2020 年全球科技圈“红黑榜”

神译局 · 2021-01-11
哪些产品令人惊喜,哪些产品备受吐槽?

神译局是 36 氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、 生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:由于新冠疫情在全球的爆发,人们不得不宅在家中。出去与朋友见面的次数变少了,使用手机的时间增加了,许多科技应用趁势崛起。在这篇文章中,作者分别列出了他心中的2020年科技红黑榜。哪些产品真正的派上了用场,哪些产品又令人失望呢?让我们一探究竟吧。本文经授权翻译自《纽约时报》,作者Brian X. Chen,原文标题“The Tech That Was Fixed in 2020 and the Tech That Still Needs Fixing”。

图片作者Glenn Harvey | 图片来自《纽约时报》

2020年是多灾多难的一年。在这一年中,我们比任何时候都依赖于个人技术,来帮助我们缓解焦虑、保持健康,或者与亲朋好友联系。

视频聊天应用已经成为我们工作中必不可少的工具,比如Webex和Google Meet。在许多健身房被迫关闭之后,像Peloton这样的虚拟健身应用成为了大多数人们的居家必备品。曾经不被人们欢迎的电动自行车和电动滑板车,也替代了公共交通和叫车服务,成为了人们出行方式的首选。

尽管如此,还是有很多技术令人失望,有很多科技产品名不副实。我回顾了过去几年的科技并总结出了这个“红黑榜”,到底有哪些技术在关键时刻派上了用场,又有谁令人失望呢?

让我们接着看下去吧。

科技红榜

视频聊天应用



图片作者Glenn Harvey | 图片来自《纽约时报》

“你能听见我的声音吗?”

在新冠疫情爆发之前,有很多人都讨厌电话视频会议。因为信号原因,声音和视频画面总是会断断续续的,并且有延迟。此外,很多人不知道当别人发言时要关掉自己的麦克风。

在疫情蔓延的早期阶段,因为各种各样的原因,Zoom一下子成为了焦点。原因之一是Zoom很大程度上解决了远程交流的问题。我们可以通过注册账号,在线上开会、学习、与朋友聊天或者上瑜伽课。另一个原因则是,随着Zoom的使用人数上升,我们逐渐发现了很多安全问题。一些搅局者或者恶作剧者会未经授权参与到其他人的视频会议中,利用平台的屏幕共享功能,向不知情的会议参与者投放色情内容(这种做法被称为“Zoombomb”),导致主持人不得不关闭他们的线上活动。

Zoom暴露出来的这些问题激发了人们创造更安全、更完善的替代品。

在过去的一年里,许多视频会议应用都有了显著的改进。Google Meet得到了重大升级,满足了数百人同时参与视频聊天的需求;微软和思科(Cisco)也分别对他们的视讯产品Teams和Webex进行了全面的改造升级,而仍在接受审查的Zoom也已经修复了部分安全问题。

照这个趋势,即使未来我们的生活可以步入正轨,我们中的许多人依然会继续使用视频会议来完成大部分工作。

健身应用

截止到2020年4月22日,已有两万三千多名Peloton用户观看了罗宾·阿尔松(Robin Arzón)的线上直播课。| 图片来自Peloton

虽然像Fitbits和Apple Watch这样的可穿戴设备已经流行了很多年,但它们的许多功能还处于初步设计阶段。计步器变得越来越不吸引人。那些可穿戴睡眠追踪设备提供的数据不仅不准确,还会徒增人们的焦虑情绪,使人们越来越难以入眠。此外,我们也不清楚新款Apple Watch上的血氧监测功能是否有用。

但由于健身房暂停营业,为了保持健康、保持身材,人们不得不寻找在家运动的方法。

此时,Peloton得到了大众的广泛关注,它以销售昂贵的动感单车和跑步机而闻名。它发布的跟练视频制作精良,即使在家运动,也能达到在健身房运动的效果。苹果也推出了一款类似产品——Fitness+。它是一个只提供给Apple Watch用户的专属订阅服务,其视频质量可以与Peloton相提并论。

2020年是健康技术领域的一个重大转折点:我们有机会接触到更多真正实用、真正有效的科技产品。

共享电动车

Ride1Up电动自行车(右)和VanMoof电动自行车(左)。| 摄影Jim Wilson | 图片来自《纽约时报》

在2020年之前,人们对共享滑板车抱有很大的敌意。许多像Bird这样的科技公司向市场投放了大量电动滑板车。人们可以下载相关应用程序,扫描车身上的二维码来解锁,使用结束后应用直接从用户手机端扣除费用。虽然共享滑板车便利了人们的生活,但显然政府还没有做好应对这种“新生事物”的准备,缺少相关的管理措施。因此许多人会将电动滑板车骑上人行横道,或者随意停放在路旁,危及行人以及残障人士的安全。

