三星新旗舰疑现“区别对待”,手机存储卡要黄了?

三易生活 · 2021-01-07
手机存储卡越来越少见这事,其实是许多因素所导致。

编者按:本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪经授权发布。

不知从什么时候开始,高端手机、特别是旗舰机不支持存储卡扩展,已经成为了一种“行业惯例”。一方面来说,许多厂商都会告诉消费者,不让手机支持存储卡主要是为了“安全和性能”;但另一方面,当消费者看到市面上一些智能手机在不同存储容量上巨大的差价时,又不免会产生厂商此举只是为了赚取更多利润的想法。

当然,你也有可能对以上的说法都嗤之以鼻。毕竟作为安卓阵营销量最高的厂商,三星在过去的很多年里一直都扮演着手机存储卡技术坚定支持者的角色。无论是与初代iPhone同期的Galaxy S,全球第一款曲面屏手机Galaxy Round,还是后来到全面屏时代的Galaxy S8、甚至于5G时代的Galaxy Note20 Ultra,都始终保留了对MicroSD卡(或者叫TF卡)扩展插槽设计。这不仅有力地反击了某些厂商“取消存储扩展是为了机身轻薄”的言论,同时也确实让人看到安卓阵营“老大哥”在机身设计,在追求功能“高大全”方面的一些努力。

但是,如果说三星也开始在手机扩展存储方面产生动摇了呢?

就在近日,海外科技媒体人Roland Quandt发布信息称,他已经得知三星即将发布的欧洲版本Galaxy S21系列将不会支持存储卡插槽。而另一位爆料达人Tron的推文中则提供了更详细的信息,据称三星此次在Galaxy S21+和Galaxy S21 Ultra上将会采取根据发售地区区别对待存储卡插槽的做法。具体来说,目前已经可以确定亚太地区的多个版本将会使用单SIM卡插槽+存储卡插槽的设计,保留存储卡扩展能力;而在欧洲,存储卡插槽将会被取消,只配备双SIM卡插槽;至于美版则是最惨的,不仅失去了存储卡扩展功能,而且也仅支持单SIM卡。

综合以上的这些爆料信息,我们基本上可以得到两个结论。一是Galaxy S21系列国内版本和韩国版本是否支持存储卡尚未确定,但从亚太版的情况来看,大概率至少是单SIM+存储卡,也有可能会是完整的双SIM+存储卡的与或卡槽(三星一向有只在中韩两国推出最高配版本的传统);第二就是Galaxy S21系列的机身并不是塞不进两个卡槽,而是三星有意地在部分地区进行了“区别对待”,取消了欧版和美版的存储卡扩展功能。

那么三星为什么要这样做呢?在综合分析各方面的因素之后,我们认为问题确实出在存储卡本身。

首先,存储卡对于现代手机的确即慢又不安全

众所周知,如今我们能够用上的5G网络下行带宽已经达到1Gbps。而且这还远远不是5G技术的上限,实际上如果是按照国际电联当初制定的标准的话,最终形态的5G下行带宽理应高达20Gbps。

这是什么概念呢,换算一下就是说,现在的智能手机,存储写入速度少说也得要有128MB/s才能满足5G下载的需求。而未来的5G设备,存储写入速度更是必须达到2560MB/s才行。

2020年某款5G手机的UFS3.1测速结果

当然,我们只看当前的网络水平的话,那么对于主流中端5G机型来说,它们使用的UFS2.1闪存写入速度大致能达到近300MB/s,如果是旗舰手机的话,UFS3.1闪存的写入则是可以超过750MB/s。很显然,应付当今的5G网络这样的写入速度都是合格的。

这已经是现在最高速的microSD了

但是存储卡呢?在主流电商平台上我们可以找到,当前最高端的手机用microSD卡是闪迪的Extreme Pro 1TB,其售价高达2000元以上,几乎已经比高端NVMe SSD的容价比还低,但其读写性能却分别只有170MB/s和90MB/s。换句话说,就这个写入性能,连当前的非完全体5G网络的下载带宽都跑不满,更不要说和手机内置闪存去比拼性能了。

