2020年被“埋没”的16GB内存,今年或将爆发

三易生活 · 2021-01-11
随着技术的成熟与需求的出现,手机上的16GB内存或将大量出现。

编者按:本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪经授权发布。

众所周知由于各种各样的原因,2021年的智能手机新品发布时间,普遍比往年提前了许多。比如元旦假期刚过,我们三易生活就已经看到了不少即将亮相的新机预热信息,收到了好几款新品的技术文档,同时也看到了大量第三方曝光的,尚未发布的新机各种跑分、系统截图,以及外观设计等等。

而在这其中,有一个小细节引起了我们格外的注意。到底是什么,大家不妨先仔细看看下面这张图。 

根据爆料者的说法,这是三星Galaxy S21 Ultra内置“设备维护”软件的截图。而从界面中所示的内存与存储容量信息不难看出,即将发布的这款新旗舰将会拥有16GB内存与512GB存储容量的配置。

一方面,这确实推翻了此前一些关于Galaxy S21系列最高可能只有12GB内存的猜测;但另一方面,这却也引发了我们新的思考。

要知道,三星是如今行业内仅有可以生产内存与闪存颗粒的品牌。如果他们2021年的新旗舰确定将采用16+512GB的配置,那么这可能就意味着整个智能手机行业从2020年到2021年,将完全不会迎来内存最高配置的增长,16GB至少还将继续“称王”一整年的时间。

  • 然而,这其实是一个非常不寻常的现象

回溯历史我们不难发现,自智能手机步入64位时代后,旗舰机型的主流内存容量在很长一段时间里,其实都持续着快速且规律的增长。

2016年3月,vivo推出旗舰影音手机Xplay5,全球首发了6GB内存的配置。2017年1月,华硕在CES上推出的ZenFone AR,配备四枚AR摄像头的它,同时也是全球首款8GB内存的智能手机。

到了2018年,10GB内存并没有赶上年初的CES和MWC,但这并不妨碍它在下半年成为多款主打性能和游戏体验的旗舰机型首选。从红魔Mars到黑鲨Helo,从一加6T迈凯伦定制版到vivo NEX双屏版,还有小米MIX3故宫定制版,他们都使用了10GB内存,在当时掀起一阵新的风潮。

不过更有意思的是,12GB内存的选项来得比很多人预期的要更早一些。事实上早在2018年12月18日,联想的Z5 Pro GT就成为了全球首款配备12GB内存的旗舰机型。这就意味着从10GB过渡到12GB,甚至连半年时间都没有用到。

但自从旗舰手机们的最高内存来到12GB之后,整个行业就仿佛突然被按下了“暂停键”。在2019年这一整年中,我们都没有迎来更大容量内存的出现。到了2020年初,三星在Galaxy S20 Ultra上首发了16GB内存,然而同期推出的许多新机却都没有采用这一新的规格。

就算是三星自己,在2020年也仅有S20Ultra一款16GB内存手机

不仅如此,当我们回望2020年的手机市场甚至还会发现,16GB内存似乎相当地“不吃香”。一方面,三星在年初推出搭载16+512GB的Galaxy S20 Ultra后,自家后来的Note20 Ultra、Z Fold 2、W21等定位更高的机型,却反而回到了最高12GB内存的配置。而另一方面,除了三星与小米外,整个手机行业在2020年基本就只有ROG、努比亚、联想旗下的寥寥数款游戏手机才配备了16GB内存。甚至许多性能榜单上占据前列的旗舰机型,使用的都还只是12GB内存配置。

  • 为什么16GB不太吃香?首先它的确有点问题

在深入探究16GB内存“遇冷”的原因前,我们首先需要给大家科普一个事实。那就是虽然智能手机里的内存看起来只是一颗芯片,但实际上它们大多数都是由多个内存模组堆叠在一起,只是最终做成了一颗芯片的样子而已。

为什么手机内存要这样设计?首先,堆叠式的设计可以降低生产难度,比如说用四个16Gbit的内存颗粒堆叠起来,就可以得到一个64Gbit(也就是8GByte,注意8bit=1Byte的换算关系)的内存芯片。这样相比直接生产一个单体64Gbit的颗粒,技术难度上要小得多,成本自然也就下降了。

其次,可能有的朋友知道,许多高端特别是旗舰移动设备为了提升内存性能,会使用双通道、四通道,甚至八通道的内存设计。那么这是不是意味着它们需要在电路板上布置两颗、四颗甚至八颗内存呢?当然不需要。只要使用由两层、四层或者是八层颗粒堆叠而来的单芯片内存模组,就可以做到多通道同时读写,既提高了性能,又节约了设备的内部空间。

明白了这一点,现在就让我们一起来看看,三星在官网上所列举出,他们主流在产的一些内存芯片参数吧。

可以看到,上面这些内存芯片,无一例外都使用了多层相同容量的颗粒堆叠制造的方式(判断的方法就是代表颗粒容量的Gb数字,和代表芯片容量的GB数字,不是8:1的关系)。那么问题就来了,16GB的内存芯片又是怎么个情况呢?