令人欣慰的是,情况已经有所改善。在美国的一些地方,比如加利福尼亚州和纽约州,已经制定了相关法规来规范电动滑板车的骑行方式。在疫情期间,由于政府建议公众尽量避免乘坐公共交通上下班后,共享(电动)自行车和滑板车成为了人们的首选出行方式。慢慢的,人们发现这些共享车辆不仅骑起来很爽,而且对环境非常友好。最重要的是,它的出现使人们的出行实现多元化,大家开始放弃驾车出行。

不过因为电动车省时省力,骑起来舒服,所以总是供不应求。如果你能在路边找到一辆闲置的电动自行车,那你真的很幸运。

科技黑榜

亚马逊正在监视你

图片作者Glenn Harvey | 图片来自《纽约时报》

你或许会认为,一个智能无人机在你家周围飞来飞去拍摄画面的场景只会出现在科幻电影里。但亚马逊真打算推出这么一款产品,并大肆宣扬这款产品的设计理念。技术本身或许不错,但少了一点人情味。

这款无人机预计2021才会上市。但是我们可以从亚马逊已经推出的一些产品中感受到这款新品的诡异之处。最有名的当属亚马逊旗下视频监控品牌Ring推出的智能可视门铃。通过连接网络,用户可以在手机上查看并共享监控视频。但这款产品已经因各种负面新闻备受批评,比如四名亚马逊员工曾非法观看客户的监控视频。

最近,亚马逊发布了一款智能手环Halo,将诡异的程度提升到了一个新的水平。这款Halo手环带有一项“语气分析”的功能。具体来说,设备中内置了微型麦克风,可以收录用户说话的声音,并分析用户的语气及其中蕴藏的情绪,用户还可以通过相关的应用程序查看分析结果。此外,这款应用程序还可以通过拍摄你上半身裸体的照片,来测量你的体脂水平。但这个功能好像对健身并没有什么积极作用。

不过,亚马逊也曾推出过受人欢迎的好产品。它推出的Kindle仍然是电子书阅读爱好者们的首选。让我们祈祷,亚马逊新推出的这些令人“毛骨悚然”的产品只是短暂的实验,不会成为长久的趋势。

外卖软件

图片作者Glenn Harvey | 图片来自《纽约时报》

不得不说,像Uber Eats、DoorDash和Postmates这些外卖应用软件真的方便了我们的生活。尤其是因为疫情的影响,更多的人由堂食转为选择外卖派送到家。但另一方面,很多应用的隐形服务费让我们“大跌眼镜”。

在一项分析中,我们发现大多数快递应用都试图将服务费和税费组合到一个订单项中来隐藏加价行为。此外,同样一份餐食,外卖平台中的价格明显高于店内菜单上的价格,这样的事情屡见不鲜。我们甚至发现,通过Uber Eats下单购买的两个赛百味(Subway)三明治价格高达25.25美元,比餐厅内的标价高出了91%!

或许,直接给餐厅打电话才是最好的订餐方式。

可折叠式手机

图片作者Glenn Harvey | 图片来自《纽约时报》

2020年,三星、摩托罗拉和华为等手机品牌都纷纷推出了可折叠式智能手机。它们可以通过折叠或展开来减小或增加屏幕尺寸。

虽然这个功能听起来不错,但购买之前最好权衡一下利弊。一部手机的价格高达1300美元,但可折叠的屏幕技术尚不成熟。时间久了,用于折叠屏幕的铰链常常会出现问题。而且使用起来也很麻烦:每次使用之前,你必须先展开手机,然后再使用指纹或面部扫描解锁。

可折叠手机更像是老瓶装新酒:它们实际上与20世纪90年代和20世纪初的翻盖手机大同小异。但有人要求翻盖手机重出江湖吗?好像并没有。

5G技术

图片作者Glenn Harvey | 图片来自《纽约时报》

相信大家都听说过5G网速超快这句话。实际上,这是手机运营商们投资数百万美元达到的推广效果。

5G面临的现实情况更为复杂。5G的网速的确比4G更快,但是它并不完美。

目前,5G网络主要分为两个版本:其中一个版本速度极快,快到可以在几秒钟之内下载完一部电影;而另一个版本的网速,只比4G的网速快了一点点,而且网络质量不太稳定。

在过去的两年里,美国电话电报公司(AT&T,美国百年通讯企业)和威瑞森电信(Verizon,美国无线通信服务公司)等手机运营商一直在吹捧5G的超快网速,但却闭口不言5G技术的局限性。高速版本的5G网络传输距离短,穿透力弱。因此,或许在不久的未来,我们可以在公园等户外地区享受到超快网速,但在办公室或者家里不太可能。

目前,美国大部分地区普遍使用的是普通版本的5G服务。根据测试,目前5G的网速最多只比4G快两倍。而更多时候,5G的速度和4G持平,有时甚至会更慢。

虽然我们明白,新的网络技术需要时间去完善,但运营商往往夸大其词。过早的承诺未来才能提供的服务,这是一种很不可取的做法。希望2021年的5G技术能再上一层楼。

译者:Soleil


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