不仅如此,如果大家有从电脑往手机里拷贝过文件的经历,可能就会知道当今的手机在连接到PC之后,默认的工作模式都是“MTP模式”。而在很多年前手机存储卡还很流行的时候,当时的手机在连接电脑时,使用的则是一种叫做“USB大容量存储设备(简称UMS)”的工作模式。

早期安卓手机连接电脑时是无法正常使用的

为什么现在的手机都不支持UMS模式了?原因有几条。一是UMS模式是由电脑直接控制手机存储,这会导致电脑连接手机的过程中,手机基本无法使用(因为此时手机无法访问存储空间)。第二是UMS模式每次传输完文件之后,手机还需要一段时间来扫描文件变化,用户无法立刻看到拷贝进来的文件,很不方便(MTP模式则是扫描和拷贝同时,所以传输完成之后立刻可用)。

但最为重要的是,UMS模式要求手机的存储空间必须采用PC能够直接兼容的分区格式。比如说,如果你用的是Windows系统的电脑,那么手机的存储分区就必须是FAT32、NTFS,或exFAT格式。但问题在于这几种分区格式对于安卓系统来说,无论是性能还是兼容性都不好。而且更糟糕的是,这还会让手机变得可以感染PC上的一些特定电脑病毒,从而成为传播电脑病毒、木马的“帮凶”。

废除UMS模式之后,现在的安卓默认以MTP模式连接电脑

正因如此,早在安卓3.0的时代,谷歌就强制废除了安卓系统对于“USB大容量存储设备”功能的支持,全面改成使用MTP协议与电脑进行存储交互。在MTP协议下,手机的存储分区实际上和PC是相对隔离的,而且可以使用PC不能直接读写的分区格式,比如EXT4、F2FS等等,这样就大幅提高了数据传输的安全性。

可拆卸,可被PC病毒感染的microSD,成为了手机安全的软肋

然而问题就来了,虽然手机内部的存储空间可以靠特殊的分区格式和MTP协议来免疫电脑病毒的感染,但是可拆卸的存储卡,却成为了新标准的一大漏洞。因为存储卡不仅仅要能插在手机里使用,很多时候它也必须要能够被拔出来,直接通过PC的读卡器进行访问。这就意味着存储卡无法使用手机内部存储空间所用的那些高性能文件系统,而是必须要保持和PC的兼容性。当然这也就同时导致,它依然可以成为某些电脑病毒的传播途径,甚至威胁到手机本身的安全。

其次,存储卡对于现代消费者越来越没用了

正因为存储卡有着无法避免的安全隐患,从安卓4.4开始谷歌对于存储卡的使用范围加上了极大的限制。以前的安卓手机,存储卡可以被直接视为手机内部存储的一部分,消费者可以在手机存储空间不够时,直接将应用安装到存储卡上。但是自此之后,存储卡不再被允许安装应用程序,而是变得只能用于存储照片、视频、音乐等简单媒体文件。

然而大家还记得我们前文中所提到,当今最强的存储卡写入速度也仅为90MB/s的事实吗?当然,大多数人买到的廉价存储卡,连这个速度也到不了。于是乎一个新的问题就出现了,那就是即便只能用来存储影音文件,如今的很多存储卡也变得不堪重负了。

从2018年底到2020年底,短短的两年时间里,旗舰智能手机的主摄像素等级已经从1200万来到了5000万甚至1亿像素,顶级移动平台的摄像性能更是从4K 30帧暴涨到了4K 120帧/8K 30帧。这意味着对于智能手机来说,按下一次快门所生成的信息量,已经达到了原来的四倍。

