开了触屏手机的篇章,被折过去的那一页,写满了按键机的辉煌;2017 年 iPhone X 则将自己创造的大屏翻过去,推动行业“全面屏”新的趋势;随着人们对大屏幕日益增长的追求,屏下摄像头、折叠屏、卷轴屏,甚至环幕屏等曾经或现在的概念产品先后登上了舞台。

每一次手机屏幕形态的改变,都会引起各方的讨论。在这其中,升降摄像头方案是唯一一个从“概念机”走向量产机的幸运儿,尽管它存在的时间非常短暂,可成功地托起了全面屏智能手机的过渡阶段。

2018 年年初 MWC 世界移动通信大会期间,vivo 展出了全面屏概念机 APEX,它从外观上来看正面屏幕的屏占比达到了前所未有的 98%,前置摄像头被硬件结构设计师放入了机身之内,以升降式结构驱动。当需要前置摄像头工作的时候才会伸出,反之则隐藏在机身内。

vivo APEX 概念机

全面屏手机的热度一直延续到了同年 6 月份,vivo NEX 正式亮相,采用优化之后的升降式设计方案,其正面一眼望去只有屏幕。vivo NEX 将工业设计的惊艳从巴塞罗那带到了上海,行业迈进全面屏时代的号角就此吹响,5 天之后 OPPO Find X 横空出世,它搭载了另一种升降式全面屏方案。

一时间,业内开始广泛讨论该方案的实用意义、使用体验和未来前景。无论褒贬,第一批吃螃蟹的企业无疑带动了后来者的脚步,更探索出了智能手机发展的方向。

vivo NEX,升降式结构此后也成为了智能机的阶段性配置

现在来看,升降式设计推向市场不仅对于某一家企业有阶段性胜利的意义,更为重要的是,它是近年来鲜有成功点燃众人热情并真正惠及消费者的“概念产品”,是真正从“概念产品”阶段跃迁至量产的方案代表。

后来的屏下摄像头、环幕屏和卷轴屏等概念产品,同样复制了升降式设计的热议效果,但却没有了下文。

2019 年 9 月,小米对外展示了小米 MIX Alpha 5G 概念手机,该手机突破了常人对智能手机的预设,几乎机身周围全是屏幕,官方称屏占比达到 180.6%,俗称“环幕屏”。小米在发布会中还为该产品公布了 19999 元的定价,并计划同年 12 月份开售。

小米 MIX Alpha 5G 概念手机

然而时隔一年后,小米 CEO 雷军在个人微博表示,小米 MIX Alpha 5G 概念手机由于量产难度太大,只能放弃量产。粉丝失望之余,只能将期待放在小米下一代 MIX 手机上。

众人对概念机抱有的期望,大多都会像这样破灭。因此到了如今 LG Rollable 卷轴屏手机,已经失去了掀起大风浪的基本条件。即使有消息传出 LG 能够量产卷轴屏,那也只是“传言”而已,与“概念机”无异。

营销工具的得失

无法成为商用产品的概念机们,如果说早期是因为各种客观量产的难度而搁浅,那么到后期便成为了手机厂商进行营销的工具。

手机厂商的技术军备竞赛的范围不断扩大,从旗舰产品蔓延到了概念产品,概念机由抛砖引玉演变为秀肌肉,它的性质已经变味。现在的概念机一般搭载了多种先进技术,在手机形态和功能上还会有一定取舍,导致从用户的角度来看,概念机在某些方面看起来极为震撼,但却有着明显的短板——这些表面的短板,理应通过另一些技术方案补足。

你要说量产时间?不好意思,没有一个准确的时间表。或者说,有的概念机从一开始就没打算量产。

即使是最成熟的市场营销人员,也不愿面对“量产时间”这个问题。因为在概念机直面媒体、公众前,市场营销部已经和内部的产品、研发部门争论无数次,也无数次地铩羽而归。

经过积极运作,概念机在短时间内的确会收获不错的关注度。但如果没有合适的迭代或量产计划,概念机亮相的那一刻有多惊艳,媒体的好评有多少,企业后续所要面临的舆论压力就有多大。

公众不会管你究竟是概念机还是量产机。无论是小米 MIX Alpha 5G 概念机还是 OPPO X 2021 卷轴屏概念机,名字当中都带上了“概念机”的字样,亮相时都会有人问“卖多少钱”。前者定价太高,后者并无量产计划。当一款概念机亮相到谢幕,就完成了一次消费用户热情的任务,最后难免落得个“耍猴”的评价。

图片来自 mashdigi

公众也不会管概念机的研发过程有多艰难,他们只为量产的艰难买单。从概念阶段走向量产阶段,无疑需要各个团队克服种种困难,但其实每一款商用产品在推向市场之前都必须经历这样的过程。

概念终归于概念,量产终归于市场。一个有意思的现象是,现在大家热衷于将“概念机”摆到公众面前秀肌肉,却鲜有将正在研发过程中的量产品提前露出,而往往是等量产上市之后,才会以小范围的形式将早期研发的样品展示出来。从开始就未打算量产的概念机,营销工具属性总是大于实际使用和探索的意义。

实用的意义是检验

升降式设计从概念到量产,再从量产到退出历史舞台,市场最终证明了它不是手机屏幕发展的究极体,但好在它经历了一个完整的生命周期,完成了行业交给它历史使命。厂商从实践中得到了下一步发展的方向,用户短暂地体验到了真全面屏的产品。

另一个从概念迈向量产的方案,是折叠屏。尽管我们现在无法断言折叠屏手机是否算得上成功或失败,可是它的第一步已经是成功的。

华为 Mate Xs 系列、三星 Fold 系列和柔宇 Flex Pai 系列等等产品投向了市场。由于成本限制,它们定价不菲。线下店铺中,它们有的被放置于玻璃橱窗里,可远观而不可把玩。概念与量产似乎就这么一块玻璃之隔,却扑灭了许多人对手机形态的好奇心,也阻断了他们触碰未来的通道。

HUAWEI Mate Xs

经过多次迭代,目前的折叠屏手机相比第一代量产产品更加优秀,更具备实用性,更重要的是,从折叠屏手机的实际使用,不少人开始思考类折叠形态的设备究竟在如今的环境当中可以扮演什么角色,承担怎样的责任。它可以是手机,也可以是平板,还可以是笔记本电脑,在这其中我们可以看到很多产品的名字:三星 Galaxy Z Flip、MOTO Razr 2020、Surface DUO、ThinkPad X1 Fold 等等。

虽然它们称不上完美,甚至还有这里或那里的毛病,但这正是新技术投入实践所需要面临的问题,也是实践的意义所在。科技技术之所以能够带动社会进步,就在于它能够为我们的生活带来一些不一样,如果技术连迈入生活都不敢,那么只能停留在概念阶段。

投入市场的产品与技术太多,像我们每天刷过的信息流,有的会被我们留下稍后再详细阅读,有的标题党耸人听闻,点开之后却是复制粘贴,还有的一刷而过,如同那些哈哈哈哈的短视频和微博,哈完之后什么都不会留下。互联网快餐,追求的就是一时刺激。

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