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“程序猿”奋斗史:从“打工人”变成电商巨头创始人

神译局 · 2021-01-13
两名普通程序员如何通过模仿老东家来打造一个电子商务帝国?

神译局是 36 氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、 生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:Flipkart身为印度最大的电子商务零售商之一,曾入选《麻省理工科技评论》“2017年度全球50大最聪明公司”,是亚马逊在印度市场中的一大劲敌。然而你知道吗,Flipkart是由两名亚马逊前员工创立的。在这篇文章中,作者讲述了他们如何从平平无奇打工人,摇身一变成为一家电商巨头的创始人的故事。希望他们的故事能对你有所启发。本文来自Medium,作者Alan Trapulionis,原文标题“Two Amazon Developers Created a $24.9 Billion Amazon Killer”。

Flipkart联合创始人萨钦·班萨尔(Sachin Bansal)和比尼·班萨尔(Binny Bansal)。他们之间没有亲戚关系。| 图片来自Flipkart

读书期间,萨钦·班萨尔(Sachin Bansal)和比尼·班萨尔(Binny Bansal)并没有投入太多精力在学习上。

萨钦很宅,他小时候就喜欢躲在屋子里玩电子游戏。

他曾以优异的成绩通过了印度理工德里分校(IIT Delhi)的入学考试,但由于之后沉迷于《雷神之锤(Quake)》和《帝国时代(Age of Empires)》等电子游戏,他的成绩一落千丈。为了修满学分,他不得不留级一年。

相比于萨钦,比尼过着普通学生的日子,各个方面都没有很突出。成绩还算可以,并不是很出色。他性格冷静,分析能力强。他还有一个女朋友——这在他们学校“实属罕见”。

搞笑的是,他们俩正是在萨钦留级的那一年认识的。这两个普通的开发人员是如何打造出来一个价值约250亿美元、可以与亚马逊抗衡的电商帝国呢?很显然,是通过模仿亚马逊的商业模式。

以下是他们创业过程中的三个小故事。

六十名工程师

六十,这是2004年亚马逊在班加罗尔开设第一个办事处时的员工人数。

他们中的一些人是来自西雅图总部的印度裔开发人员,这些人将亚马逊“以客户为中心”的价值观奉为圭臬;其他人则是印度当地的开发人员——比如萨钦和比尼——他们通过层层考验才成功入职。

亚马逊在班加罗尔设立的办公室非常有个性,与其他印度公司的办公室截然不同。在这里,人们不用西装革履,随便穿个短裤和人字拖就可以轻轻松松地去上班了。

此外,亚马逊还提供了超多福利:免费打车、高额餐补、最新型电脑、超高速网络和丰厚的薪水。很快,亚马逊便成为了所有计算机专业毕业的学生梦寐以求的地方。

与当时印度的其他科技公司不同,亚马逊重视主动性和话语权,而不是等级制度。他们鼓励初级工程师挑战质疑他们的美国上司。

在亚马逊,有一个名叫“皇帝的新衣(只有聪明的人才能看见皇帝的衣服)”的内部奖项,专门用于奖励那些勇于指出亚马逊印度制造产品缺陷的员工。说实话,它本是一家资金雄厚的初创企业,可无奈最后落得一个自生自灭的下场。

在亚马逊早期招聘的30多名员工中,有很多优秀的人才,其中包括萨钦和比尼。他们中的大部分人之后都成为了印度商界内有名的企业家、高级技术专家或者投资者。除了萨钦和比尼创建的Flipkart外,印度的许多著名公司——比如Infibeam(印度在线购物门户网站)、TutorVista(印度教育公司)和Chakpak(宝莱坞新闻网站)——都是由这批人创造的。

但好景不长。由于亚马逊在中国一直处于一种不温不火的状态,亚马逊决定退出中国市场。2007年,它决定退出另一个棘手的市场——印度。许多高层领导离开了公司,随之而去的还有以客户为核心的价值观和轻松的工作氛围。

班加罗尔的亚马逊办公室变得不再特殊,甚至死气沉沉。这让萨钦和比尼倍感无聊。

有一天,萨钦实在无法忍受说道:“这样下去可不行……我们不能一直为别人打工。”

在质疑中前进

在当时的印度,创办互联网公司被认为是一个疯狂的想法。由于缺乏创业知识,工程师们一直在给别人打工,而不是去创业。

萨钦和比尼最初想做一个产品评论网站。他们本来打算利用网站的搜索引擎优化功能(SEO: search engine optimization),使他们的网站排在谷歌搜索界面第一位,通过销售那些值得推荐的产品来赚取佣金。

但是,他们很快就意识到了这个计划中的一个致命缺点:在印度电子商务领域内,大部分产品都是垃圾。

“当所有的供应商都差强人意时,就不存在比较的价值了……另一方面,印度市场之所以一直没有起色,主要是因为购物网站在操作性、产品质量、配送方面出了名的差劲——这几方面对一家电子商务而言都至关重要。”