以我们三易生活手头上的某台尚能支持存储卡的旗舰机型为例,虽然它日常拍照的时候还可以将照片默认写入存储卡,但只要切换到摄像模式,或是使用某些自带连拍效果的AI相机功能,手机立刻就会提示“因为存储卡速度不够,自动切换到使用内置存储空间”。

我们使用的存储卡

作为专业的科技媒体,我们三易生活使用的其实正是前文所述同款,当今最快最贵的Extreme Pro存储卡。这也就意味着对于现代的智能手机来说,当前的microSD卡确实是连日常拍照存个照片这样的“小事”都已经应付不来,性能不够了。

除此之外,我们当然也不能忽视网络存储在淘汰存储卡上发挥的作用。大家还记得前文中所述,三星在欧美地区取消Galaxy S21系列对存储卡的支持,却在部分区域的版本上保留这一功能吗?出于各种各样的原因,欧美消费者对于网盘存储的认可度的确要更高一些。这一点反映在手机市场,最典型的例子,就是谷歌旗下的Pixel系列手机——从初代到最新的Pixel 5,就从来没有给自家“亲儿子”配备过很大的机内存储空间。但与此同时,Pixel用户可以享受到谷歌网盘近乎无限容量的原始照片备份服务,换句话说,他们根本就不需要什么存储卡,也根本不用担心手机的内置容量会因为拍照而用完。

当然,存储卡行业也有自救,但似乎成效不佳

本身速度已经跟不上时代的需求,兼顾移动设备与PC存储两头的使用模式又带来了额外的安全隐患,再加上高容量版本那实在令人咋舌的糟糕性价比。很显然,我们可以说(以microSD卡为代表的)手机扩展存储方案如今日渐被行业所抛弃,很大一部分原因在于它没有跟上科技进步的速度,也没有能及时适应消费者的需求所致。

那么问题就来了,难道就不存在更安全、速度更快的存储卡解决方案了吗?

其实是有的。比如说早在2016年,三星就发布了基于手机UFS闪存技术的新型存储卡标准UFS记忆卡,它本身其实就是一种可拆卸的UFS 2.0闪存,因此其性能也完全达到了UFS2.0的水准,即超过500MB/s的读取以及200MB/s以上的写入速度,即使和今天最高级的microSD相比,也至少快了2-3倍。

但由于UFS记忆卡完全不兼容于旧的microSD卡插槽,这就使得三星始终没能下定决心推广UFS记忆卡标准。事实上,直到2019年9月,三星还曾经在IFA上展出过他们改进型的UFS卡。当时它的容量已经能够做到1TB,但不知为何,最终还是没有上市销售。

除了三星,身为microSD卡背后的标准制定者,SD协会本身其实也有在研发更快的存储卡标准。比如在2019年他们就推出了基于PCIE连接,使用NVMe协议的SD 7.0标准(现在已经发展到了SD8.0,但SD8.0不兼容microSD)。而在这一标准中,对应手机使用的,就是最新的microSD Express。

SD Express最高可以支持到3940MB/s,但microSD Express最高只有985MB/s

因为直接使用了电脑行业最新的NVMe技术做底子,microSD Express理论上可以实现直连手机CPU,带来超高的IO性能和极低的读写延迟,同时它的速度的确也比现在的microSD卡要快得多。根据SD协会发布的技术白皮书显示,SD Express的理论极限性能可以达到900MB/s以上,比目前市面上的存储卡足足快了十倍。

然而这样速度,比起2020年智能手机所使用的UFS3.1闪存,甚至还没到后者的一半。更不要说根据SD协会主席Yosi Pinto在2019年的预测,即使是像专业单反这样的高端设备,至少也要等到2021年才能用上SD Express存储卡。这也就意味着,假如microSD Express真的能够上市,那么等其价格降到大众能够接受的程度,只怕那时候的手机内置存储性能又早就拉开存储卡好几个世代了。

换言之,指望更快更好的存储卡重新赢得手机行业的欢迎,至少在现在看来几乎是没有什么希望的。

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