是的,你没有看错,至少从三星方面提供的产品信息来看,2020年智能手机上使用的这颗5500Mbps的16GB LPDDR5内存芯片,并不是由八层16Gb的内存颗粒堆叠而来,而是使用了非常特别的,由八层12Gb颗粒+四层8Gb颗粒“混合”而成。

这意味着什么?简单来说,这代表着这颗16GB内存芯片内部有多达12个容量区域(而不是常见的4个或者8个),而且这些区域之间的大小还并不相同。换而言之,对于智能手机厂商来说,他们就要专门为这颗16GB内存制定更复杂、更特别的优化策略,才能避免手机在日常使用中出现一些不可预知的内存管理错误。很显然这会增加额外的研发成本,而且也会造成未来系统适配上的复杂化。因此我们自然也就不难理解,手机厂商对于初代16GB内存芯片为什么会“不太上心”了。

  • 其次,16GB在那个时候似乎也没有太大必要

对于智能手机来说,内存所能起到的作用无非就是两条。一是作为正在运行APP所需的临时存储空间,二就是分配给GPU作为显存来使用。然而传统的智能手机APP,需要消耗多大的内存呢?

《和平精英》内存占用大约996MB

《原神》内存占用大约2222MB

上面两张图来自我们三易生活此前一些手机评测中的游戏性能实测数据,可以看到,即便是当前公认对性能压力最大的游戏,也只不过才能用掉2GB多一点点的内存空间而已。而我们日常使用的诸如淘宝、微信、QQ这样的程序,它们的内存占用,自然是要比大型手游少得多的。

这意味着什么?事实上,根据Android Authority在2019年底的一份估算结果显示,智能手机只要有8GB的内存,就足以满足游戏玩家一边打游戏,一边同时还在后台挂着多个社交软件的需求。如果是拥有12GB内存的机型,那么将会有足够的内存空间同时运行两个手游,并在后台开着社交软件、外卖软件,或是挂着正在下载的视频软件,而完全不用担心内存容量不够。

即使只有8GB内存,只要主控性能够高,满帧《原神》并不是什么问题

发现了吗?没错,至少到2020年初那会,对于大多数用户来说,8GB内存也是足以满足日常使用需求的。即便是游戏玩家,12GB也可以称得上够用。正因如此,在整个2020年,我们才会看到大多数旗舰机型依然选择了12GB作为顶配内存容量。

  • 但时代已经变了,16GB或许也即将“正名”

初代16GB手机内存芯片设计上存在不完善因素,加之主流应用本身对于更大内存的需求尚不旺盛,这就是16GB内存没能第一时间在市场上流行起来的内部原因。

但是请注意,我们以上所说的,其实只是对应了2020年的智能手机市场。毕竟初代带宽为5500Mbps的的16GB内存,很明显就是为了骁龙865和Exynos 990这两款2020年旗舰平台而生。那么当时间来到2021年,情况是否会发生一些变化呢?从目前已知的行业状况来看,现在还真说不好。

首先,如果大家有关注过近期的一些新品发布会就会发现,手机厂商在2020年下半年,先后推出了一些“内存反碎片”、“内存扩容”之类的优化技术。从它们的宣传文案中我们可以知道,这些技术的最终目地都是一样的,就是让手机的内存空间利用率更高,可以同时运行更多的后台程序,从而减少APP的启动时间,让手机用起来的感觉更“顺畅”。

然而无论是“内存反碎片”还是“内存扩容”,种种优化技术的背后,其实都有一句潜台词,那就是现有的12GB内存,在确保手机充分流畅的前提下,已经有点不够用了。

其次,从三星方面对于16GB内存芯片的描述中,我们也可以找到这样一句关键的话语。

这是什么意思呢?简单来说,就是说2021年的16GB LPDDR5内存,将会适配骁龙888、Exynos 2100所需的6400Mbps“满血”速率。更重要的是,因为新一代的16GB内存芯片将换用全新制程工艺,这将使得它可以基于16Gb颗粒,而非老的12Gb颗粒进行堆叠。这样一来,新一代的16GB芯片只需使用8颗完全对称的16Gb颗粒就能实现,也就不存在初代16GB内存内部容量不对称,需要额外优化的麻烦了。

一边是手机厂商已经察觉到12GB内存开始变得不太够用,一边是新的16GB内存芯片有望升级制程,解决“BUG”。很显然,在这两大因素的刺激下,16GB内存在2021年旗舰手机中的普及,就变成了一件可能性非常大的事情。而我们也确实有理由期待,它能够给顶级智能手机产品带来进一步的功能与性能的进步。

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