即使发现了商机,萨钦和比尼都不想着手行动。因为他们觉得,两个普通的程序员应付不来这项“差事”——如何与供应商打交道、如何采购商品、如何发展快递配送业务,他们对这些一窍不通。

然而,在亲眼目睹到亚马逊的成功后,他们改变了想法。在短暂的筹备后,一家名叫Flipkart的网上书店诞生了。

摄影Daria Nepriakhina | 图片来自Unsplash

他们获得第一批顾客的方式并不“光彩”。萨钦和比尼会在他们能找到的、与书相关的所有论坛、博客或者评论区中,发布他们的网页链接。他们的第一位顾客K. K. Chandra就是通过这种方式知道了这个网站。

这两位创始人做的另一件事就是在eBay(一家线上拍卖及购物网站)上注册了一个账户,出售贴有“Flipkart”标签的书籍。这些带有标签的书籍比eBay上卖的更便宜,这大大鼓励了消费者到他们自己的网站来买书。

尽管一开始收益还不错,但是并没有人相信他们会真正获得成功。

“现在谁还看书啊”,之前印度理工的校友们说。萨钦和比尼曾试图拉拢他们一起创业,但遭到了拒绝。

他们现在一定很后悔。

Flipkart成为印度电商巨头的3个原因

在萨钦和比尼的亲朋好友看来,天上掉了一个大馅饼砸到了他们脑袋上。其实不然,它的成功并不是意外,因为他们严格遵循了基本商业原则。

1. 采取一种行之有效的商业模式,并将其应用于印度市场。

正如1947年法国诺贝尔文学奖得主安德烈·纪德(André Gide)所说:“该说的一切都已经说过了,但既然没有人在听,那么我们就需要从头再说一遍。”

有很多人认为,当你要大干一番事业时,你不能走前人的老路,必须标新立异,与别人不同。

但改变并不等于进步,与众不同也不总是意味着更好。

萨钦和比尼并没有执着于标新立异,相反,他们复制粘贴了他们前雇主亚马逊的商业理念和商业模式。显然,这不是一件坏事。

2. 依靠逻辑,而不是他人的意见。

在融资过程中,萨钦和比尼向印度所有的投资者介绍了他们的项目。但由于投资者们认为这个项目没有潜力,两名创业者遭到了拒绝。

有一位投资人说愿意提供给他们一份固定工作;还有一位投资人甚至说,他愿意出钱来买下他们的股份,但这笔钱连当初在亚马逊工作时获得的薪水零头都不到。这实在太羞辱人了。

更不要提他们身边的朋友和家人了。虽然萨钦的父母本身就是企业家,也支持儿子创业,但几乎所有人都认为他们办不成什么大事,只是在浪费时间、浪费生命。

虽然不被外界看好,但他们并不气馁。相反,他们理性的分析了一遍:

未来几年,印度的互联网用户会增加吗?

会有越来越多的人参与网购吗?

其他电商平台存在哪些问题?

我们能解决这些问题吗?

在得到肯定的答案后,他们继续坚持了自己的创业之路。今天,他们被称为远见者;而在那个年代,别人都叫他们疯子。

3. 从简单的事情开始

很多时候,创业者们会痴迷于画下宏伟蓝图:如果要建立一个电子商务网站,就要拥有世界上所有的产品。

由于凭借着之前在亚马逊的工作经验,他们深知这样做是错的。

他们知道为什么亚马逊选择销售图书:容易分类展示、不易腐烂和变质以及很强的可获得性。

但很多人被图书业务的低回报劝退——只能从1美元的销售中赚取1%的利润,还想成为一个百万富翁,简直是痴人说梦。

萨钦和比尼明白,他们面临的是消费者的不信任。由于糟糕的客户支持和极差的整体用户体验,印度的大多数人们不信任在线零售商。

一旦解决了这个问题,Flipkart就可以开始拓展业务领域,提供比书更有利可图的商品。

急流勇退

现在,Flipkart已经发展成了一个小型亚马逊,一个专注于电子产品、服装和家具领域的电商平台。2019年,它在印度的销售总值已达60亿美元。

然而,亚马逊正在快速追赶。自2012年亚马逊重新入驻印度市场后,亚马逊已占领了三分之一的印度电商市场,现在几乎可以与Flipkart并驾齐驱。

2018年,萨钦和比尼以160亿美元的高价将Flipkart的控股股权卖给了沃尔玛。2019年,他们选择继续抛售股份。

萨钦和比尼做出了一个明智之举。急流勇退,将竞争留给巨头们。把他们的时间和资金投入到其他有前途的印度初创企业上。

 译者:Soleil


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